¿Por qué saltan los canguros?

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El nombre de "canguro" viene de la descripción de los aborígenes del animal. Ver más fotos de los marsupiales.

¿Por qué saltan los canguros?

Conejos, saltamontes y ranas compartir un muelle especial en sus pasos, saltando alrededor como frijoles saltarines mexicanos. Pero Australia de nativo canguro todos ellos fuera de saltos. Carrera de un conejo de rabo blanco contra un canguro rojo y el roo saltaría por delante a un posible 35 mph (56 kph), más del doble de la velocidad máxima de Peter Rabbit. De hecho, estos marsupiales son los únicos grandes mamíferos de utilizar esta pogo stick locomoción de estilo.

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Los primeros registros de avistamientos de canguro se remontan al comerciante holandés Francisco Pelsaert, cuyo barco naufragó frente a las costas de Australia en 1629 [fuente: Domicó]. Por 1770, el animal se había vuelto más bien conocido por los europeos. Cuenta la leyenda que "canguro" proviene de la palabra aborigen para "No sé", que los nativos utiliza para describir el fascinante animal al capitán James Cook [fuente.: Domicó]. Gente transportados los primeros roos cautivos desde su tierra natal de Australia a Londres en 1791, consolidando así su popularidad mundial.

Los canguros altos, peludo, rojo y gris que conocemos son la mejor parte de la familia Macropodidae, o macropodids, llamado así por sus grandes patas traseras [fuente: Flannery]. Estas marsupiales, junto con zarigüeyas y koalas llevar a sus crías en bolsas. Hoy en día, existen más de 60 especies de la familia macrópodos, incluyendo los grandes canguros rojos y grises abajo a la Hypsiprymnodon Moschatus tamaño de la palma.

Fósil pruebas que se remonta 25 millones de años ha revelado que los antepasados ​​canguro no hop [fuente: The Daily Telegraph]. En ese momento, las selvas tropicales cubren la mayor parte de Australia, y los predecesores más probable alimentan de frutos y hojas y podrían trepar a los árboles [fuente: The Daily Telegraph]. Una de las especies existentes, el canguro de árbol, todavía habita partes de las selvas tropicales en Papúa Nueva Guinea. Como el clima del continente calienta, las selvas tropicales dieron paso a secar, llanuras cubiertas de hierba, que guían los roos a su existencia terrestre actual.

Y qué mejor manera de cruzar las llanuras que a pasos agigantados? Vamos a llegar hasta los porqués y los cómo de canguro saltando en la página siguiente.

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Echa un vistazo a ese gran cuarto dedo del pie que ayuda a impulsar el salto del canguro.

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Echa un vistazo de cerca a un canguro de pata trasera y te darás cuenta de que sus dedos no son simétricas como el nuestro. En cambio, los canguros tienen un cuarto dedo del pie ampliada en cada pie. A partir de la parte interna del pie, primero los pies de un canguro es pequeña y puede incluso no estar presente [fuente: Myers]. El segundo y tercer dedos de los pies son pequeñas y aparecen fusionados entre sí, aunque hay clavos separados. Las cosas se ponen emocionantes cuando llegamos al cuarto dedo del pie, ya que es en el centro de la acción de salto. Hueso de la pierna de Un canguro se alinea con esta dígitos de gran tamaño, lo que le permite impulsar el pie del suelo. De acuerdo a fósiles, esta adaptación del ampliada cuarto dedo del pie precedida fuente hop [del canguro: Flannery]. El quinto dedo proporciona apoyo adicional y el empuje para el salto también.

Viajar hasta el pie de la pata trasera, llegamos a la casa de máquinas de salto del canguro. Los tendones fuertes, elásticos en su energía piernas tienda para saltar. Piense en que se sienta encima de un muelle. Si presiona el peso hacia abajo para comprimir el muelle tanto como sea posible, obtendrá un rebote decente cuando te relajas. De la misma manera, cada vez que los pies de un canguro de alcanzar el suelo, sus tendones comprimen para reunir la energía elástica para el canguro de rebote.

Para estabilizar ese movimiento, la cola considerable del canguro actúa como un contrapeso a sus patas traseras. Si usted mira un salto de canguro en cámara lenta, verás la cola se mueve hacia abajo para cumplir con los pies casi en el aire. A medida que la marsupial tierras, la cola plantea. Al realizar la transición desde esa posición horizontal, cuando los pies están en el suelo, a ser casi vertical, empuje hacia abajo de la cola ayuda a impulsar el canguro para arriba. Este efecto de contrapeso es similar a lo que sucede cuando usted monta un balancín.

Ponga todo esto junto, y lo que tienes? Los motores canguro rojo junto a velocidades promedio de 15 a 20 millas por hora (24 a 32 kilómetros por hora) [fuente: Domicó]. Un solo salto puede impulsarlo a 25 pies (7,6 metros) hacia adelante y 6 pies (1.8 metros) de alto [fuente: National Geographic]. Su trampolín patio trasero podría ser el camino más cercano que jamás llega a experimentar viajes canguro.

Entonces, ¿cuál es el sentido de estos aeróbicos Aussie? Es todo acerca de la conservación. Para averiguar exactamente qué canguros hop, investigador Terence Dawson conectó roos a cintas de correr y se mide su velocidad y salidas de energía [fuente: Flannery]. ¿El resultado? A velocidades más altas, canguro saltando filas entre los medios de mayor eficiencia energética de los viajes por tierra en el reino animal [fuente: Dawson].

Usted ve, cuando canguros aceleran, no aumentan la frecuencia de sus saltos, sino más bien la gama. Cuanto mayor sea el rango, más energía se aprovechan en su músculos y los tendones después de tocar hacia abajo. Con un corazón doble de grande que los mamíferos de tamaño comparable, canguros tienen naturalmente fuerte resistencia física [fuente: Flannery]. Incluso sus sistemas respiratorios operan con mayor eficacia durante este ejercicio. El movimiento de aterrizaje y saltando hace sus músculos del estómago se contraigan y se expanden, forzando el aire dentro y fuera de sus pulmones sin gastar energía extra hacerlo [fuente: Domicó].

A velocidades más bajas, sin embargo, la eficiencia cae [fuente: Dawson]. Cuando un canguro tiene que pastar o moverse lentamente, utiliza su cola como una quinta etapa, el equilibrio hacia atrás y cambiando hacia adelante con sus patas delanteras más pequeñas, conocido como caminar pentapedal [fuente: Dawson]. Los canguros no caminar en cuatro patas, ya que, excepto cuando se nada, no pueden mover sus patas traseras independientemente unos de otros [fuente: Myers].

Pero ¿por qué caminar cuando se puede subir, por cierto?

Para obtener más información acerca de los canguros y otros marsupiales, visite los enlaces en la página siguiente.

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