Fue Tyrannosaurus Rex un predador o un carroñero?

modelo tiranosaurio
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Visitantes en el Parque de los Dinosaurios en Kleinwelka, Alemania, pasan junto a la maqueta de un Tyrannosaurus. Si este T. rex fuera real, sería que necesitan para funcionar? Ver más fotos de dinosaurios.

Fue Tyrannosaurus rex un predador o un carroñero?

En todo, desde películas de gran éxito a la imaginación de los niños, tirano-saurio Rex es un depredador sanguinario. Es rápido y ágil, capaz de perseguir a un jeep y recuperarse de ser abrumados por King Kong. Si te pones delante de un tamaño completo T. rex esqueleto en un museo, sus propios instintos podría apoyar esa idea. Lo mismo sería cierto si usted se encontró cara a cara con cualquier otro miembro de su familia, Tyrannosauridae. Estas dinosaurios todos tenían armlike extremidades anteriores, un andar bípedo y enormes bocas llenas de dientes sorprendentemente irregulares.

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La mayor parte del tiempo, el Tyrannosauridae fueron los carnívoros más grandes en sus respectivos ecosistemas. Y aparte de drama de Hollywood, hay algunos fósil evidencia para sugerir que se merecen su reputación como depredadores agresivos. De un lado, las mandíbulas de un tiranosáurido parecen hojas de sierra hechas de largas dagas dientes. Los propios dientes de sierra, también, ideal para cortar su camino a través de la carne. Según el análisis de los fósiles del cráneo, tiranosaurio podría morder con una fuerza de 183 000 a 325 000 newtons (3.822 a 6.788 libras por pie cuadrado) [fuente: Meers]. Otros investigadores utilizaron el daño de una T. rex morder en un Triceratops fósiles para estimar que la mordida del lagarto tirano ejerce una fuerza de unos 3.000 libras (143,641 newtons), similar a la fuerza de la mordedura de un caimán [fuente: Leutwyler]. De todas formas, T. rex's mordedura sería un amplio arma contra grande, presa prehistórico.

En contraste con sus brazos relativamente pequeñas, T. rex tenía las piernas poderosas. Sus huesos de los muslos eran relativamente largo, un rasgo común en animales con buena carrera de resistencia. Esto sugiere que las piernas de un tiranosaurio se adaptaban para viajar a largas distancias durante largos períodos de tiempo, tal vez para perseguir a otros dinosaurios.

No toda la evidencia de una naturaleza depredadora en T. rex proviene de sus propios fósiles. Muchas de las especies presa que vivieron en el momento tienen elaborados partes del cuerpo que pueden ser interpretadas como mecanismos de defensa. Triceratops, por ejemplo, tiene un volante óseo protección de su cuello además de los tres cuernos para la que se nombra. Aunque hubo otros depredadores contra la que el volante sería útil como defensa, T. rex habría sido el más grande mayor parte del tiempo.

Pero ¿Cómo se compara esta evidencia hasta la otra cara de la moneda - la idea de que T. rex era básicamente un buitre Cretácico gigante? ¿Le esas piernas poderosas realmente permitir que un dinosaurio enorme para mover lo suficientemente rápido para capturar a sus presas? Y ¿hay alguna evidencia de que los tiranosáuridos cazados? Vamos a explorar estas preguntas en la página siguiente.

t cráneo rex y el cóndor

Fue Tyrannosaurus rex un depredador, o era un carroñero como este cóndor de California (Gymnogyps californianus)?

Los buitres carroñeros Cretácico: Tyrannosaur

La idea de que T. rex podría haber sido un carroñero ha existido desde la década de 1900. El más famoso defensor de la teoría hoy es John R. Horner, de la Universidad Estatal de Montana. Según Horner y otros paleontólogos, hay un montón de razones por qué T. rex No puede haber sido un depredador.

Un argumento juega con la teoría de que los dinosaurios evolucionado dentro pájaros. Algunas de las aves voladoras más grandes del mundo, como por ejemplo cóndores, son carroñeros - que comen lo que encuentran en su lugar de lo matan. Según esta lógica, muy grande dinosaurios podría haber sido carroñeros, al igual que sus homólogos de aves muy grandes hoy.

Esto es principalmente especulativo, pero algunos aspectos de T. rex anatomía sugieren que era un carroñero. Sus fosas nasales, por ejemplo, son enormes, potencialmente perfecto para oler la carroña lejana. De un tiranosaurio dientes y mandíbula están hechos para morder - duro. Cuando un T. rex cerrado su boca, los dientes inferiores se reunieron el interior de los dientes superiores, concentrando un montón de fuerza hacia arriba desde el interior y hacia abajo desde el exterior. Esta fuerza podría romper un hueso al igual que usted podría romper un palo si lo dobla con las dos manos. Los paleontólogos también han analizado un coprolito, o una pila de fosilizado T. rex estiércol, y fragmentos de huesos que se encuentran en su interior. Esto puede significar que el dinosaurio se basó en recogidos a más de los huesos para la alimentación. Para algunos, la presencia de una gran cantidad de dientes rotos también sugiere que T. rex masticó su camino a través de los huesos por necesidad, dañar sus dientes en el proceso.

La teoría scavenger se aplica al cuerpo de un tyrannosaur, también. Cálculos realizados por el paleontólogo James Farlow sugieren que T. rex fue tan masiva que habría sufrido lesiones potencialmente mortales si se cayó mientras se ejecuta [fuente: Hecht]. También está la cuestión de T. rexEs casi cómicamente extremidades delanteras de tamaño insuficiente, lo que no sería de utilidad para romper una caída o ayudar al animal a recuperar su equilibrio.

Los científicos también debaten si el dinosaurio podía correr en absoluto, y que tendrían que correr para capturar a sus presas. No hay huella, o rastrillada, evidencia para sugerir que lo hizo, pero la mayoría de los rastros no son lo suficientemente grandes como para abarcar el paso de un T. rex habría utilizado cuando se ejecuta. Varios estudios que analizan diferentes aspectos de la fisiología tiranosaurio sugieren que T. rex's de velocidad superó a cabo en alrededor de 10 metros por segundo, o 22 kilómetros por hora, pero otros sugieren que puede haber corrido mucho más rápido. Los investigadores John Hutchinson y Mariano García sugieren que las piernas tiranosaurio no podrían haber apoyado lo suficiente músculo para permitir el funcionamiento rápido [fuente: Fitzgerald].

Según Graeme D. Ruxton y David C. Houston de la Universidad de Glasgow, T. rex podría haber apoyado en sí por comer animales muertos solamente si el ecosistema tenía aproximadamente la misma cantidad de carroña como Serengeti de hoy. Los dos llegaron a esta conclusión mediante el estudio de la energía que se necesitaría para encontrar comida en comparación con la energía que el comida proporcionaría la fuente de los dinosaurios [: Ruxton y Houston].

Por lo tanto, era posible que T. rex era un agente de barrido - ¿pero era probable? A continuación, vamos a explorar algunos de los contra-argumentos más comunes.

serpiente de comer pez gato

Un marrón serpiente de agua, sin brazos, come un pez gato de tamaño considerable.

Hienas Cretácico: Tyrannosaur oportunistas

Una posible descubrimiento podría ofrecer pruebas de que tirano-saurio Rex era un carroñero - evidencia de-over sanado tiranosaurio muerde en otra fósiles. La mayoría fosilizado dinosaurios murió a causa de eventos no relacionados con el ser comido, por lo que debe ser fácil de decir si sobrevivieron ataques anteriores de los depredadores. Por desgracia, hay pocos fósiles que muestran una clara evidencia del pasado T. rex picaduras.

John W. Happ de Shenandoah University sugiere una Triceratops cuyo cráneo fue descubierto en 1997 vivió durante años después de haber sido mordido por una T. rex [fuente: Perkins]. Un Edmontosaurus fósil muestra evidencia de espinas vertebrales que volver a crecían después de una mordedura que puede haber sido causado por un tiranosaurio [fuente: Carpintero]. Pero hay pocos ejemplos de este tipo, y la causa del daño óseo es difícil de demostrar de manera concluyente. También está la cuestión de si cualquier animal podría sobrevivir el tiempo suficiente para su T. rex morder a sanar.

Algunas de las mismas pruebas utilizado para sugerir que T. rex puede haber sido un depredador puede ser interpretado de manera diferente. Por ejemplo, T. rex tenía diminutos brazos, sobre todo en comparación con las aves rapaces prehistóricas. Sin embargo, algunos investigadores señalan que armlike extremidades anteriores no son un requisito previo para ser un depredador - serpientes, por ejemplo, prescindir de ellos. Un estudio también desafía la idea de que estos miembros eran inútiles. Kenneth Carpenter del Museo de Denver de la historia natural sugiere que con base en el tamaño, forma y posición de los huesos del brazo y los omóplatos, estas extremidades aparentemente insignificantes eran poderosos.

Luego está la cuestión de la abundancia de los dientes de dinosaurios rotos algunos interpretan como evidencia de comer huesos abandonados. Si T. rex era un depredador, que podría haber utilizado uno de los muchos métodos para atacar a la presa, y cada uno pudo haber resultado en los dientes rotos. Tiranosaurios pueden tener:

  • Rasgado a través del cuello o garganta, causando dientes para satisfacer las vértebras y el cráneo
  • Acusado en la presa con la boca bien abierta para infligir una herida devastadora, rompiendo los dientes en cualquier huesos golpeó
  • Atacado con una mordida en el abdomen, golpeando las costillas en el proceso

Además, un animal tan grande como T. rex pueden haber necesitado huesos para la alimentación independientemente de si se mató a un animal o encontró un cadáver.

Este argumento en contra, incluso se pone manos a los mecanismos de defensa de T. rexEs por presa potencial. Fue el volante del cuello en un Triceratops para la protección o la exhibición sexual? Y lo hizo usar su cuerno para la defensa contra los depredadores o combate con intrusos en su territorio? Puesto que no tenemos manera de observar el comportamiento de estos animales, en realidad no sé. La respuesta más lógica podría ser que tirano-saurio Rex, al igual que muchos grandes depredadores, era un oportunista, la captura de las carnes frescas siempre que sea posible y comer carroña cuando sea necesario.

Para aprender más sobre los misterios sin resolver del mundo de los dinosaurios, consulte los enlaces en la página siguiente.

Estoy Morder su cabeza!

Independientemente de si el Tyrannosaurus rex usa sus mandíbulas para derribar presas o picar a través recogidos a lo largo cadáveres, desde luego los utilizó para otro propósito: se muerde la familia. Unearthed T. rex fósiles del cráneo muestran una gran cantidad de evidencia de heridas por mordedura - heridas que coinciden con el tamaño, forma y posición de los dientes de tiranosaurio. Si esto morder la cabeza fue el resultado de los rituales de apareamiento, la defensa del territorio o de otros comportamientos sociales se desconoce.


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