¿Por qué estudiamos bichos?

muchacho con error

Podríamos estar parado para aprender una cosa o dos de nuestros amigos de seis y de ocho patas.

¿Por qué estudiamos bichos?

Loco. Sólo di la palabra, y la gente se aprensivos. "A bug" es una metáfora de la lata, para irritar. Cuando alguien "bichos fuera," que podrían estar volviendo loco o conseguir a los diablos de esquivar. Tal vez usted ha tenido una desagradable "virus estomacal."Volar, gatear, echar a pique, corriendo, arrastrándose, arrastrándose, colgando, balanceo, natación errores. ¿Por qué la gente quiere pasar su vida en estrecho contacto con estos bichos?

Bueno, resulta que, los insectos no son tan ajenos como usted puede pensar. Claro, que pueden tener seis patas (o más), pero al igual que todo lo demás en este mármol azul que llamamos hogar, los insectos son miembros inseparables de nuestro ecosistema.

Antes de entrar en el meollo de la cuestión, vamos a dejar una cosa tan recta como chaquetas amarillas aguijón: Justo lo que estamos hablando cuando mencionamos la palabra error? Para responder a esta pregunta, tenemos que hablar taxonomía, o el nombramiento y la clasificación de los seres vivos.

Básicamente, un "bug" es uno de dos tipos distintos de animales, casualmente hablando: una arácnido o un insecto. Un arácnido es un animal con cuatro pares de patas y un cuerpo dividido en dos segmentos - pensar en arañas, escorpiones, ácaros o garrapatas. Un insecto, por otro lado, tiene tres pares de patas y un cuerpo dividido en tres segmentos (una cabeza, un tórax y abdomen). Tirar Tal vez en un par o dos de las alas y tienes un insecto completa.

Ambos insectos y arácnidos pertenecen al filo artrópodos, que también incluye algunos otros animales que podríamos llamar los insectos, como ciempiés, langostas y cangrejos. A los efectos de este artículo, "bichos" se refiere vagamente a todos los artrópodos, pero vamos a estar hablando de su mayoría insectos. Así que ahora que sabemos qué estamos estudiando, tenemos que llegar a las cosas buenas: Por qué?

Aparte de la araña ocasional o avistamiento cucaracha dentro de su casa, es probable que no piensa acerca de los errores demasiado. Sin embargo, juegan un papel de vital importancia en nuestro ecosistema - para bien y para mal - y cuanto mejor los entendemos, mejor estaremos.

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mosquito

Nos enteramos de poderes malaria propagación de los mosquitos en el siglo 19.

Consecuencias Creepy

Algunos insectos son útiles. Por ejemplo, usted puede saber que el abeja población está en declive, y que esto tiene graves consecuencias para nuestra cadena alimentaria. Los entomólogos quieren entender la causa y las consecuencias de la caída porque este servicio de polinización libre tiene una conexión directa a nuestra economía agrícola - por una suma de $ 15 mil millones [fuente: Holdren]. Las abejas y otros insectos son responsables de polinizando muchos de los cultivos que dependen, como la mayoría de las especies de frutos secos y frutas.

Por otro lado, muchos insectos son responsables de la destrucción de los cultivos. Un ejemplo obvio es el daño causado por una alimentación de insectos en frutas, raíces o el cuerpo de una de las plantas. Por ejemplo, el apetito de un escarabajo del pepino no discrimina. Escarabajos del pepino adultos comen las frutas, hojas, brotes y flores de su planta favorita, mientras que sus larvas prefieren picar las raíces de un pepino. Insectos como pulgones también pueden introducir virus, infecciones y enfermedades de los cultivos, lo que lleva a la devastación generalizada.

Y para hacer esta relación aún más complicado, en el siglo 20 se desarrolló pesticidas químicos para mitigar la devastación de los insectos problemáticos. Pero el verdadero problema es autoimpuesta: Al destruir los insectos dañinos, también destruimos los beneficiosos - al igual que la quimioterapia mata las células cancerosas, pero también elimina las células y tejidos sanos. Si entomólogos pueden aprender cómo dirigir con eficacia plagas dañinas, los insectos beneficiosos podrían tener una oportunidad en la restauración de un ecosistema equilibrado.

Los insectos no son sólo un problema en el campo. También invaden alimentos almacenados, comer y / o anidar en un acogedor silo de trigo o en esa caja olvidada de Bisquik en la parte posterior de su despensa. Por supuesto, el interés de un error no se limita a los vegetarianos. Algunas especies de moscas azules pasan sus primeras semanas de vida en la carne de su anfitrión, viviendo de la carne circundante. Las pulgas y garrapatas pueden causar anemia, mientras que el cuerno vuela ganado objetivo y puede consumir hasta medio litro de sangre cada día. Los entomólogos nos ayudan a entender los ciclos de vida y los comportamientos de los insectos, que a su vez ayuda a proteger nuestro propio suministro de alimentos y prevenir enfermedades transmitidas por los alimentos.

Nobel Schmobel

Curiosamente, Ronald Ross fue galardonado con el Premio Nobel en 1902 por el descubrimiento de que los mosquitos transmiten el parásito de la malaria - antes de el hombre que descubrió que la malaria era un parásito en el primer lugar. Charles Louis Alphonse Laveran ganó el Nobel en 1907 por su trabajo [fuente: CDC].

Altibajos de la vida con los insectos

Errores pueden comer y mutilar nuestra propia comida, pero podemos contraatacar - por comiendo ellos. Tal vez usted ha visto anfitrión Travel Channel Andrew Zimmern chorro a Taipei o Ecuador y merienda en algunos capullos y gusanos, cocido o crudo y se retorcía. Para el espectador occidental aprensivos, es francamente desagradable de ver. Pero económicamente (e históricamente), que sólo tiene sentido: los insectos son fácilmente la fuente más abundante y nutritiva de proteína disponible, sin embargo, casi toda la civilización occidental todavía tiene que hacerse popular. Los insectos no son la respuesta a la escasez de alimentos a nivel mundial, pero son un complemento eficaz.

Mientras que nuestra relación con los insectos y la comida siempre ha sido obvio para nosotros, nuestra relación con los insectos y las enfermedades no tiene. Malaria ha afectado a los seres humanos por muchos cientos si no miles de años, pero no fue hasta 1880 que un cirujano del ejército francés llamado Charles Louis Alphonse Laveran descubrió parásitos en la sangre de un paciente con malaria. Diecisiete años más tarde, en 1897, un oficial británico con el nombre de Ronald Ross demostró con éxito que los mosquitos transmiten el parásito de la malaria. Con evidencia concreta de que los insectos pueden transmitir enfermedades, una fascinación con los insectos ya no era un Hobby- era una ciencia necesaria integral de nuestra supervivencia.

¿O qué tal un ejemplo más sexy? ¿Has oído hablar de la vinchuca, también conocido como el asesino bug? Aunque hay docenas de especies de la llamada vinchuca, los nativos de Centro y Sur América puede llevar a la enfermedad de Chagas, responsable de la muerte de 50.000 personas cada año y la infección de unos 18 millones de personas en total [Fuentes: CDC, Universidad de Wisconsin-Madison]. La transmisión de la enfermedad de Chagas es realmente el "beso" de la muerte: un parásito mortal vive en el sistema digestivo del vinchuca y luego se excreta por el insecto después de la alimentación, a menudo cerca de la boca de la víctima por la noche. La víctima involuntaria puede adormilada limpiar o rascarse la picadura, la introducción del parásito en su torrente sanguíneo. Si no se diagnostica, el parásito puede causar síntomas leves no específicos como vómitos o diarrea y complicaciones más graves con el tiempo como un corazón agrandado o paro cardíaco. Para el, la historia de ciencia-ficción infernal de la vinchuca y la enfermedad de Chagas solo, insectos son sin duda vale la pena estudiar.

weta bug

El error weta es uno de los más grandes de insectos en la Tierra.

Errores son frescos

Seamos realistas aquí - errores son simplemente genial. ¿Por qué no nos quieren estudiarlos?

Tome la estructura social de un termita colonia por ejemplo. Colonias de termitas están organizados en castas, y cada casta tiene su propia función. Cualquier termitas se encuentra con un miembro de la reproductiva, soldado o trabajador de castas. Y sin importar si una termita es hombre o mujer, si se trata de un soldado o un trabajador, es estéril. Sólo un miembro de la casta reproductiva puede hacer precisamente eso: reproducirse. Si una casta particular es sobre-poblada, las termitas se recurren al canibalismo para restablecer el equilibrio.

Pero el estudio de algo sólo porque es fresco menudo no atrae becas de investigación. Las lecciones más importantes que nosotros como seres humanos podemos aprender de las ciencias naturales es la humildad. Los problemas que encontramos en la vida cotidiana pueden muy bien tener una solución simple en el mundo de los insectos.

Imagínese tratando de perforar un agujero en el hormigón: Usted está apoyándose en el taladro, tratando de aprovechar su fuerza contra la masa sólida, poco acogedor. Es dificil. Entonces, ¿cómo una avispa horntail, un insecto tan ligero como una pluma, perforar en los árboles con tan poco esfuerzo? Para averiguarlo, los entomólogos tomaron una mirada más atenta a que "la cola cuerno." La cola es en realidad dos agujas, avanzando en la madera por "empujar y se refuerzan entre sí como una cremallera" [fuente: Goldenberg y Vance]. Resulta que, en este mismo diseño en teoría podría ayudar a los astronautas perforar en la superficie de Marte o incluso un asteroide - donde el aprovechamiento de su peso no va a funcionar porque hay poca o ninguna gravedad. Cuando entomólogos estudian el mundo de los insectos, que pueden resolver un problema que ni siquiera sabíamos que teníamos.

A pesar de algunos errores bastante miedo por ahí, una abrumadora mayoría de los insectos y las arañas son beneficiosas para los seres humanos - o por lo menos, son inofensivos. De acuerdo con la Instituto Smithsonian, "en un momento dado hay algunos 10 quintillones (10,000,000,000,000,000,000) insectos individuales vivos." Estimaciones recientes sugieren que hay más de 200 millones de insectos por cada persona en la Tierra. Y mientras que la estadística puede evocar inmediatamente las imágenes de horror de las películas de gusanos y enjambres de mosquitos, consolarse con esto: Las mariposas son insectos también, al igual que Pollies rolly y esas pequeñas mariquitas amistosos.

Por encima de todo, tranquilo por el hecho de que son muchas veces más grande que el insectos más grandes en la tierra. Gigante insecto weta de Nueva Zelanda crece hasta 3 pulgadas (7,62 centímetros) y pesa tanto como 1,5 onzas (42,5 gramos). Mientras gigante para un error, eso es todavía mucho menor que su zapato normal o periódico enrollado. Y un entomólogo confirmará que un error weta no puede (y no) llevar a su hijo a la Tierra Media, ni va a comerte vivo. Al menos, probablemente no.


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