La contaminación del aire

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Introducción a la contaminación atmosférica

Contaminación del aire, la contaminación del aire por las impurezas. Estas impurezas, llamados contaminantes, pueden ocurrir naturalmente o pueden ser producidos por las actividades humanas. Naturalmente contaminantes que ocurren incluyen el polvo, polen, partículas de sal, el humo de los incendios forestales, y los gases de los organismos en descomposición. La mayor parte de la contaminación causada por las actividades humanas es directa o indirectamente el resultado de la quema de combustibles en hornos o motores. Este artículo se refiere principalmente a la contaminación del aire causada por las actividades humanas.

Una consecuencia grave de la contaminación del aire es su impacto en la salud humana. La contaminación del aire puede contribuir a enfermedades respiratorias tales como bronquitis crónica, asma, enfisema y cáncer de pulmón. La contaminación atmosférica también daña o destruye la propiedad de la planta y la vida animal, y daños y perjuicios.

Tipos de contaminantes del aire

Los contaminantes más importantes incluyen óxido de carbono, azufre y nitrógeno hidrocarburos- partículas materia- y clorofluorocarbonos.


A mediados de 1980 de, los estudios científicos han demostrado que el aire dentro de las casas y edificios de oficinas es a menudo más contaminado que el aire exterior. Los contaminantes del aire en interiores originarias incluyen óxidos de carbono y nitrógeno, partículas, el radón, y vapores de productos químicos del hogar tales como insecticidas y decapantes. La construcción de edificios bien sellados para reducir los costos de calefacción y refrigeración ha contribuido al problema de la contaminación del aire interior.

Óxidos de carbono constituyen el mayor grupo de contaminantes. El monóxido de carbono, un veneno incoloro e inodoro, es un gas que se produce cuando el combustible se quema de forma incompleta en los motores, hornos y calentadores de espacio. Automóviles y otros vehículos son la principal fuente de este contaminante. Otro gas, dióxido de carbono, es un producto de toda la combustión normal (quema). Aunque el dióxido de carbono no es un contaminante grave en sí mismo, algunos científicos creen que la acumulación a largo plazo de este gas en la atmósfera podría causar lo que llaman un "efecto invernadero" al reducir el flujo de calor de la tierra hacia el espacio, por lo tanto causando un calentamiento potencialmente peligrosa de la tierra.

Óxidos de azufre-sobre todo dióxido de azufre se encuentran entre las más peligrosas e irritante de todos los contaminantes del aire. Fábricas y centrales eléctricas que utilizan el carbón que contiene azufre o aceite como combustible son fuentes importantes de óxidos de azufre. En el aire, algo de dióxido de azufre se convierte en ácido sulfúrico, que se deposita entonces sobre la superficie de la tierra, por lo general por la lluvia. Tal la lluvia ácida ha causado daños graves al medio ambiente en muchas partes del mundo.

Los óxidos de nitrógeno se producen en los motores de automóviles y otros dispositivos en los que la combustión tiene lugar. Interior, estufas de gas son una fuente importante de óxidos de nitrógeno. Las reacciones químicas entre los óxidos de nitrógeno y los contaminantes de hidrocarburos en la luz del sol producen ozono, un constituyente principal de una mezcla irritante de los contaminantes y la niebla conocidos como smog. Algunos óxidos de nitrógeno en el aire se convierten en ácido nítrico, lo que contribuye a la formación de lluvia ácida.

Contaminantes de hidrocarburos son productos de combustible no quemado, y son emitidos principalmente por los vehículos de motor. Al igual que los óxidos de nitrógeno, hidrocarburos contribuyen al smog.

El material particulado se compone de pequeñas partículas líquidas o sólidas en el aire. El material particulado incluye el humo, el polvo y el hollín, que puede contener este tipo de sustancias tóxicas como el amianto, fluoruros, plomo y mercurio. Interior, el humo del tabaco es una fuente importante de material particulado.

Los clorofluorocarbonos (CFC) son sustancias sintéticas químicamente estables que han tenido una variedad de usos industriales. Algunos científicos creen que los CFC, como el dióxido de carbono, pueden contribuir a un "efecto invernadero", resultando en un calentamiento de la tierra. Algunos científicos también creen que los CFC destruyen la capa de ozono que absorbe la radiación ultravioleta potencialmente dañinos del sol.


El radón es un gas radiactivo natural que se encuentra en concentraciones variables en el suelo. Los productos de desintegración del radón también son radiactivos si se inhalan y se adhieren a la mucosa de los pulmones, pueden causar cáncer. El radón entra en los edificios de la subterránea en zonas donde el suelo contiene altas concentraciones de radón, niveles peligrosos de gas pueden acumularse en un edificio sin ventilación adecuada.

La reducción de la contaminación atmosférica

Aunque la mayoría de las ciudades del mundo y regiones industriales se han plagado de contaminación del aire durante siglos, había poco esfuerzo organizado para combatir el problema hasta la mitad del siglo 20. En los Estados Unidos, muchas ciudades y todos los estados comenzaron a establecer normas legales en cuanto a la cantidad y tipos de contaminantes que fueron permitidas. El gobierno federal, en 1970 creó la Agencia de Protección Ambiental (EPA), cuyas funciones incluyen la administración de la Ley de Aire Limpio. Esta ley prevé la asistencia financiera a los organismos de control de la contaminación del Estado y establece normas estrictas para las emisiones de automóviles. La EPA establece las normas generales para la calidad del aire y opera una red de monitoreo del aire. Los niveles de contaminación son reportados al público a través de los medios de comunicación por medio del Índice de estándares de contaminación. El índice indica los niveles de contaminación como números en una escala de 0 a 500 valores superiores a 100 representan niveles conocidos por causar efectos adversos a la salud.

Muchos dispositivos y sistemas se han desarrollado para reducir o prevenir la contaminación atmosférica industrial. Los precipitadores electrostáticos, por ejemplo, eliminar las partículas contaminantes por ionización ellos (carga eléctricamente) y proceder a su recogida en los electrodos que están opuestamente cargados. Los separadores ciclónicos giran aire impuro con una fuerza que lanza las partículas contra las paredes laterales del separador. En los lavadores, el aire se pasa a través de chorros de agua que eliminan impurezas.

Las regulaciones federales para restringir la contaminación del aire del automóvil requieren la instalación de diversos dispositivos anticontaminación en los automóviles y camiones en el momento de la fabricación. El más común de ellos es el convertidor catalítico.

En el hogar, la mayoría de los sistemas de aire acondicionado contienen filtros mecánicos o precipitadores electrostáticos para eliminar el polvo, el humo, la caspa y otras partículas del aire interior. Los filtros mecánicos y precipitadores electrostáticos también se utilizan en hornos de aire forzado y en limpiadores portátiles de aire, o purificadores de aire, que están diseñados para eliminar tales partículas a partir de un área relativamente pequeña.

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