Ardilla

Introducción a la ardilla

Ardilla, un pequeño mamífero, vivo, de cola espesa. El nombre proviene de la palabra griega para los mamíferos "sombra de cola." Las ardillas están royendo, o roedores. Ellos son nativos de todos los continentes excepto Australia y la Antártida. Hay alrededor de 250 especies de ardillas divididos en dos grupos: los que viven en los árboles y los que viven en el suelo. Este artículo se ocupa de ardillas de árbol.

ArdillasLas ardillas son roedores pequeños, de cola espesa.

Las garras de la ardilla son adecuados para la escalada y para aferrarse a las ramas. En el salto, la cola de la ardilla actúa como un timón, lo que permite al animal para mantener su curso o para desviarse.

La ardilla ha emparejado incisivos en cada mandíbula. Estos dientes en forma de cincel pueden cortar en la cáscara de una nuez. La ardilla tiene la tuerca de la altura de su boca con sus patas delanteras. Es bien roe la tuerca o, manteniendo sus mandíbulas aún, hace girar la tuerca contra sus dientes. Las ardillas también comen frutas, semillas, granos y huevos de aves.

Ardillas comúnmente viven en huecos de árboles o en nidos que construyen de hojas, ramas y pasto en la entrepierna de los árboles. Pueden permanecer en sus nidos durante varios días durante el tiempo frío. La duración de la vida normal de una ardilla es de 5 a 10 años.

ArdillasLas ardillas viven en huecos de árboles o en nidos de hojas, ramas y pasto.

Pieles de ardilla se utilizan para los abrigos, bufandas, guarniciones y adornos. La multa, piel ligera generalmente se tiñe de color marrón, pero también se utilizan colores naturales. Las pieles de la mejor calidad provienen de Europa y Asia Central. La piel de las ardillas de América del Norte es demasiado escasa y tosca para ser de mucho valor comercial. Carne de ardilla es comestible y en muchas partes del mundo, incluyendo los Estados Unidos, las ardillas se tiran para el juego.

Tipos de ardillas de árbol

Cerca de 10 especies de ardillas de árbol se encuentran en América del Norte. Están incluidos los más comunes a continuación.

Gray Ardillas

La ardilla gris oriental es común en toda la mitad oriental de los Estados Unidos. El cuerpo es de aproximadamente 10 pulgadas (25 cm) de largo y la cola es aproximadamente la misma longitud. Por lo general, tiene un pelaje externo-oxidado gris y la piel interior de color pizarra. A veces, el pelaje es negro.

La ardilla gris oriental tiene una cola muy tupida y erecto, orejas puntiagudas. En otoño se almacena lejos nueces y semillas para el invierno, colocándolos en troncos huecos, en los huecos de los árboles o debajo de las hojas. La ardilla más tarde los encuentra por su agudo sentido del olfato.

El nido es un haz de ramas y hojas construidas alto de un árbol. Hay dos temporadas de cría, en invierno y verano, y por lo general de tres a cinco jóvenes nacen en una litera en la primavera y finales de verano. La ardilla gris oriental es a veces cazados por su piel y como juego, pero por lo demás tiene poca importancia económica.

La ardilla gris occidental es ligeramente más grande que la especie del este y tiene un pelaje gris plateado. Se encuentra a lo largo de la costa del Pacífico de Washington a la Baja California. Otro pariente cercano es la ardilla gris de Arizona, que se encuentra principalmente en México y Arizona.

La Abert, o borla de orejas, ardilla tiene las orejas de punta con mechones largos. La ardilla Abert se encuentra principalmente en los bosques de montaña de Arizona, Nuevo México y Colorado. Tiene un color rojizo espalda y gris lados- su cola es de color grisáceo por encima y blanco por debajo. Esta ardilla es de aproximadamente 20 pulgadas (50 cm) de largo, incluyendo la cola 8 pulgadas (20 cm). Una subespecie, la ardilla Kaibab, tiene una cola blanca. Esta ardilla vive sólo en el borde norte del Gran Cañón, en la meseta de Kaibab.

La ardilla de tierra de oro-cubiertaLa ardilla de tierra de oro-cubierta se asemeja a una ardilla sin rayas faciales.
Fox Ardillas

Estos están estrechamente relacionados con las ardillas grises. La ardilla zorro oriental se encuentra en los bosques de los dos tercios del este de los Estados Unidos. Es oxidado amarillenta anteriormente, con un pálido amarillo a naranja vientre. El cuerpo oscila entre 10 a 15 pulgadas (25 a 38 cm) de largo, sin incluir la cola, que es de 9 a 14 pulgadas (23 a 36 cm) de largo. Esta ardilla pasa la mayor parte de su tiempo alimentándose de frutos secos, huevos de aves y hongos. De dos a cinco jóvenes nacen en primavera y finales de verano. Una especie similar, la ardilla Apache zorro, se encuentra en México y en las montañas de Chiricahua del sureste de Arizona.

Las ardillas rojas

Hay dos especies. Uno, el rojo o el abeto, ardilla, se encuentra principalmente en los bosques de Alaska y el norte de Canadá al sur de Nuevo México y las Carolinas. La ardilla roja es de 7 a 8 pulgadas (18 a 20 cm) de largo, sin incluir la cola de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 cm). Es de color amarillento o rojizo por encima con un vientre blanquecino. En verano hay una línea de negro a lo largo de sus lados. De dos a siete jóvenes nacen en primavera y en verano.

La ardilla Douglas, o chickaree, es algo menor. Se encuentra a lo largo de la costa del Pacífico de Canadá a través de partes de California. Es de color rojizo-oliva con un vientre amarillento o oxidado. También cuenta con una línea de negro en sus lados en verano. De cuatro a ocho crías nacen en junio y octubre.

Ardillas voladoras

Estas ardillas viven casi en su totalidad en los árboles y sólo salen por la noche. Ellos en realidad no vuelan, pero se deslizan. Una membrana amplio se extiende entre las piernas a lo largo de ambos lados del cuerpo. Cuando las piernas se extienden, la membrana cubre un área amplia. Apoyado por la presión de aire debajo de la membrana, el animal puede deslizarse en la medida de como 50 yardas (46 m) después de saltar de un árbol alto.

Durante el día, las ardillas voladoras duermen en un hueco de árbol o en un nido. Por la noche, se alimentan de frutos secos, frutas, brotes, insectos, huevos de aves y pájaros.

Las ardillas voladoras se encuentran en los bosques en muchas partes del hemisferio norte. La ardilla voladora de norte de Alaska, Canadá y partes del norte y el oeste de Estados Unidos crece a cerca de 10 pulgadas (25 cm) de largo, incluyendo la cola de 5 pulgadas (12,5 cm). La ardilla voladora del sur, que se encuentra en la mayor parte de la mitad oriental de los Estados Unidos, es un poco más corto. La piel de ambas especies es de color marrón rojizo arriba, blanquecino a continuación. Las especies del sur tiene dos camadas de entre dos y seis jóvenes-una en primavera y otra en verano. Ardillas voladoras norteñas tener de dos a cinco jóvenes nacidos en mayo o junio.

La ardilla voladora gigante del sur de Asia puede crecer hasta 36 pulgadas (91 cm) desde la nariz a la punta de la cola. Puede ser de color marrón, negro o blanco. La ardilla voladora de Australia no es una ardilla, pero un Phalanger.

¿Puede una ardilla voladora realmente volar?

Una ardilla voladora no vuela la forma de un pájaro hace. No puede volar a un lugar que es más alto que donde comenzó. Pero cuando se salta de un lugar alto, puede deslizarse más de 150 pies (46 metros) a un lugar inferior. El animal ha doblado piel entre sus piernas. Después de saltar, la ardilla voladora extiende esta piel. La piel atrapa aire y trabaja como un paracaídas.

La mayoría de las ardillas voladoras viven en Asia, pero algunos viven en América del Norte. Estos roedores hacen sus hogares en huecos de árboles. Las ardillas voladoras se encuentran en América del Norte crecen a ser de 8 a 12 pulgadas (20 a 30 centímetros) de largo. Pero los que viven en Asia puede crecer a ser de 4 pies (1.2 metros) de largo.

Todos los demás tipos de ardillas cazan durante el día. Sin embargo, una ardilla voladora sale sólo por la noche. A diferencia de la mayoría de los roedores, ardillas voladoras no son herbívoros. Se alimentan de huevos de aves e insectos, así como bayas y nueces. También se alimentan de aves jóvenes y carroña, que son los restos de animales muertos.

Ardillas componen la familia Sciuridae. La ardilla gris oriental es Sciurus carolinensis- la ardilla gris occidental, S. griseus- la ardilla gris de Arizona, S. arizonensis - la ardilla Abert, S. aberti- la ardilla Kaibab, S. aberti kaibabensis- la ardilla zorro oriental, S. Níger- el zorro ardilla Apache, S. apachi- la ardilla roja americana, Tamiasciurus hudsonicus- la ardilla Douglas, T. douglasi- la ardilla voladora del norte, Glaucomys sabrinus- la ardilla voladora del sur, G. volans- la ardilla voladora gigante, petaurista petaurista.