¿Qué pasa si no había tiburones?

Aleta de tiburón por encima del agua del océano

Un mundo sin tiburones afecta a toda la cadena de mariscos, incluso algas.

¿Qué pasa si no había tiburones?

Es seguro decir que la mayoría de la gente se sentirían cómodos imaginar un mundo sin tiburones. Tanto si eres un surfista que pasa todo el tiempo explorando las aguas de depredadores como la búsqueda de la próxima RIP CURL grande o un bañista ordinaria que ha experimentado el terror de carreras de velocidad a la costa cuando un socorrista va pesado en el silbato, la mayoría de nosotros tomar a los mares con un poco más tranquilo sabiendo que no hay ningún martillo, punta negra o tiburones toro que patrullan las aguas abajo. La verdad es, sin embargo, que los necesitamos más de lo que pensamos.

Los tiburones mataron a 10 personas en 2013. Los seres humanos, por el contrario, cull la población de tiburones por algún lugar desde 30.000.000 hasta 70.000.000 cada año. La disminución constante de tiburones parece estar teniendo un efecto devastador en el ecosistema acuático que podría terminar todo el camino hasta su plato. Esto se debe a una falta de tiburones lanza fuera de la cadena alimentaria que ha sido una forma de vida bajo el mar durante cientos de millones de años [Fuentes: Dattaro, Murray].

Los tiburones son depredadores. Eso significa que los grandes están en la cima de la cadena de mariscos. Cenan en peces más pequeños - como el atún - que a su vez comer, especies alimentan en el fondo aún más pequeños - como vieiras - que sobreviven en gran medida de las algas. Sin tiburones para mantener pulsada la población, esas algas que comen tienen más probabilidades de ser tragado por sus depredadores naturales, que se elevan a la cima de la cadena, sin nadie que cazarlos. En ausencia de la parte inferior alimentadores, las algas crecen en forma silvestre, dañando los arrecifes de coral y otros tipos de vegetación, así como obstruir las branquias de peces y contaminando los mariscos y el agua [Fuentes: Domanico, Servicio Nacional de Océano].

Un océano libre de los tiburones también cambiaría la forma en que otras especies marinas se mueve alrededor. Presa Tiburón ya no estaría obligado a zonas remotas menos propicias para vivir y reproducirse. Esto se debe a que no tendrían que estar constantemente mirando por encima del hombro para ver si están en el menú del almuerzo [Fuentes: Domanico, Murray].

Si eso no es suficiente para convencerte de que los tiburones tienen que estar aquí para quedarse, piense en su propio vientre. Sin tiburones para ayudar a controlar la población bajo el agua, los peces de tamaño mediano estará libre para engordar a sí mismos en la vida marina que de otro modo podrían llegar a su plato. Eso es exactamente lo que ocurrió en la costa de Carolina del Norte, donde el exceso de pesca de tiburones diezmó vieira lo que una vez fueron prósperos, ostra y las poblaciones de almejas. Los ecologistas dicen que una escasez repentina de depredadores como toro, grandes tiburones blancos y martillo dio lugar a un aumento en el número de rayos cownose más pequeños. Esas criaturas pasaban sus días descansando en vez de comer a los vecinos que de lo contrario puede haber heridas en una barra de crudo en algún lugar de Cabo Hatteras [fuente: Universidad de Carolina del Norte].

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