¿Cuántos insectos hay en la tierra?

hormigas
Insectos y Galería de la Biodiversidad Imagen

Las hormigas superan en número a los seres humanos por un margen impresionante. Ver más fotos de los insectos y la biodiversidad.

¿Cuántos insectos hay en la Tierra?

Ya sea que esté hablando de un enjambre de abejas zumbido sobre, un grupo de mariposas chupando el néctar o un nido de cucarachas escondido en una esquina de su casa, los insectos son abundantes. Realmente abundante.

Científicamente hablando, el término "insecto" denota un miembro de la clase Insecta. Por el bien de la brevedad, si usted tiene una cabeza, un tórax, abdomen, tres conjuntos de patas que sobresalen de su cuerpo y, a menudo un par o dos de las alas, tal vez para hacer una escapada rápida, entonces usted es más probable un insecto. Entonces, ¿cuántos hay?

Parece una pregunta imposible por una buena razón: Ni siquiera sabemos cuántas especies diferentes de insectos que hay, lo que hace que sea difícil llevar a cabo un censo de insectos en todo el mundo con todo incluido, de acuerdo con David Hogg, un profesor de entomología en la Universidad de Wisconsin -Madison especializada en ecología de poblaciones y la gestión de plagas.


A esto se añade la tarea monumental menudo breve período de vida de un insecto, como la mosca de mayo adulto - apenas 24 horas - y usted tendría alguna dificultad seria contar físicamente todos los insectos que llenan el aire del planeta en un momento dado [fuente : Turpin]. Si fueras realmente interesado en este esfuerzo, es posible que tenga más suerte contar reinas de insectos de la hormiga, termita y las variedades de abejas, que pueden gobernar sus colonias durante años. De hecho, una reina de termitas reine durante tanto tiempo como fuente de medio siglo [: Turpin].

Por supuesto, los entomólogos están interesados ​​en algo más que la clase dominante del mundo de los insectos, por lo que hemos ideado automatizados y formas anticuadas de encuesta, contar y clasificar los insectos presentes en un área de selección.

Una nueva técnica para medir la biodiversidad puede sorprender: Un grupo de científicos trató de averiguar cómo muchas especies diferentes de insectos habitadas dos regiones diferentes. Para recoger los datos en bruto, utilizaron el parachoques delantero de un vehículo en movimiento y el camino abierto. La salpicadura de error resultante en el parachoques contenía un tesoro de la evidencia genética de los diferentes insectos que azotaron a ella. Entonces, los científicos secuenciaron el ADN muestras de las salpicaduras y la compararon con bases de datos de secuencias existentes para insectos [fuente: Calicchia].

El método no es perfecto, pero sí tratar de clasificar, si no cuantificar, esas masas de zumbido.

Engañado por la Naturaleza: La migración de la mariposa monarca
Lanzamiento de vídeo
Engañado por la Naturaleza: La migración de la mariposa monarca
Hacer que los equipos de contarlos

Los científicos de la Universidad Estatal de Nuevo México han desarrollado un contador de insectos automatizado, con la que un hombre en el campo se puede obtener el valor de los datos mediante un dispositivo de mano que se vincula a una computadora y rellena una hoja de cálculo [fuente de un año: NMSU]. Pero eso es sólo un método. En realidad no es una manera perfecta para contar las vastas multitudes de insectos que viven por encima, por debajo y sobre la superficie de la Tierra todavía.

Contando Insectos del Mundo


Los científicos que realizaron el experimento descrito en la última página no intentaron recoger una muestra de todas las especies de insectos en Tierra, pero fueron capaces de obtener una mejor comprensión de la cantidad de diversidad que existe en dos regiones separadas de Estados Unidos. Y eso parachoques? Se dio muestras de 711 y 1.516 miembros de la clase Insecta en las dos regiones probados [fuente: Calicchia].

A nivel mundial, los científicos han identificado alrededor de 925 mil especies de insectos, dice Hogg, el profesor de entomología. Las estimaciones sobre el número total de especies de insectos caen tan alto como 30 millones y un precio tan bajo como 2 millones. La estimación de que muchas personas están de acuerdo en que es cerca de 5 millones de dólares, por lo que los biólogos no han identificado más de 80 por ciento del número total estimado de especies [fuente: Hogg]. Usted puede ver las complicaciones y la incertidumbre que participan en la asignación de un número para el total de insectos individuales que hay.

Así que si usted fuera un entomólogo decidido a hacer su marca en el campo, una mejor opción podría ser la de descubrir una nueva especie de insecto o dos. ¿Dónde puede usted mira (y ser propensos a golpear con fuerza una gran cantidad de distancia que usted busca)? Los trópicos son lugares más poblados del mundo en términos de los insectos, y los ambientes tropicales cercanas al ecuador también la mayoría son propicias para diversidad vegetal y animal [fuente: Hogg]. Hormigas son probablemente más abundantes especies de insectos de la Tierra, dice Hogg. De hecho, en los trópicos, la biomasa total (peso) de las hormigas es mayor que la de todos los mamíferos combinados.

Los Estados Unidos tienen insectos en gran abundancia, también. La investigación de Hogg en pulgones, una especie de insecto que se alimenta de la soja, lo llevaron al centro del país. Según Hogg, en el pico del verano, una planta de soja puede alojar hasta 2.000 pulgones. Un acre puede soportar hasta 20.000 plantas de soja, y en el Medio Oeste, hay cerca de 40 millones de acres de soja. En otras palabras, eso es una gran cantidad de pulgones - 1,6 x 1015. Pero eso es sólo pulgones. Usted vino aquí para conocer cuántos insectos que hay en la Tierra, por lo que no vas a enviarle decepcionados.

El número estimado de insectos individuales actualmente saltando, arrastrándose o volando alrededor de nuestro planeta en un momento dado es de aproximadamente 10 trillones, o el número "10", seguido de 18 ceros, según el entomólogo Dr. EO Wilson [fuente: Instituto Smithsonian]. Eso significa que hay cerca de 2 mil millones de insectos por cada ser humano, y suponiendo que hay 5 millones de especies de insectos, eso significa que cada especie tiene unos 50 billones de individuos [fuente: Hogg]. Así que la próxima vez que se siente en inferioridad numérica, sólo recuerda: A menos que seas un insecto, por lo que es todo el mundo.

Comentarios y Comentarios


» » ¿Cuántos insectos hay en la tierra?