¿Por qué tomar veneno como medicina?

¿Por qué tomar veneno como medicina?

Los seres humanos han utilizado veneno para despachar a sus enemigos y rivales desde hace mucho tiempo. Algunas de las más grandes figuras de la historia cumple sus fines a través de envenenamiento. Para criticar públicamente la clase dominante, el filósofo griego Sócrates fue ejecutado en 399 aC al ser nos dio a beber de una taza llena de veneno de cicuta [fuente: Linder]. Hemlock deprime el sistema nervioso central, dando lugar a la respiración lenta y el pulso antes de que el cuerpo se apaga [fuente: Perdue].

Alrededor de 3000 aC, la Kemite faraón Menes fue documentada como la primera persona para llevar a cabo la investigación de venenos. Menes dio lugar a un conocimiento sofisticado de venenos entre los egipcios que culminaron 1.500 años después. LA papiro (antiguo documento egipcio) de fecha alrededor del año 1553 aC que se encuentra en Luxor, Egipto, en 1872 las listas de 700 medicamentos diferentes (incluyendo venenos) del animal, mineral o vegetal [fuente: Hayes].

El papiro Luxor también incluye otra fuente importante de conocimiento antiguo: antídotos para los venenos que se enumeran. Es una apuesta segura que casi al mismo tiempo los humanos llegaron a entender venenos, que se dedicó a buscar antídotos contra ellos. Algunos de estos antídotos demostrado ser más eficaces que otros. Por ejemplo, el whisky era un tratamiento estándar para las mordeduras de serpiente en el siglo 19. Los experimentos realizados por investigadores brasileños en la década de 1920 demostraron el método no valía nada. Lo que es peor, en realidad se apresuró la muerte mediante la mejora de la circulación sanguínea y por lo tanto acelerar la entrega del veneno a los órganos [fuente: Tiempos de Nueva York].

Estos mismos médicos brasileños también se acercó con un método inteligente de la lucha contra los efectos del veneno en los seres humanos mediante el empleo de la misma como un antídoto contra el veneno - utilizando veneno para combatir el veneno. Los investigadores dieron cuenta de que mediante la introducción de un aumento gradual de dosis de veneno de serpiente en grandes animales como caballos, el sistema inmune del animal producirá anticuerpos llamados antitoxina que luchan contra el veneno. Antivenin se extrajo de la hemoglobina de la sangre de un caballo inmunizado, y, cuando se introduce en el torrente sanguíneo de una víctima de la mordedura de serpiente, que atribuye al veneno y le impidió interferir con los procesos normales del cuerpo.

Otros venenos se han demostrado para contrarrestar los efectos de venenos, y algunos todavía están siendo utilizados en los laboratorios de hoy en día. Descubre más sobre la página siguiente.

Dr. G: Toxicología
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Dr. G: Toxicología
El veneno de la tarántula rosa chilena contiene una proteína que puede ayudar a los ataques cardíacos parada.

El veneno de la tarántula chilena rosa (que se muestra en el zoológico de San Francisco) contiene una proteína que puede ayudar a los ataques cardíacos parada.

Veneno como antídoto

Se requiere una comprensión muy completa de cómo funciona el cuerpo antes de poder introducir con confianza veneno en un ser humano como medio para curar la enfermedad. Después de todo, tratando diferentes venenos de cualquier manera como antídotos ostensiblemente los resultados en unos amplios muertes entre la población sujeto de prueba. Ensayo y error, en otras palabras, no es un buen medio de la identificación de los venenos también pueden servir como una cura.

Por ello, el uso de venenos como antídotos no ganó mucha tracción hasta los siglos 19 y 20. Como el conocimiento fisiológico convergió con la comprensión científica de las propiedades tóxicas de las plantas, los dos estaban casados ​​para combatir la enfermedad.

Uno de los primeros usos efectivos de un veneno conocido como una antitoxina en la medicina moderna se produjo en 1870, cuando el médico escocés Thomas Frasier utilizado atropina como una inhibidor de la acetilcolinesterasa [fuente: Brezo]. La acetilcolinesterasa es una enzima que se produce naturalmente en el cerebro- se dice neuronas al fuego, que envía impulsos eléctricos a través del sistema nervioso central. Si no está roto hacia abajo, sin embargo, las neuronas se disparan continuamente, lo que lleva a una sobrecarga del sistema nervioso y dolorosa muerte [fuente: New Scientist]. Toxinas nerviosas como el sarín y el ántrax inhiben la descomposición de esta enzima. Los alcaloides se encuentran en la atropina, que se deriva de la planta venenosa conocido como Belladona o belladona, apaga los receptores nerviosos, contrarrestando los efectos de estas toxinas.

Puede sonar como la toxicología bastante peligroso (y puede ser - el alcaloide es mortal en dosis altas), pero la atropina se sigue utilizando hoy en día como un antídoto contra los agentes nerviosos. Y la línea de razonamiento que utilizan toxinas como curas se puede encontrar en los laboratorios de todo el mundo en algunos tratamientos radicales para la enfermedad. En lugar de las plantas, sin embargo, algunos investigadores están buscando a algunos de los insectos más temidos en la Tierra para curas.

Biofísicos de la Universidad de Buffalo están utilizando una proteína del veneno de la Rosa de Chile tarántula para combatir la muerte de ataques al corazón. Las paredes de su células tienen pequeños canales que se abren cuando la célula se extiende. Entre otras funciones del cuerpo, estos canales son responsables de la contracción de los músculos del corazón. Cuando estos canales se abren demasiado amplia (lo cual puede suceder de estiramiento de los músculos del corazón a través del tiempo), que permiten un flujo de iones positivos en la célula. Estos iones adicionales interrumpen las señales eléctricas en el corazón, haciendo que el órgano a fibrilar (golpe salvaje e irregular) [fuente: Universidad de Buffalo].

La proteína del veneno tarantula chilena se une a estos canales, que puede bloquear los iones positivos pasen a través. Este ostensiblemente podría prevenir la fibrilación - y es de esperar la muerte - si se entrega durante un ataque al corazón [fuente: BBC].

El veneno de otro arácnido amenazante se está utilizando para ayudar a tratar cáncer. Investigadores de la Transmolecular Corporation en Cambridge, Mass., Han aislado una proteína que se produce en el veneno de la amarilla israelí escorpión. Esta proteína se ha demostrado que buscar y obligarse a los tipos de células cancerosas que se encuentran en gliomas, un tipo de cáncer cerebral que es particularmente difícil de tratar. Los investigadores crearon una versión sintética de la proteína y unidos solución de yodo radiactivo a la misma. Cuando se introduce en el torrente sanguíneo, la proteína busca a células de glioma y se une a ellos, llevando la solución radiactiva en el viaje. La solución entonces destruye las células - y con suficientes tratamientos, el cáncer [fuente: Salud Sociedad Física].

Con tratamientos como estos emergentes, tal vez la cura es peor que la enfermedad no es tan malo después de todo.

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