Exactamente ¿qué pasa si nos quedamos sin agua?

Lago seco en Turquía

En algunas regiones, como Turquía (arriba), el agua comienza a escasear. Otras regiones tienen amplia, pero insalubres, de suministro. Ver más fotos de los desastres naturales.

Exactamente ¿qué pasa si nos quedamos sin agua?

­

Nuestra mundial agua la oferta se está convirtiendo en un problema cada día. Incluso en los países desarrollados, donde un abundante suministro de agua a veces se toma por sentado, el valor del agua es cada vez mayor entre la gente y sus gobiernos. HowStuffWorks ya ha encontrado que no podemos fabricar agua, Entonces, ¿qué va a pasar si nos quedamos sin? Es irónico que en un planeta que es 70 por ciento de agua, las personas no tienen suficiente agua limpia y segura para beber. Sin embargo, el agua dulce en Tierra hace justo tres por ciento del suministro de agua. Y menos de un uno por ciento es de libre disponible- el resto está atado en el hielo, como en los icebergs, glaciares y nevados. Esto significa que todos los ríos, arroyos, lagos, acuíferos y aguas subterráneas esperados para sostener los 6,602,224,175 personas en la Tierra representan menos del uno por ciento del total de agua en el planeta [fuente: CIA].

Esto es importante, porque el planeta está en medio de lo que el Naciones Unidas es llamar a una "crisis del agua". Para algunas personas, el problema no es la falta de agua, pero la falta de agua limpia: Millones de personas mueren cada año a causa de enfermedades prevenibles, después de beber agua de una fuente insalubre [fuente: NACIONES UNIDAS.]. En otras regiones, el agua no es más que escasa.

La escasez de agua puede afectarle no importa dónde usted vive en el mundo. Es el recurso natural más importante de la humanidad sin duda. Sostiene el resto de actividades- es la base esencial de las economías, las sociedades y la vida humana.

Los resultados actuales de crisis de una combinación de factores, pero uno se levanta por encima de las demás: el auge de la población mundial. A medida que crecen las poblaciones, así también, hacer sus demandas sobre el agua. La gente debe ser alimentado, y la agricultura deben tener agua para cultivar cosechas y ganado. Esto pone una demanda en el agua de forma natural disponible.

Para asegurar una fuente de agua para su pueblo, un gobierno puede construir una presa, pero las presas tienen inconvenientes también. Debido a su gran superficie, pierden una gran cantidad de agua por evaporación. Y también sirven como sitios de recolección inadvertidos para las sales naturales que se encuentran en agua dulce. Estas sales se acumulan con el tiempo, y las tierras de cultivo de regadío a través de una presa pueden llegar a ser envenenado de concentraciones de sal. Esto puede conducir a la pérdida de alimentos - no sólo los propios cultivos, sino también a las vacas, cerdos y pollos que se alimentan de los granos afectados.

En lugar de encontrar nuevos lugares para el cultivo, los agricultores con campos arruinados pueden trasladarse a las ciudades en busca de trabajo. Repentino crecimiento de la población urbana cepas de infraestructura pública - como alcantarillas. Los residentes más pobres pueden encontrar que no tienen más remedio que utilizar el suministro de agua directamente, sin saneamiento. La contaminación también aumentaría a través del crecimiento de la industria, lo que puede auge con una repentina afluencia de mano de obra barata. Si esto ocurriera, no sería mucho tiempo para que el suministro de agua común para convertirse insalubres en estas condiciones. El suministro de agua contaminada mataría la vida acuática, lo que reduce aún más el suministro de alimentos disponibles. Enfermedades transmitidas por el agua, como la diarrea, se extenderían.

Sucederá esto? Talvez no. Pero las personas pueden recurrir a la violencia en un intento de evitar un escenario de pesadilla como ésta. Siga leyendo para averiguar acerca de los conflictos derivados de los derechos de agua.

Recolección de agua en Darfur

El conflicto en Darfur, Sudán comenzó, en parte, sobre los derechos de agua.

Guerra del Agua

En 1995, dijo el vicepresidente del Banco Mundial, Ismail Serageldin, "las guerras del próximo siglo serán por el agua" [fuente: Village Voice]. La última guerra librada sobre el agua era hace 4.500 años en Mesopotamia, pero otros conflictos por el agua han estallado desde [fuente: Leslie]. El sangriento conflicto en Darfur, Sudán, que comenzó en 2003 y mató a unas 400.000 africanos, comenzó, en parte, por el acceso a un suministro de agua disminuyendo [fuente: El guardián].

El conflicto de Darfur se inició a nivel local y creció hasta abarcar una región. En otras regiones, el agua también puede tensar las relaciones entre los países vecinos. El agua se propaga a través de fronteras geográficas, lo que hace que sea difícil determinar la propiedad. Debido a que las naciones pueden compartir un suministro de agua común, la animosidad puede crecer con el acceso a la misma, sobre todo cuando es percibida por un grupo que otro está exigiendo más de la red.

Este fenómeno no se limita a las regiones donde muchos países están situados cerca unos de otros, pero en las regiones del Estados Unidos así como. En octubre de 2007, una disputa de 20 años sobre los derechos de agua - que algunos llaman un guerra del agua -- entre los estados de Alabama, Florida y Georgia estallado. Cuando el agua disponible que los suministros Atlanta 4,5 millones de residentes, así como partes de Alabama y Florida, comenzaron a disminuir debido a una grave sequía, las tensiones estallaron en los derechos sobre el suministro de agua. Mientras que los estados ' Guardias Nacionales no enfrentarse entre sí, los gobernadores involucrados en una guerra publicitaria, intercambiando palabras en lugar de balas.

El agua se dispersa desigual a nivel mundial. Mientras que las naciones en desarrollo se apresuran a ofrecer a sus poblaciones con agua, por lo general terminan pagando más por ello, ya que deben tomar mayores medidas para conseguirlo. Los países desarrollados pueden permitirse infraestructura que pueda suministrar agua de forma barata y efectiva a los residentes. Esto hace que el agua parece más barato y menos valiosa para la gente que vive allí. Mientras se tarda unos 12 galones por día para mantener un humano (esta cifra tiene en cuenta todos los usos del agua, como beber, el saneamiento y la producción de alimentos), el estadounidense promedio utiliza alrededor de 158 galones [fuente: EE.UU. News and World Report].

Esto ilumina una división global sobre el agua. Esta división también podría alimentar el conflicto y la animosidad entre los imprescindibles de agua y los que no poseen agua en el futuro. Si bien el acceso al agua potable se está viendo cada vez más como un derecho humano, el agua en sí está convirtiendo en un objeto de lujo. Por ejemplo, una dieta rica en carne se asocia con la riqueza, ya que la carne es más caro que el grano. Y mientras que se necesita alrededor de 1.000 toneladas de agua para producir una tonelada de grano, se necesita 15 veces esa cantidad de agua para cultivar una tonelada de carne de vacuno [fuente: Leslie]. Como el agua crece en valor, la forma en que las naciones desarrolladas ser percibidos por aquellas naciones con poco o ningún acceso al agua?

Está claro que a medida que el agua se vuelve cada vez más valioso, el riesgo de futuros conflictos por los aumentos de suministro de agua. Pero podemos superar nuestro propio futuro? ¿Es inevitable que Plaga, hambre y la guerra, debido a la falta de agua va a definir la historia del siglo 21? Lea la página siguiente para obtener información sobre posibles esperanza para el futuro.

Georgia, Florida y Georgia gobernadores se reúnen para discutir el agua.

Los gobernadores de Georgia, Alabama y Florida se reunieron en Washington, DC en noviembre de 2007 para discutir un acuerdo para compartir el agua.

Soluciones del suministro de agua

en el Estados Unidos, una de las naciones más ricas del mundo, una ciudad pequeña ya ha aprendido lo que significa quedarse sin agua. El suministro de agua para Orme, Tenn., Se le secó en 2007. Era una dificultad para 145 residentes de la ciudad, pero era algo que ellos han vencido con la ayuda de sus vecinos. La cercana ciudad de Nueva Esperanza, Ala., Permitió Orme traer en camiones para tomar agua de su suministro para llenar el tanque de agua de la ciudad. Lo que es más, de New Hope permitió a la ciudad de Orme para instalar una de dos millas de largo tubo que se nutre de su suministro de agua.

Alrededor de 150 millas al sur, Atlanta guerra del agua no está siendo abordado a través de sanciones o conflictos, sino a través de la diplomacia. En noviembre de 2007, los gobernadores de Georgia, Florida y Alabama - tres estados cuyas regiones dependen de un suministro de agua común - se reunió en Washington, DC para discutir un acuerdo para el uso del agua entre los tres estados. En los EE.UU. occidental, se llevó a cabo un proceso similar entre los siete estados que comparten un suministro de agua común. Acuerdos de uso de agua también se están convirtiendo en común en otras partes del mundo: Durante el siglo 20, 145 tratados de agua fueron creados en lugares como el medio Este y Asia, donde el agua es escasa [fuente: Leslie].

La tecnología también puede jugar un papel clave para asegurar un suministro de agua adecuado. Usos agrícolas representan el 70 por ciento de todo el consumo de agua en los seres humanos. Pero 42 por ciento de todas las personas del Uso del Agua en la agricultura se pierde debido a la ineficiente riego técnicas. Sistemas de riego por goteo se están convirtiendo cada vez más popular, ya que operan con tanto como 95 por ciento de eficiencia [fuente: Servicios de Energía]. Tradicionalmente, los sistemas de goteo son más caros que otros métodos de riego, pero algunas empresas están encontrando formas de reducir el costo de estos sistemas, haciéndolos más asequibles para los países pobres que carecen de los recursos hídricos.

Plantas de desalinización -- que eliminar la sal del agua de mar para producir agua dulce - ya están en funcionamiento en todo el mundo. Son costosos de operar, pero se espera que los costos asociados a esta tecnología para disminuir en el futuro.

Otra solución de la conservación del agua puede ser cultivar cultivos que requieren menos agua para crecer y producir. Bioingenieros están intentando crear plantas modificadas genéticamente que pueden crecer bien sin riego artificial. Si bien la idea de comer comidas modificadas geneticamente hace que algunas personas aprensivos, el alimento del futuro puede ser creado en un laboratorio.

No todas las soluciones de abastecimiento de agua se basan en la tecnología. Algunos sugieren que el simple aumento de la percepción del valor de agua puede ser una respuesta a la crisis del agua. Haciendo agua una utilidad estrictamente público (lo que significa que no está a la venta por empresas con fines lucrativos), y el aumento del precio del agua podría reducir los residuos. Si el agua cuesta más, se convertiría más valioso para los consumidores. Lógicamente, esto sería alentar al público a conservar más. En otras palabras, si el agua es más caro, una persona sería menos probable que mantenga el agua corriendo mientras se cepilla los dientes.

Fundamentalmente, hay dos puntos de vista de la crisis actual del agua: el optimismo y el pesimismo. Como los suministros de agua disminuyen, los conflictos pueden surgir. La enfermedad y la muerte pueden ocurrir. Pero mientras que algunos pueden luchar, la lucha por mantener o crear un suministro de agua viable ha fomentado la cooperación y la innovación entre los gobiernos. De la crisis de agua también brota esperanza.

Para más información sobre temas de agua y afines, lea la página siguiente.


» » Exactamente ¿qué pasa si nos quedamos sin agua?