Pila de combustible

Pila de combustible

Pila de combustible, un dispositivo que convierte la energía química de un combustible directamente en energía eléctrica. A diferencia de un sistema generador de vapor, la pila de combustible no primero convertir la energía química en energía mecánica. Las pilas de combustible, como las células eléctricos (baterías), no tienen partes móviles. A diferencia de las células eléctricas, pilas de combustible utilizan materiales externos en la producción de una corriente eléctrica. Las pilas de combustible son muy eficientes en la conversión de la energía química de un combustible en energía eléctrica. Sin embargo, para la mayoría de aplicaciones que son demasiado caros para competir con los métodos convencionales de producción de electricidad. Su uso principal es en las naves espaciales y para proporcionar energía en lugares remotos de la tierra.

Una pila de combustible utiliza un combustible, generalmente hidrógeno, y un oxidante, generalmente oxígeno (o aire), para producir energía de corriente continua. Una célula de combustible típica contiene dos electrodos, en la forma de pantallas metálicas, separadas por un material saturado con un electrolito, tal como hidróxido de potasio. El hidrógeno se suministra a una pantalla, de oxígeno a la otra. Las reacciones químicas entre el electrolito y cada uno de los gases crea una tensión entre los electrodos. El agua se forma como un subproducto de las reacciones. Las pilas de combustible utilizados en los transbordadores espaciales estadounidenses pesan alrededor de 200 libras (90 kg) y pueden producir hasta 12.000 vatios de potencia a 27,5 voltios. Cada nave espacial lleva tres células.

La primera investigación sobre las pilas de combustible se inició en la década de mediados de 1800, pero los modelos prometedores no apareció hasta principios de 1960. La primera aplicación práctica de las pilas de combustible fue como la principal fuente de alimentación en la nave espacial Gemini.


» » Pila de combustible