Si el agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, por qué no podemos respirar bajo el agua?

Una cosa acerca de los productos químicos es que, una vez que reaccionan de cierta manera, forman compuestos que son nada como los elementos originales. Por ejemplo, si usted reacciona de carbono, hidrógeno y oxígeno juntos de una manera se obtiene la glucosa (C6H12O6) (ver Cómo funciona la Alimentación). Si ellos reaccionan juntos otra manera se obtiene el vinagre (C2H4O2). Si ellos reaccionan de otra manera se obtiene la grasa (ver Cómo funciona la grasa). Si ellos reaccionan de otra manera se obtiene etanol (C2H5OH). La glucosa, la grasa, el etanol y el vinagre son nada como los demás, pero todos ellos están hechos de los mismos elementos.

En el caso del hidrógeno y gas oxígeno, si usted los reaccionar juntos de una manera que te dan agua líquida (H2O). La razón por la que no podemos respirar el agua líquida es debido a que el oxígeno usado para hacer que el agua se une a dos átomos de hidrógeno, y no podemos respirar el líquido resultante. El oxígeno es inútil para nuestros pulmones en este formulario.

El oxígeno que respiran los peces no es el oxígeno en H2O. En su lugar, los peces están respirando O2 (gas oxígeno) que se disuelve en el agua. Muchos gases diferentes se disuelven en líquidos, y vemos un ejemplo todo el tiempo en las bebidas carbonatadas. En estas bebidas, no hay gas dióxido de carbono tanto disuelto en agua que se precipita en forma de burbujas.

Fish "respirar" el oxígeno disuelto del agua utilizando su branquias. Resulta que extraer el oxígeno no es muy fácil - aire tiene algo así como 20 veces más oxígeno en ella que en el mismo volumen de agua. Además el agua es mucho más pesado y más grueso que el aire, por lo que se necesita mucho más trabajo para moverlo. La razón principal por branquias trabajan para los peces es el hecho de que los peces son de sangre fría, lo que reduce sus demandas de oxígeno. Animales de sangre caliente como las ballenas respirar aire como hace la gente, ya que sería difícil de extraer suficientes agallas de oxígeno utilizando.

Los humanos no pueden respirar bajo el agua, porque los pulmones no tienen suficiente superficie para absorber suficiente oxígeno a partir de agua, y el revestimiento de los pulmones está adaptado para manejar aire en lugar de agua. Sin embargo, ha habido experimentos con humanos para respirar otros líquidos, como fluorocarbonos. Los fluorocarbonos pueden disolver suficiente oxígeno y los pulmones pueden dibujar el oxígeno - ver el último enlace de abajo para algunos detalles fascinantes!

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