¿Se puede realmente escapar de una inundación?

hombre corriendo en la inundación

Un hombre se ejecuta en una calle inundada en Changsha, China, en 2013. Las inundaciones y deslizamientos de tierra provocados por el tifón Utor mató a 9 personas en la provincia de Hunan.

¿Se puede realmente escapar de una inundación?

Las inundaciones son responsables de más muertes cada año que cualquier otro tipo de evento de tiempo severo, superando a los huracanes, rayos y tornados. Alrededor del 60 por ciento de estas muertes ocurren en vehículos que han sido enterrados en aguas de la inundación. El siguiente porcentaje más alto es de las personas que han caminado en o cerca de las aguas [fuente: Cappella]. Es de suponer que algunas de estas personas fueron cogidos desprevenidos por la inundación. Pero la mayoría de ellos fueron probablemente tratando de escapar, de huir de la inundación de cualquier manera que podían. Si usted se encuentra en un situación de las inundaciones, por supuesto, su instinto va a ser llegar lo más lejos de las aguas como sea posible. Pero no hay ninguna zona gris en éste - que definitivamente no puede correr más rápido que una inundación.

No sólo hay que no trate de escapar de una inundación, pero no se debe tratar de salir en ella, y punto. Aunque puede ser insoportablemente estresante o físicamente peligroso para quedarse donde está, es, sin duda, va a ser peor a la intemperie. Es tan fácil de calcular mal la profundidad y el movimiento de las aguas. Lo que parece ser poco profunda y tranquila podría convertir fácilmente moverse o más profundo de lo que piensa, y no tomar mucha agua para que tumbarlo. El agua que se mueve tan rápido como se puede caminar - 4 mph (6,4 kph) - ejerce la friolera de 66 libras por pulgada cuadrada (4.6 kilogramos por centímetro cuadrado), y aumenta exponencialmente a 264 libras por pulgada cuadrada (18,5 kilogramos por centímetro cuadrado) cuando se está moviendo 8 mph (12 kph). Seis pulgadas (15 centímetros) de las aguas en movimiento, de hecho, puede barrer una persona de distancia [fuente: Cappella].

Y podrás hay mejor si te metes en tu auto. Estar en la percepción de seguridad de un vehículo robusto pesada puede hacer que usted piensa que puede desafiar las aguas más profundas o más rápido se mueven, pero sólo un pie de agua puede recoger un coche o SUV pequeño. Seis pulgadas más y un gran SUV o camioneta flotarán [fuente: Cappella].

Las inundaciones repentinas, por supuesto, pueden ser aún más letal e imposible de escapar. Se producen cuando hay fuertes lluvias en un período de tiempo relativamente rápido o si una presa o dique se rompe. Por lo general es una cuestión de horas, a pesar de que han sido conocidos a ocurrir después de sólo unos minutos - ya veces incluso un medio pulgadas - de lluvia. A menudo hay ninguna advertencia de una inundación repentina, que puede rabia a través de bajas o zonas estrechas en minutos, destruyendo todo a su paso.

Impulsado por estas estadísticas alarmantes, el Servicio Meteorológico Nacional inició su campaña de "Turn Around No Drown", con el objetivo de educar al público sobre los peligros de aventurarse a salir - a pie o en un coche - en condiciones de inundación. Fomenta la conciencia de inundaciones y destaca la vital importancia de permanecer puesto durante las inundaciones y no salir en condiciones peligrosas, especialmente por la noche cuando se deteriora la visión. El Departamento de Transporte sancionó nuevas señales de tráfico con el lema para su uso en zonas propensas a inundaciones. Estas son muertes evitables, y cuantas más personas se dan cuenta de la imposibilidad de dejando atrás una inundación, el mejor.

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