¿Cómo son diferentes de nuestros antepasados ​​humanos?

Lucty

Una representación de Lucy da la bienvenida a los visitantes de exposiciones "Evolving Planet" de Chicago en el Museo Field.

¿Cómo son diferentes de nuestros antepasados ​​humanos?

Si alguna vez has tratado de construir un Arbol familiar, a entender lo difícil que puede ser encontrar información sobre sus antepasados, especialmente a medida que cavar más y más atrás a través de su historia familiar. Imagínese, entonces, la dificultad de armar un árbol genealógico que se remonta a millones de años, mucho antes Homo sapiens Alguna vez ha caminado el planeta.

Y sin embargo, los científicos y arqueólogos han aprendido una cantidad notable de nuestros antepasados ​​de los fósiles y pistas geológicos desenterrados desde que Darwin desarrolló su teoría de la evolución. Con cada descubrimiento, tenemos una mejor comprensión de cómo similar y lo diferente, nuestros antepasados ​​eran de nosotros.

Entre el primero de esos antepasados, conocidos generalmente como los homínidos, eran miembros del género Australopithecus. -Heavy ceja y cubierto de pelo de la cabeza a los pies, los australopitecos llevaban solamente un leve parecido a los seres humanos, con las hembras normalmente de pie entre 3,5 y 4 pies (1.1 y 1.2 metros) de altura y los hombres de pie hasta 5 pies (1,5 metros) de altura [ fuente: UCSB]. Por ejemplo, Lucy, el famoso esqueleto de 3,2 millones de años descubierto en Etiopía, se quedó a sólo 3,5 pies (1,1 metros) de altura [fuente: National Geographic].

Australopithecines recorrió los bosques y praderas de África hace un máximo de 4.400.000 años, y al igual que nosotros, que vagaba en dos pies [fuente: UCSB]. Los científicos teorizan que este importante adaptación permitió a nuestros antepasados ​​para forraje entre las sabanas de África, cuando los monos y chimpancés fueron confinados a los bosques. Como resultado, los australopitecos eran capaces de incluir pescado, tortugas y hasta cocodrilos en su dieta - alimentos que usted probablemente no va a encontrar en el restaurante local, pero rico en ácidos grasos. Ya sea que nuestros antecesores cazaban esos animales como nosotros o presa rescatados de otros cazadores no está claro, pero su carne resultó un complemento importante de las frutas, hortalizas, raíces e insectos que probablemente comían.

Según un reciente estudio publicado en las Actas de revista de la Academia Nacional de Ciencias, que la dieta puede ayudar a explicar por qué, hace alrededor de 2 millones de años, el cerebro australopiteco comenzó a expandirse rápidamente de tamaño. Mientras que primero tenían cerebros alrededor de un tercio del tamaño del cerebro humano (o no más grande que un chimpancé de), más tarde especies mostrar signos de haber desarrollado habilidades cognitivas superiores [fuente: Universidad Stanford].

Como los humanos, nuestros antepasados ​​parecen haber desarrollado y utilizado herramientas, rudimentaria, ya que podrían haber sido. Por ejemplo, los arqueólogos descubrieron marcas en los huesos encontrados cerca Australopithecus fósiles que indican que los animales fueron masacrados. Australopithecines probable utilizan rocas con un borde afilado para manejar la tarea, pero sus herramientas eran tan primitivos que los científicos tienen dificultades para distinguirlas de rocas rotas.

La evidencia también muestra que, como nosotros, nuestros antepasados ​​eran criaturas sociales. Ellos parecen tener refugios construidos donde se reunían los alimentos y compartirlo con los demás. Algunos científicos suponen que mientras que las madres cuidan a sus hijos, los hombres pueden haber ayudado con otras tareas (a papás fenómeno en todo el mundo ahora se refieren como "hacer una carrera de comestibles") [fuente: UCSB].

Aunque todavía tenemos muchas preguntas acerca de los australopitecos, cada nuevo descubrimiento parece confirmar su lugar en nuestro árbol de familia grande y complicada.


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