¿Qué pasaría si todos en la tierra tenía fácil acceso a agua limpia?

Niña haitiana llenado jarra de agua

Los residentes de un campamento para haitianos desplazados desde el 12 de enero de 2010, terremoto llenar las jarras con agua limpia en Puerto Príncipe, Haití.

¿Qué pasaría si todos en la Tierra tenía fácil acceso a agua limpia?

Ya en 2000, el Naciones Unidas comprometido a reducir a la mitad el porcentaje de personas sin acceso al agua potable y el saneamiento antes del año 2015. Una década más tarde, la Asamblea General de la ONU declaró que el acceso a ambas cosas son derechos humanos. Por desgracia, eso no es el caso para la friolera de 894 millones de personas - o uno de cada seis personas en el planeta [fuente: Agua de la ONU]. Si bien el progreso de la ONU hacia sanamente hidratar el mundo es prometedor, cientos de millones de personas no tienen agua limpia para el futuro previsible. ¿Qué pasaría si, de alguna manera, todo el mundo lo hizo?

Más significativamente, la humanidad tendría mucho más saludable. El número de personas que mueren a causa de enfermedades diarreicas - algunos de los principales asesinos del mundo - se reduciría en un 88 por ciento si el saneamiento mejorado, así, el ahorro de más de 2 millones de vidas cada año [Fuentes: Agua de la ONU, QUIEN]. Los casos de enfermedades transmitidas por el agua como otros ceguera de los ríos y el cólera también se desplomará. Y otros, como la enfermedad del gusano de Guinea y arsenicosis (causada por el agua potable contaminada con arsénico), podrían desaparecer por completo. En total, el acceso a agua potable evitaría 3 millones de muertes y millones más casos de la enfermedad debilitante [fuente: QUIEN].

Junto con la mejora global de la salud, nuestra what-if mundo también se daría cuenta de los beneficios económicos sustanciales. Incluso en Estados Unidos, donde la gente toma el vital líquido por sentado, enfermedades de transmisión hídrica cuestan al país cada año un estimado de $ 500 millones en gastos médicos y pérdida de productividad [fuente: CDC]. En las naciones pobres, donde muchas menos personas pueden reclamar ese derecho, los costos aumentan aún más alto. Por ejemplo, más de la mitad de las camas de hospital en África subsahariana están ocupadas por pacientes que sufren de enfermedades transmitidas por el agua, causando una carga increíble en ambos los hospitales y las familias de los pacientes. Enfermedades transmitidas por el agua también evita que los pacientes de trabajo, el aumento de la cifra de la sociedad. No es de extrañar la Organización Mundial de la Salud Estimaciones inversiones en iniciativas de agua y saneamiento limpias producen beneficios económicos que van desde $ 3 a $ 36 [fuente: Water.org].

Mientras que los beneficios sanitarios y económicos asociados con el acceso global a agua limpia se convertirían inmediatamente evidente, habría también una serie de consecuencias a largo plazo. Si todo el mundo tenía acceso al agua potable y, por lo tanto, la esperanza de vida más largos, podríamos esperar que inicialmente las poblaciones y el bienestar general en aumento. Ya sea que la creciente población coincidiría con el desarrollo de un país o superar es difícil de decir. Con una abundancia de agua limpia, también podríamos evitar lo que los temores de la ONU son inevitables guerras por el agua centradas en áreas de África, donde el recurso es escaso [Fuentes: UPI, BBC].

Es difícil saber exactamente lo que el mundo sería como si todo el mundo tenía acceso a limpiar el cambio de agua en una escala tan grande que inevitablemente producirá consecuencias imprevistas. Lo que sí sabemos, sin embargo, que el agua limpia es fundamental para el desarrollo, y sin ella, millones de personas nunca tendremos la oportunidad de desarrollar todo su potencial.

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