Insecticida

Insecticida

Insecticida, una sustancia que destruye los insectos por acción química. Algunos insecticidas también destruyen los ácaros, garrapatas y arañas. Debido a que mata, un insecticida difiere de un repelente, como DEET, citronela, o creosota, que simplemente mantiene alejados a los insectos. Los insecticidas son una forma de con pesticidas otros pesticidas incluyen herbicidas (para matar malezas) y fungicidas (para matar hongos).

Muchos insecticidas son tóxicos para los seres humanos. Las etiquetas de los envases de insecticidas lista de precauciones especiales para un uso seguro. Las frutas y verduras que han sido tratados con insecticidas siempre deben ser lavados antes de ser comidos.

Hay varias formas de aplicación de insecticidas, de pulverización a mano con latas de aerosol para recortar polvo en avión.

Tipos de Insecticidas

Los insecticidas se clasifican de acuerdo con el método de aplicación y la forma en que entran en el cuerpo del insecto. Muchos insecticidas surten efecto en más de una forma.


Insecticidas estómago se aplican en la superficie de las plantas, tejidos y madera, o se agregan a los cebos. El insecticida se come, junto con el material de alimentos, por insectos que mastican, tales como hormigas, orugas, y saltamontes.

Contacto Los insecticidas se pulverizan o espolvoreado sobre el cuerpo del insecto. El veneno es absorbido a través de la pared del cuerpo. La mayoría de los insectos de cuerpo blando son vulnerables a ponerse en contacto con insecticidas.

Los fumigantes son gases insecticidas. Los insectos que acechan fuera del alcance de los aerosoles son asesinados cuando respiran el gas. Los fumigantes son utilizados por exterminadores profesionales para deshacerse casas de cucarachas y chinches y matar escarabajos en silos de granos. El suelo puede ser fumigada para destruir las larvas que atacan las raíces.

Los insecticidas residuales se aplican al follaje, los cadáveres de ganado y animales domésticos, y para pantallas y muros. Insectos absorben dosis letales al tocar la superficie envenenada.

Los insecticidas sistémicos son absorbidos por los tejidos de la planta, de modo que cuando los insectos se alimentan de la savia que se envenenan.

Beneficios y Problemas

Los insecticidas son armas tremendamente eficaces en la lucha contra los insectos portadores de enfermedades e insectos que dañan los cultivos y propiedades. Al mismo tiempo, los insecticidas crear sus propios problemas. Por ejemplo, muchas especies de insectos se han vuelto tolerantes (resistente o inmune) -en especial al DDT, que había sido el insecticida más ampliamente eficaz. Además, los biólogos han descubierto que el uso descuidado o excesivo de insecticidas destruye muchos insectos beneficiosos, aves y pequeños mamíferos. Además, algunos insecticidas, especialmente DDT, tienden a persistir en el suelo y el agua y, finalmente, pueden acumularse en los tejidos del cuerpo de los peces, la vida silvestre y los seres humanos. DDT también tiende a combinarse con otros productos químicos en el suelo, produciendo nuevos compuestos tóxicos que son más perjudiciales que DDT solo. Estos problemas pueden ser evitados, al menos en parte, por el uso de productos químicos sintéticos selectivos y esterilizantes, feromonas, hormonas y reguladores del crecimiento.

Un esterilizante es una sustancia que no mata a un insecto, pero impide que se reproduzcan. El uso selectivo de esterilizantes puede con el tiempo tener éxito en la eliminación de las especies nocivas, incluyendo los de insecticidas tolerante, sin dañar a especies benéficas.


Una feromona es una sustancia que se asemeja a la secreción sexual de una especie particular de insectos. La sustancia se utiliza para atraer un insecto de esa especie a una trampa, donde puede ser destruido con un insecticida. Este método puede reemplazar la fumigación por mayor y al polvo que ponen en peligro a otras criaturas.

Una hormona de crecimiento de regulación es una sustancia que evita que los insectos juveniles maduren en adultos.

Historia de Insecticidas

Los primeros eran de insecticidas naturales origen- que incluyen bórax, azufre, y los extractos de las plantas alcanfor, tabaco y piretro. En el siglo 19 el uso generalizado de los compuestos de arsénico como París verde demostró el valor de los insecticidas en la agricultura.

Desde los químicos del 1940 han inventado cientos de insecticidas mediante la síntesis de compuestos tales como hidrocarburos clorados y fosfatos orgánicos. Ejemplos de ello son el DDT, clordano, paratión, y toxafeno. Esterilizantes y feromonas fueron desarrollados en la década de 1960. Debido a las posibles amplias malos efectos de los insecticidas como el DDT y el clordano, que persisten en el medio ambiente, numerosas regulaciones federales y estatales que prohíben o restringen su uso en los Estados Unidos se introdujeron en la década de 1960 y 1970.

En la década de 1990, hubo un incremento en el desarrollo de insecticidas naturales, que son menos perjudiciales para el medio ambiente y los seres humanos que los insecticidas sintéticos. Además, un número de plantas de cultivo, como el maíz, fueron modificados genéticamente para tener rasgos que matan o repeler plagas de insectos determinadas. El primer tipo de maíz modificado genéticamente para tener estos rasgos se introdujo para la siembra commecial en 1996.

Para las medidas de control adoptadas contra plagas de insectos específicos, vea los artículos sobre estos insectos.