¿Cómo funciona el reciclaje de poliestireno?

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El poliestireno se recicla fácilmente, pero el costo superan el beneficio? Echa un vistazo a estas imágenes de ciencia verdes!

¿Cómo funciona el reciclaje de poliestireno?

El poliestireno es una de las formas más comunes de el plastico. Lo ves en las tazas de café para llevar y huevo cartons- es el material de embalaje utilizado para amortiguar mercancías para el envío. Muchos lo llaman de espuma de poliestireno, aunque ese término es en realidad el nombre de marca de un aislamiento azul rígido hecho por Dow Chemical Company. El poliestireno es un material muy versátil, pero el reciclaje no es siempre fácil.

El término significa que el poliestireno el plastico se deriva de estireno, un hidrocarburo líquido. Cuando se calienta, las moléculas de monómero de estireno se enlazan entre sí en largas cadenas, la creación de un material polimérico que es sólido cuando se enfría a temperatura ambiente. Eso claro, duro, plástico quebradizo se desarrolló sobre una base comercial en Alemania en la década de 1930. El material se utiliza hoy en día para los CD y DVD estuches y tenedores de plástico. En 1941, el científico Dow Ray McIntyre inventó la espuma de poliestireno extruido (Styrofoam), un material ligero, resistente al agua que se utilizó por primera vez para hacer balsas salvavidas. Poliestireno expandido (EPS) es otro material, espuma similar que ha encontrado más usos.

Debido a que es alrededor del 95 por ciento de aire, EPS es un excelente aislante. Es por eso que se utiliza en los refrigeradores de cerveza y aislamiento del hogar, y por qué el café caliente en una taza de poliestireno no se quema los dedos. Debido a que es la luz, EPS es ideal para la creación de la flotabilidad en chalecos salvavidas y balsas. Su ligereza y maleabilidad lo convierten en un buen material de empaque, agregando amortiguación pero poco peso. También, EPS no reacciona con otros materiales y es resistente al calor, por lo que se ha encontrado un amplio uso en la industria alimentaria en cosas como carnes y aves bandejas y las cajas que se sirven hamburguesas de comida rápida en.

Sin embargo, algunas de las mismas cualidades que hacen de poliestireno útil también puede trabajar en contra de ella cuando se trata de reciclaje. Su ligereza significa que es difícil de obtener de los contenedores en la acera - a menudo sopla lejos, convirtiéndose en basura. Debido a que es voluminoso, es difícil y costoso de transporte. Muchos programas de reciclaje municipales no lo aceptan (algunos, como Los Ángeles y Toronto, lo hacen).

Uno de los problemas de todo el reciclaje de plásticos en general es que usted tiene que reunir los mismos tipos de materiales juntos y ordenarlos por su código de contenedor de material - un número que normalmente se encuentran en la parte inferior del recipiente que lo hace fácil de identificar el tipo de plástico en el objeto. Algunos otros plásticos - como 1 (utilizado para botellas de refrescos y agua), 2 (detergente para ropa y otros recipientes), y 4 (bolsas de plástico) - son más fáciles de aislar. Poliestireno, que es el número 6, presenta más problemas. Mientras que las botellas de agua y refrescos son relativamente limpio al ser descartado, poliestireno utilizado para la comida se mezcla a menudo con papel, restos de comida y otros tipos de plástico, como la gota que ha tirado con una taza EPS.


Poliestireno por lo general no puede ser reciclado a nivel local, pero tiene que ser transportado a una planta centralizada, lo que aumenta los costos para el reciclaje y la reducción de los incentivos para reciclar. También, poliestireno reciclado no puede en muchos casos ser utilizado para los productos que entran en contacto los alimentos debido a problemas de salud, a pesar de que el material se esteriliza por lo general el proceso de reciclaje. EPS reciclados pueden usarse en lugar de crear envases u otros materiales, pero las nuevas EPS siempre es necesario para café tazas y platos.

¿Cuál es la mejor forma de reciclar el poliestireno y por qué podrían bacterias algún día jugar un papel en el proceso? Siga leyendo para averiguarlo.

Poliestireno Métodos Reciclaje

Bacterias de poliestireno hambre

La industria de poliestireno reclama una tasa de reciclado del 12 por ciento, de acuerdo con la Alianza para la espuma Embalaje Reciclaje, pero que incluye restos de fabricación EPS, que se reutilizan inmediatamente. El hecho es que a menudo es más fácil y más barato de producir nueva poliestireno de lo que es recoger, transportar y material del proceso de reciclaje.

La forma más directa a los consumidores a reciclar el poliestireno es para reutilizarlo. Este método no funciona tan bien con las tazas de café y tenedores de plástico, pero es ideal para materiales de embalaje. Cacahuetes de embalaje pueden simplemente ser recogida y utilizada de nuevo. Los remitentes pueden tener empaques rígidos y cortar en trozos pequeños para utilizar el embalaje como suelto. UPS acepta cacahuetes del embalaje del público para su reutilización.

Poliestireno usada también puede ser reprocesado para su uso en la creación de otros productos. Por ejemplo, el Dart Container Corporation, el mayor productor de envases de alimentos de poliestireno, tiene cuatro plantas en los EE.UU. y Canadá que reciben EPS de colegios, supermercados, hospitales y otros usuarios. Así es como funciona el reprocesamiento en sus plantas:

  1. El material que se recicla se envía a la planta e inspeccionado para eliminar los contaminantes como el papel y la alimentación.
  2. Clasificación separa material limpio de residuos sucios que necesitará lavado.
  3. Los residuos se introduce en un molinillo de donde es procesada en "pelusa". Cualquier EPS que no está ya limpia se lava y se seca.
  4. El calor y la fricción se utilizan para fundir la pelusa, quitando todo el aire.
  5. El material fundido es empujado a presión en un troquel con aberturas pequeñas y extruye en forma de hebras de poliestireno, que se enfrían con agua y se cortó en pellets.
  6. Los pellets son enviados a los fabricantes a utilizar en todo, desde juguetes a los parasoles para el aislamiento de edificios.

Llevar camiones llenos de luz, poliestireno voluminoso para reciclaje centros generalmente no es económico. Los recicladores han encontrado formas para compactar el material a un tamaño más manejable. Empacadoras toman embalaje de espuma y la comprimen, lo que reduce el volumen un poco. Otro método es utilizar limoneno, un disolvente natural a base de cáscaras de naranja. Limoneno disuelve y se concentra EPS y puede en sí ser reutilizado. El producto químico hace que la espuma de EPS para "fundir" sin calor, reduciéndolo a 5 por ciento de su tamaño original. Compactación térmica utiliza el calor para reducir EPS picadas a un ladrillo concentrado que es más fácil de transportar.

Cuando se quema en incineradores municipales, poliestireno produce nada más que el dióxido de carbono y vapor de agua. Es un buen combustible para los programas de conversión de residuos en energía que captan el calor y la convierten a fines útiles, un proceso conocido como el reciclaje térmico.

La industria de poliestireno ha estado trabajando para que el reciclaje sea el material más fácil para los consumidores. Por ejemplo, el plástico Loose Rellena el sitio Web del Consejo puede dirigir a una empresa cercana que acepta los envases de EPS usados. O puede llamar a su "Peanut Hotline" para saber dónde llevar EPS sueltos. Centros Drop-off también se pueden encontrar a través del sitio Web Earth911. La Alianza de Recicladores de espuma de embalaje permite a los consumidores correo en EPS no alimentarios para el reciclaje.

Si poliestireno reciclado suena como un montón de problemas, cuál es el punto de hacerlo? Siga leyendo para averiguar algunas de las razones por qué.

Beneficios de poliestireno Reciclaje

Poliestireno "Madera"

Un uso interesante de EPS reciclados es un producto que se parece a la madera y se puede utilizar para los bancos del parque y postes de la cerca. El material cuesta menos de la madera dura y se puede utilizar en lugar de maderas como la caoba y la teca, que se cosechan a partir de las selvas tropicales.

Hacer poliestireno requiere petróleo, que es un recurso no renovable. Así, poliestireno reciclado reduce la cantidad de aceite necesaria para el proceso de fabricación. Esto no es una ganancia pura, por supuesto, porque algo de energía todavía debe ser utilizado para transportar y volver a procesar el material.

El beneficio más visible de reciclaje de poliestireno está en la reducción de la basura tanto en tierra como en el mar. EPS, que no se ve afectada por el oxígeno, la luz del sol o el agua, se mantiene alrededor indefinidamente. Los municipios tienen que gastar dinero para limpiarlo. Es por eso que varias ciudades, incluyendo San Francisco y Seattle, han prohibido EPS en el envasado de alimentos para llevar.

Poliestireno ocupa espacio en vertederos, donde permanecerá durante cientos de años. La industria argumenta que esto no es un inconveniente real porque los vertederos modernos están sellados contra la humedad y la luz y no tienen el propósito de fomentar la biodegradación. Incluso material orgánico no se descompone una vez que llega un vertedero.

El poliestireno también plantea una amenaza para la vida marina. Como se desgasta con el tiempo, EPS desintegra en partículas diminutas, que se ven como comida para los peces y se pueden comer. La espuma obstruye los sistemas digestivos de los animales marinos, matándolos. Se estima que el EPS constituye el 60 a 80 por ciento de los desechos marinos, de acuerdo con una revisión de 2008 en Investigación Ambiental. El reciclaje puede ayudar a reducir la cantidad que termina en el mar.

Reciclaje de poliestireno consumidor también evita que el material se queme en los incendios de traspatio o quemar barriles. El poliestireno puede producir sustancias químicas tóxicas cuando se queman menos que se utilicen incineradores eficientes.

Los beneficios y las dificultades de reciclaje de poliestireno son un buen ejemplo de las complejas cuestiones que pueden surgir cuando estamos buscando la manera de conservar los recursos y proteger el medio ambiente. Las soluciones, como en el caso de poliestireno reciclado, no siempre son fáciles. Pero no podemos necesariamente pato la cuestión recurriendo a materiales alternativos, tampoco. Por ejemplo, el vaso de papel que contiene el café para llevar a cabo es generalmente recubierto de plástico y no es reciclable. Tampoco se descomponen en los vertederos. Incluso una taza de cerámica requiere mucho más energía de producir que una de poliestireno y típicamente continúa utilizando energía para calentar el agua necesaria para lavarlo. Puede haber un ahorro en el largo plazo, pero la elección no es tan clara como a veces parece.

Fuentes

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