¿Por qué no las cabras de montaña realmente cabras?

cabras de montaña en el acantilado
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Las cabras de montaña tienen cascos especializados para ayudar a navegar por terreno montañoso. Ver más imágenes de mamíferos.

¿Por qué no las cabras de montaña realmente cabras?

Los seres humanos tienen una habilidad singular para nombrar los animales en función de sus doppelgangers en lugar de su biología. Llevar caballitos de mar, por ejemplo. Estos bizarro pescado tienen ni una uña o la melena que hablar. Pero sus caras angulosas y alargadas se asemejan a sus homónimos equinos. Usted encontrará nombres inapropiados similares para otros animales, como osos koala, Dragones de Komodo y cabras de montaña.

Las cabras de montaña lucen los abrigos de lana, pies hendidos y cuerna comparables a los de verdaderas cabras (miembros de la familia de cabra). Los machos y las hembras son incluso denomina billies y niñeras, respectivamente. Pero de la misma manera que Leones de montaña no son leones en absoluto, las cabras de montaña no están clasificadas en el mismo grupo de especies como verdaderos cabras. Y la comprensión de las diferencias entre estos tres rasgos físicos (capa, pezuñas y cuernos) nos dice mucho acerca de cómo exactamente la especie de cabra de montaña destaca.

La distinción más obvia entre las cabras de montaña y verdaderas cabras es hábitat. Entre 40.000 y 100.000 cabras de montaña habitan en América del Norte, con domicilio entre los picos de las montañas y riscos de las montañas Rocosas del norte hasta el centro sur de Alaska [fuente: Festa-Bianchet y Costa]. Sus casas de gran altitud piden más grueso, tosco pelaje que sus contrapartes domesticados. Hay dos tipos de cubierta de piel de lana y aíslan las cabras de montaña del frío. Un abrigo de pieles interior más corto se sienta cerca de su piel. Pelos de la Guardia, que podría extenderse hasta 8 pulgadas (20 centímetros), a continuación, crear su aspecto hirsuto. Esos pelos tienen una estructura hueca, que atrapa aire helado antes de que pueda penetrar en la piel [fuente: Chadwick].


Para sobrevivir un terreno tan precaria, cabras de montaña tienen cascos especializados adecuados para la escalada, así como realizar descensos traicioneros. Las cabras de montaña han pezuñas partidas que puedan extendidas o contrato para la estabilidad. Carnes de la goma que cubre el fondo de sus cascos proporciona tracción adicional. Esta característica anatómica sirve como una herramienta de supervivencia importante ya que el paisaje es la amenaza más pertinente de una cabra de montaña. Depredadores cabra de montaña tales como pumas o calva águilas pueden robar a su elevada territorio, pero más morir de caer debido a acumulaciones de nieve, avalanchas y deslizamientos de rocas [fuente: Burton y Burton].

Sin embargo, las características de coronación de las cabras de montaña '- dos cuernos puntiagudos - separan genéticamente los más de los verdaderos cabras.

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Ganadores Natural Born: Mountain Goats
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cuernos de cabra de montaña

Las cabras de montaña tienen los cuernos de la firma de la tribu de los animales rupicaprid.

Mountain Goat Especies y verdaderos Cabras

Lo que constituye un verdadero cabra? Con el fin de ser considerado una verdadera cabra, un animal debe ser un miembro del género Capra. Ese grupo incluye especies de cabra domesticada, cabras salvajes y cabras monteses (Cabras habitan en las montañas de Europa). norteamericana cabras de montaña, sin embargo, son la única especie del género Oreamnos. Sin embargo, la traducción del nombre del género América no nos da mucho de una pista sobre la diferencia entre las cabras de montaña y verdaderas cabras. Oreamnos literalmente significa "cordero de montaña", que también desinforma ya que las cabras no son una oveja especies, tampoco.

Si usted busca la definición de la cabra de montaña, por lo general encontrará la palabra "de caprinos" en el texto. Otras descripciones se refieren a ellos como los cruces genéticos entre verdaderos cabras y antílopes, o de cabra-antílopes. Sin embargo, los estudios moleculares también han vinculado a las cabras de montaña bueyes almizcleros [fuente: Festa-Bianchet y Costa]. Lo más probable, las cabras de montaña comparten un ancestro común con los verdaderos cabras y ovejas [fuente: Chadwick].


Anatómicamente, cabras y cabras de montaña no son muy diferentes entre sí. De hecho, usted tiene que cavar bastante profundo para descubrir la distinción principal entre los dos animales. Para las cabras de montaña y verdaderas cabras, que se reduce a los huesos. En primer lugar, las cabras de montaña tienen más delgadas cráneos, más ligero que los verdaderos cabras [fuente: Chadwick]. Además, su cuerna, que se hacen de proteína de queratina, son una forma diferente. Curva ligeramente vuelta hacia la cabeza, los cuernos de la cabra de montaña se hacen más cortos, más delgada y puntiagudo que los de los verdaderos cabras. Cabras de montaña masculino se benefician de los cuernos relativamente pequeñas. En primavera, cuando los machos entran en rodera (o introduzca la temporada de apareamiento), no luchan tan agresiva para ganar las hembras. Por esa razón, los cuernos más grande sería innecesaria, aunque cabras montesas todavía pueden infligir algún daño a las cabras compitiendo con sus cuernos.

Comparten las características del esqueleto con un Tribu, o grupo, de las especies bovina llamada rupicaprids. Rupicaprids son un subconjunto de la familia de animales Caprinae, que incluye bueyes, ovejas y cabras verdaderas. Las cabras de montaña son los únicos rupicaprids en América del Norte. Sus antecesores cruzaron el puente de tierra de Beringia desde Asia hace 40.000 años [fuente: Festa-Bianchet y Costa]. Cinco especies comprenden la tribu: goral, serow, serow japonesa, rebeco y la cabra montés. Cada ve bastante diferentes entre sí, a excepción de los cuernos de firma, descritos anteriormente.

El nombre de la cabra de montaña no está del todo fuera de lugar - especialmente cuando al compararse con la del caballito de mar. Científicamente, no pasa la prueba de precisión. Pero al menos está todo en la familia.

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Cómo determinar la edad de una cabra de montaña

¿Qué un árbol y una cabra de montaña tienen en común? Usted puede contar con anillos para determinar sus edades. Cuernos de cabra de montaña 'se componen de una serie de fundas de queratina. Cada invierno, a excepción de su primer año, cabras forman un anillo adicional alrededor de sus cuernos. Para las cabras de montaña, en particular, lo que puede ser difícil de estudiar debido a su hábitat, sus anillos de cuerno proporcionan una manera fácil para que los investigadores dicen que la edad que tengan.

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