¿Cuál es la neuroquímica de la felicidad?

dopamina en el cerebro

La dopamina en el cerebro

¿Cuál es la neuroquímica de la felicidad?

Los antiguos griegos fueron los primeros en explorar la relación entre el cuerpo físico y nuestras respuestas emocionales. Ellos crearon el concepto de los cuatro humores - bilis amarilla, bilis negro, sangre y flema - para explicar las diferencias en las personalidades entre los seres humanos [fuente: Wilson]. Todos los cuatro humores están presentes en cada persona- demasiado o muy poco de un solo creado un desequilibrio que formaron los rasgos de personalidad notables en un individuo.

Aunque los efectos de la flema y la bilis como humores hace tiempo que han sido despedidos como teorías, después de 2.400 años, la relación entre lo físico y lo emocional ha llegado en el foco una vez más. En el siglo 21, el campo de la neurociencia propone que la felicidad - como cualquier otra experiencia emocional - es el resultado de las reacciones electroquímicas en el cerebro provocada por estímulos.

Esta revelación es parte de la revolución de la neurociencia, la quinta revolución en la comprensión de la humanidad y de nuestra naturaleza, con Copérnico, Darwin, Freud y el descubrimiento del ADN que proporciona las bases para la primera de cuatro [fuente: Ramachandran]. Esta quinta revolución se basa en Francis Crick "hipótesis asombrosa", que "'usted', sus alegrías y tristezas, sus recuerdos y sus ambiciones, su sentido de la identidad personal y el libre albedrío, es, de hecho, no es más que el comportamiento de un vasto asamblea de células nerviosas y sus neuronas asociadas "[fuente: Tortícolis].

Esta idea es apoyada por el descubrimiento en la década de 1960 de un sistema de recompensa en el cerebro de ratas y seres humanos posteriores. Cuando se estimula, una serie de regiones del cerebro asociadas con la liberación de químicos que inducen placer se activan. En el centro del sistema es la núcleo accumbens. Esta parte del cerebro es responsable de las características que asociamos con sentimientos de felicidad, como risa y euforia [fuente: Cardoso].

El núcleo accumbens consigue lo que se podría llamar el combustible para las sensaciones placenteras de la área tegmental ventral (VTA), que responde a las señales sensación placentera de la corteza cerebral. El VTA inunda el núcleo accumbens y otras regiones en el sistema con el neurotransmisor dopamina, una hormona asociada con el placer.

Otras regiones del cerebro completan el sistema de recompensa y revelan el propósito de no sólo el centro de recompensa, pero quizá también la base de la felicidad misma. Durante una respuesta de recompensa, la corteza prefrontal también activates- este se centra la atención y en última instancia, las condiciones de la persona la persona que repita la tarea que llevó a esta recompensa.

Al comer un alimento que nos gusta, recibir consuelo por el contacto de otra persona, o experimentar una victoria en la vida cotidiana, este estímulo es percibido como recompensa digna por la corteza cerebral. En otras palabras, bajo la teoría evolutiva, hay algún beneficio al estímulo. Nuestro cerebro nos enseñan, en efecto, que participamos nuevamente en cualquier plomo comportamiento a ese estímulo. Las emociones como la felicidad, entonces, no son más que los motivadores que mejoran las posibilidades de un organismo de la supervivencia.

Exactamente cómo derivamos placer de hormonas como la dopamina no es muy claro. En este punto de la historia, la ciencia sólo ha logrado mostrar una correlación entre la dopamina y el placer. Principalmente, en las pruebas que bloquearon o reducirse el neurotransmisor, sensaciones de actividades de recreo o la búsqueda del placer como comer disminuyeron. También podemos anticipar que una situación o experiencia también llevarán a placer, y los niveles de dopamina han demostrado que aumenta durante los períodos de tal anticipación, reforzando aún más nuestra capacidad para llevar a cabo conductas que nos dan placer.

La felicidad no es más que una sensación placentera, sin embargo. Es mucho más complejo que eso. La investigación también ha implicado a otras hormonas, como la progesterona, la oxitocina y la testosterona, en la producción de otros aspectos de la felicidad, como una sensación de bienestar y la conexión con los demás.


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