Charles Bessey

Charles Bessey

Bessey, Charles Edwin (1845-1915), un botánico estadounidense y administrador, desarrollaron programas botánicos de clase mundial en los Estados Unidos. Además de su propia investigación, se centró en la formación de la próxima generación de científicos. Un número impresionante de sus casi 4.000 estudiantes se convirtió en botánicos prominentes sí mismos.

Contribuciones científicas y administrativas de Bessey fueron diversas y excepcional. Fue fundador y director de dos programas principales botánica universitarios. También escribió dos libros de texto botánica. Ideó un sistema de clasificación para las plantas que se ha convertido, con revisiones menores, un estándar de la floración. Dirigió un experimento de plantación de árboles que con el tiempo llevó a la formación del Bosque Nacional de Nebraska, el primer bosque nacional artificial en el mundo. Él ayudó a establecer el programa federal para financiar las estaciones experimentales agrícolas estatales. También utilizó su influencia para promover una serie de causas con visión de futuro, incluyendo la preservación de flores silvestres y la protección jurídica de los árboles de la secoya de California.

En 1841, el padre de Bessey, Adnas Bessey, una maestra de escuela y agricultor, se casó con uno de sus alumnos, Margaret Ellenberger. Cuatro años más tarde, Bessey nació en el condado de Wayne, Ohio. Además de la educación en casa, Bessey asistió a escuelas rurales y una academia en Sevilla, Ohio. En 1866, se matriculó en Michigan Agricultural College (ahora Universidad Estatal de Michigan) en East Lansing. Tres años más tarde, recibió una B.S. en botánica. En 1870, dejó de Michigan para convertirse en el primer instructor de la botánica y horticultura en el Iowa State College de Agricultura en Ames. Durante tres años, apartamento de una habitación de Bessey sirvió como su sala de estar y una oficina improvisada. En 1871, Bessey comenzó a incorporar el trabajo de laboratorio para su curso de botánica de pregrado. El año siguiente, fue ascendido a profesor.

A partir de 1871, Bessey participó en reuniones entre los agricultores de Iowa y profesores como parte de los Institutos del Agricultor. Durante tres meses en 1872 y 1873, estudió en la Universidad de Harvard Jardín Botánico con Asa Gray, un botánico que lleva del día. Una vez allí, se enteró de la función que la morfología y la estructura de la célula desempeñan en la clasificación de las plantas. En 1875. Bessey fue uno de los fundadores de la Academia de Ciencias de Iowa y le dio una serie de conferencias sobre botánica en la Universidad de California en Berkeley. También volvió a Harvard en 1875 para estudiar la micología, el estudio de los hongos, y la fisiología de las plantas.

Además de su enseñanza, Bessey publicó más de 150 artículos y comentarios. Escribió extensamente sobre temas tales como enfermedades de las plantas y los hongos. Él tenía un interés en pastos nativos y plantas primitivas. Dos de sus papeles, "Evolución y Clasificación" (1893) y "filogenético Taxonomía de plantas con flores" (1915), fueron las obras seminales. A petición de un editor y la insistencia de Gray, Bessey escribió el libro de texto de la botánica para Escuelas Secundarias y Universidades (1880), que introdujo nuevas áreas de estudio. Su segundo libro, Lo Esencial de la Botánica (1884), era menos técnico y se convirtió en el texto más utilizado botánica en los Estados Unidos. Bessey fue también el editor botánico para dos revistas principales, American Naturalist (1.880-1897) y Ciencia (1897-1915).

En junio de 1884, Bessey dejó Iowa para aceptar un puesto como profesor de botánica y decano de la universidad industrial (que incluyó la escuela de agricultura) en la Universidad de Nebraska. Cuando Bessey llegó, no había un programa en botánica, pero construyó un sólido programa que incluía laboratorios con microscopios y excursiones. Mientras que en Nebraska, construyó un herbario y una literatura botánica vivienda biblioteca. Bessey desempeñó como decano de la universidad industrial 1.884-1.888 y de 1895 a 1909. Entre 1888 a 1891, ocupó el puesto de doble actuando rector y decano de la universidad de la literatura, la ciencia y la ARTN. En 1899 y 1907, se desempeñó nuevamente como actuando canciller.

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