¿Por qué los seres humanos caminan en dos patas?

¿Por qué los seres humanos caminan en dos patas?
Galería Mono Imagen

Un estudio que examinó los chimpancés que se les enseñó a caminar en dos patas indica que los seres humanos comenzaron a caminar en dos piernas sean más eficientes energéticamente. Ver más Fotografías de monos.

¿Por qué los seres humanos caminan en dos patas?

Durante años, los científicos y filósofos de sillón han reflexionado uno de gran humanidad evolutivo preocupaciones: ¿Por qué los seres humanos caminan en dos patas? Tenemos cuatro extremidades, y nuestra mono amigos parecen llevarse bien en cuatro patas (haciendo lo que se llama knucklewalking), Por lo que lo hace caminar en dos patas mejor? O bien, si no es mejor, ¿por qué lo hacemos en absoluto?

Galería Mono Imagen

Los científicos saben que el bipedismo fue una de las primeras características para desarrollar a principios de homínidos -- los primeros ancestros humanos que ya se habían ido distanciando de los simios. Y una variedad de teorías tratan de explicar por qué, sin embargo, algunas de las teorías parecen contradecirse entre sí. Un estudio publicado en la edición de julio de 2007, de Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los intentos de dar una respuesta definitiva. Afirma que el bipedalismo humano se reduce a una cosa: la energía.

El estudio, realizado por tres investigadores de la Universidad de Arizona, la Universidad de California, Davis, y la Universidad de Washington en St. Louis, examinó las diferencias en caminar en posición vertical entre cuatro humanos adultos y cinco chimpancés adultos. Los chimpancés fueron utilizados porque son los de hoy en día más cercano en relación con los seres humanos. (Hace entre cuatro y siete millones de años, los humanos y los chimpancés divergieron de un ancestro común. A continuación, desarrollaron de forma independiente.)

Los investigadores enseñaron a los cinco chimpancés adultos caminar sobre cintas de correr. Caminaron en posición vertical sobre sus patas traseras y knucklewalked a cuatro patas. Los chimpancés usaban máscaras que realiza un seguimiento de cuánto oxígeno usaron. Los investigadores también midieron la cantidad de presión que se ejerce sobre la cinta de correr. Esto reveló que músculos los animales estaban usando. Las mismas medidas se tomaron para los cuatro seres humanos adultos.

Las pruebas de marcha mostraron que los chimpancés, como grupo, en promedio el mismo gasto de energía para caminar en cuatro patas como lo hicieron caminar sobre dos piernas. Como grupo, los seres humanos utilizan 75 por ciento menos energía caminar erguidos que los chimpancés utilizan caminar en cuatro patas. Esencialmente, caminar erguidos parecía ser beneficioso, ya que ahorra energía.

Pero lo que parecía aún más interesante fue que la cantidad de energía consumida por los chimpancés varió entre ellos. Un chimpancé utiliza menos energía en dos patas que en cuatro patas. Otro utiliza la misma en ambas posiciones para caminar, y los otros tres utilizan más energía al caminar sobre dos piernas. Las variaciones se remontan a cómo los chimpancés caminaron y las diferencias en las estructuras del cuerpo. Uno de los científicos expresaron emoción en esta variación, diciendo que refleja una parte esencial de la evolución [fuente: Discovery News].

Análisis de cintas de vídeo del pie chimpancés mostraron que los chimpancés utilizan generalmente grandes músculos de la cadera y tomar pasos cortos al caminar en posición vertical. Los seres humanos tienden a utilizar los músculos más pequeños, como los de sus piernas, y tomar medidas más largas. Esto conduce a una mayor eficiencia energética. No es coincidencia que los chimpancés que tuvieron ya pasos verticales que sus compañeros consumen menos energía.

Los resultados del experimento ilustran cómo el gasto de energía contribuyó a la evolución humana. Los primeros humanos que se adaptaron a gastar menos energía para caminar en posición vertical están representados en el registro fósil. Los fósiles muestran que algunos seres humanos antiguos desarrollaron piernas más largas, las diferentes estructuras de la cadera o huesos más gruesos de la pierna, en consonancia con los humanos de hoy en día. Estas adaptaciones hechas en posición vertical caminar más fácil y reducen la cantidad de energía necesaria para caminar erguido.

En la página siguiente, vamos a ver otras teorías acerca de por qué los humanos caminan en posición vertical y en más vínculos entre los seres humanos y los primates.

Galería de vídeo: Evolución Galería Vídeo: Evolución

Vea este vídeo para aprender acerca de un fósil que puede representar el primero vertebrados para salir de los antiguos mares, descubierto por científicos de la Universidad de Chicago, la Universidad de Harvard y de la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia.

En este video cortesía de TED, el autor Robert Wright explica sus puntos de vista sobre la evolución y por qué cree los seres humanos siguen evolucionando través de la cultura y la tecnología.

Helen Fisher es un antropólogo que se especializa en las diferencias de género y la evolución de las emociones humanas. Echa un vistazo a este vídeo para aprender acerca de sus puntos de vista con respecto a la la evolución de las emociones humanas.

¿Por qué los seres humanos caminan en dos patas?

Natasha, un macaco en un zoológico israelí, comenzó a caminar exclusivamente en dos piernas después de casi morir de una enfermedad.

¿Por qué los seres humanos caminar en dos piernas: Otras teorías

Los científicos afirman que caminar sobre dos piernas fue una de las claves para el desarrollo de los seres humanos desde la antigüedad mono-como antepasados. Caminar en dos piernas salvos energía y permitió a los brazos que se utilizarán para actividades como la caza, la elaboración de herramientas sencillas e interactuar con los objetos. Charles Darwin propuso hace mucho tiempo que tener dos extremidades libres de utilizar herramientas constituye un elemento clave de la inteligencia avanzada [fuente: National Geographic].

Antes del estudio chimpancé-cinta, que fue el primer estudio que examina caminar en posición vertical en chimpancés adultos, los científicos discutieron una variedad de explicaciones de por qué los humanos caminan en posición vertical. Muchas de estas explicaciones invoca la idea de conservación de la energía en una forma u otra.

Una teoría propone que caminar sobre dos piernas liberó a los brazos, que luego podrían ser utilizados para recoger comida para llevar a la unidad familiar. Si un primate caminaba en cuatro patas, no podía llevar mucha comida a la familia sin embarcarse en múltiples caza o forrajeo expediciones. Se requiere menos energía para mantener una familia si el macho podía caminar erguido y regresar a su compañero y jóvenes con suficiente comida para todos ellos. La hembra entonces podría quedarse con el joven y cuidar de ellos, lo que garantiza su salud y la protección de los depredadores.

Una segunda teoría propone que los homínidos comenzaron a caminar en posición vertical cuando se viaja a través del agua. Los chimpancés hacen esto hoy en día, se levanta sobre sus patas traseras para vadear a través de una piscina o un arroyo.

Otra teoría propone que nuestros antepasados ​​se levantaron sobre sus patas traseras con el fin de refrescarse. Por posición vertical, expusieron menos de sus cuerpos a la sol.

Cambio de los hábitats y las condiciones ecológicas pueden tener un efecto dramático en el comportamiento animal, a veces obligando a las especies a adaptarse, huir o morir. Algunos investigadores creen que hace varios millones de años, el calentamiento global y la disminución de los hábitats forestales significaba que nuestros antepasados ​​tuvieron que someterse a viajes más largos para encontrar comida. Caminar en dos piernas hecho estos viajes menos exigente. Una posibilidad relacionada es que el clima cambiante obligó primates para convertirse principalmente los habitantes de la tierra, en lugar de vivir en los árboles y doseles forestales. Las fuentes alimentarias se hicieron más abundantes en el suelo, donde los primates habrían tenido una ventaja de caminar sobre dos piernas.

La teoría final afirma que nuestros antepasados ​​nunca tuvieron que dejar los árboles que aprender a caminar sobre dos piernas. En su lugar, se enteraron cuando aún vivía en la tierra. Orangutanes proporcionan un análogo de hoy en día, ya que a menudo se colocan en dos patas en las ramas de los árboles y agarran a otras ramas con sus extremidades anteriores con el fin de mantener el equilibrio.

El estudio caminadora puede proporcionar el mejor caso para explicar por qué los humanos evolucionaron para caminar erguido. Pero una historia fascinante desde 2004 muestra que la naturaleza sorprende y confunde incluso a los investigadores más experimentados continuamente. Ese año, un macaco negro de cinco años llamada Natasha, que vive en un zoológico en Israel, casi murió de un mal caso de la gastroenteritis. Después de recuperar su salud, Natasha inexplicablemente comenzó a caminar en posición vertical todo el tiempo - y con muy buena postura. Mientras que los monos suelen caminar erguida por períodos cortos, nunca lo hacen de manera consistente y respaldo recto, como un humano. Otros tres monos que viven con Natasha tuvieron la gripe estomacal, pero ninguno de ellos muestran su comportamiento posterior a la enfermedad. El veterinario dijo que tratarla cerebro el daño podría ser la causa, pero que nunca había oído hablar de un caminar mono solamente en posición vertical antes.

Para obtener más información acerca de los monos, simios, humanos evolución y temas relacionados, por favor revise los enlaces de la página siguiente.


» » ¿Por qué los seres humanos caminan en dos patas?