¿Puede los EE.UU. Armada gire agua de mar en combustible para aviones?

Un Hornet F / A-18E asignado a la Dambusters de Strike Fighter Squadron (VFA) 195 lanzamientos desde el portaaviones USS George Washington (CVN 73) durante las operaciones de rutina en el Mar Meridional de China.

Un Hornet F / A-18E asignado a la Dambusters de Strike Fighter Squadron (VFA) 195 lanzamientos desde el portaaviones USS George Washington (CVN 73) durante las operaciones de rutina en el Mar Meridional de China.

¿Puede la Armada de EE.UU. convertir agua de mar en combustible para aviones?

Sí que puede - bueno, al menos ellos dicen que pueden. Algún día. La Armada de Estados Unidos podría no ser capaz de crear combustible a partir de agua de mar en este momento, pero alegan que es posible. ¿Por qué no convertir el agua en vino, y luego, si es tan fácil de convertir el agua salobre, salada, océano contaminado en algo más valioso? Bueno, volvamos unos 10 años para seguir la progresión lógica de la teoría-agua salada-combustible.

En 2003, un inventor llamado John Kanzius estaba trabajando en un método de uso de ondas de radio para atacar y destruir las células cancerosas sin afectar a la piel sano cercano. Unos años más tarde, descubrió que su máquina podría generar electricidad mediante el uso de las ondas de radio para zap agua salada - después de golpear el agua con un chorro de ondas de radio concentrado, el agua se convirtió inflamable, encendiendo de un fósforo encendido. El agua pierde su inflamabilidad, sin embargo, tan pronto como se pararon las ondas de radio.

Máquina Kanzius 'logra este efecto mediante agitación hasta la composición de la agua salada. El agua salada (como si usted no podría haber dado cuenta de esto ya) está hecho de dos ingredientes: sal (cloruro de sodio) y agua (hidrógeno y oxígeno). Cuando las ondas de radio penetran en el agua, las moléculas de hidrógeno se agitan suelto y sus propiedades normales de inflamabilidad se vuelven más fáciles de acceder.

Uno de los trucos para el aprovechamiento de la energía en general - no sólo encender el agua salada - es asegurarse de que el proceso puede capturar más energía que la que se necesita para operar toda la maquinaria necesaria para extraer la energía. De lo contrario, la generación de energía estará operando en una pérdida neta y no hay razón para hacer eso ya que el proceso no será sostenible. En realidad es una pequeña ecuación más complicada que la simple medición de la energía gastada vs. energía generada. También está el aspecto ambiental - cuánta contaminación se produjo para crear y operar la maquinaria, y está el recién capturado la energía lo suficientemente limpia para ser digno de él? ¿Los recursos han ido para siempre, o son renovables? Y ¿qué pasa con los costos actuales de la operación - el mantenimiento? Requiere que el trabajo humano? Hasta el momento, el aparato de ondas de radio Kanzius 'no puede cumplir con esos umbrales necesarios. Fue (y sigue siendo) un logro notable, pero otros innovadores han hecho progresos en los últimos 10 años, también.

En febrero de 2012, una empresa japonesa llamada Furukawa batería anunció que estaba trabajando en una célula de combustible que utiliza una tecnología similar. La compañía espera que las pilas de combustible, cuando esté listo para el prime time, costará alrededor de la mitad que una batería similar, convencionales [fuente: Pentland]. Furukawa batería prevé su tecnología se utiliza como fuente de energía de reserva en los hogares, con la eventual expansión en aplicaciones sanitarias y tecnológicas. Pero aún así, eso es un poco lejos de alimentar a grandes vehículos militares.

A lo largo vino la Marina de los EE.UU., con su enorme flota y el apetito insaciable de combustible caro. A finales de 2012, la Armada de Estados Unidos reconoció que tomaría alrededor de una década antes de su agua del océano para alimentar el plan era plausible ... pero, es en las obras. Después de todo, estamos hablando de giro el agua del océano (que es un cóctel hecho de agua salada y un montón de otras cosas) en combustible real, que es una desviación significativa de los planes de llenado de baterías con una mezcla de agua salada presumiblemente mucho más limpio previamente mencionados. Y no cualquier combustible, pero JP-5 combustible de aviación, que es lo que la Marina estadounidense prefiere utilizar para su considerable flota de vehículos aéreos.

Y este combustible se podría convertir en teoría sobre la marcha, lo que simplifica considerablemente la logística de reabastecimiento de combustible en el camino (aunque la Marina todavía tiene que solidificar la logística de montaje de la maquinaria de procesamiento en un portaaviones) [fuente: Stewart].

El siguiente proceso podría tomar alrededor de 100.000 galones (378,541 litros) de JP-5 por día. También podría trabajar para producir versiones sintéticas de otros combustibles a base de hidrocarburos, lo que eventualmente podrían hacer que el proceso sea más versátil. En primer lugar, una planta de procesamiento se retiraría del dióxido de carbono fuera del agua (de frescura vaga y origen). Este dióxido de carbono se almacena en una manera no especificada, como una receta instruir a un cocinero que un ingrediente debe ser anulada. Entonces, el agua del océano se somete a una osmosis inversa procedimiento que produce agua dulce - en teoría, todo esto está sucediendo en el mar y es por eso que el proceso no puede comenzar simplemente con agua fresca. El segundo proceso se separa todos los átomos del agua dulce - dos átomos de hidrógeno para mí- un átomo de oxígeno para usted. Entonces, el hidrógeno se reúne con el dióxido de carbono de la primera etapa y todo se va a través de un procedimiento de conversión catalítica que resulta en agua, calor y combustible. El agua y el calor pueden ser usados ​​para ayudar potencia el proceso en sí o utilizarse en otros lugares en el barco - el proceso requiere algún tipo de fuente de energía exterior para mantener toda la maquinaria ir (aunque el Navy Times sugiere que la conversión de energía térmica oceánica o nuclear el poder (que ya es un lugar común en los buques militares) son los probables contendientes a jugo de un sistema de este tipo).

Así, no hay agua y calor. Es bastante fácil de reciclar de alguna manera. Y de combustible. El combustible es, por supuesto, el objetivo final. Por lo tanto, todo lo que acaba de ser quemado. Pero por lo menos no fue utilizado como un peón en una especie de juego de poder político internacional. En 2011, la Marina gasta entre $ 3,50 y $ 4 por galón (3,8 litros), en promedio, para JP-5. Se estima que la nueva JP-5 a costar entre $ 3 y $ 6 por galón (3,8 litros), lo que disminuirá con el tiempo como el ahorro de costes de combustible, almacenamiento y transporte de la ayuda de pago de la inversión inicial.


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