¿Los psicópatas criminales disfrutan el miedo de otras personas o simplemente no lo notan?

¿Los psicópatas criminales disfrutan de otras personas's fear or just not notice it?

Ted Bundy, ejecutado en enero de 1989 por los asesinatos salvajes de al menos 16 mujeres

Los psicópatas criminales

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en asesinos como Ted Bundy o John Wayne Gacy, imaginamos las personas que se sienten obligados a dañar a otros seres humanos, que disfrutan provocando miedo y que sienten ningún remordimiento por sus acciones. Y en su mayor parte, estas caracterizaciones son del todo correcto. Los asesinos en serie (y muchos otros tipos de criminales violentos) se consideran generalmente ser psicópatas con características agresivas y antisociales. Pero no todos los psicópatas son violentos - algunos son "simplemente" manipulador, deshonesto e incapaz de experimentar emociones profundas, y pueden mezclarse con la sociedad con relativa facilidad. Un CEO que engaña a sus empleados de sus pensiones y luego se marcha sin un dejo de tristeza puede ser un psicópata. Los psicópatas, violentos o no violentos, no tienen "brújula moral", sin conciencia. Ellos no experimentan sentimientos de culpa por los crímenes o traiciones que cometen. Un reciente estudio de los cerebros de los psicópatas, publicado en el British Journal of Psychiatry, puede arrojar algo de luz sobre lo que está pasando - o no pasando - en las cabezas de estas personas.

Durante años, los investigadores y psiquiatras han entendido que los psicópatas responden de manera diferente a los estímulos externos, y han teorizado que esta respuesta anormal tiene sus raíces en el cerebro. La idea es que la información del proceso psicópatas manera diferente que los no psicópatas, y numerosos estudios científicos usando funcional MRI (fMRI) para visualizar la actividad cerebral han apoyado esto. En 2003, un estudio presentado en una conferencia en Gran Bretaña mostró que cuando las personas "normales" se encuentran, hay un aumento de la actividad en el lóbulo frontal que sugiere la experiencia de la culpa y discomfort- pero cuando los psicópatas mienten, no hay aumento de la actividad cerebral. Un estudio anterior encontró que cuando los psicópatas vistos palabras cargadas emocionalmente como "violación" o "asesinato", los cambios en su actividad cerebral eran completamente diferentes de los cambios que se produjeron cuando los no psicópatas vieron esas palabras. El aumento de la actividad cerebral en los psicópatas ni siquiera estaba en el sistema límbico, que es donde se produce el procesamiento del lenguaje.


En 2006, un grupo de científicos con sede en Londres publicó los resultados de un estudio que pueden ofrecer información adicional sobre la base biológica de la psicopatía. Parece que los psicópatas pueden experimentar los signos de temor en otras personas de una manera que no es comparable a la forma en la mayoría de nosotros experimentamos. De hecho, en realidad no pueden experimentar en absoluto.

El estudio se propuso poner a prueba la idea de que los psicópatas no experimentan la empatía para el sufrimiento de otras personas - no puede entender, el sentido o el apropiadamente reaccionar a él - porque no captan las señales de que la angustia. En particular, este estudio examinó las respuestas de nueve personas "normales" y seis psicópatas criminales a las señales faciales y vocales típicas de miedo y tristeza. Todos los sujetos fueron conectados los equipos de resonancia magnética funcional que mide sus respuestas neurológicas a los estímulos. En este contexto, "respuesta" por lo general significa un mayor flujo de sangre y / o aumento de la activación de las neuronas, los portadores de señales cerebrales.

Los investigadores demostraron ambos grupos de sujetos dos conjuntos diferentes de imágenes: una de las caras alegres y rostros neutrales, y uno de los rostros temerosos y rostros neutrales. Los rostros neutros establecieron una línea de base para la actividad cerebral.

Cuando los sujetos no psicopáticos vieron una cara feliz, la fusiforme y regiones extraestriadas del cerebro - las áreas principales responsables para el procesamiento de imágenes de expresiones faciales - mostraron una mayor actividad en comparación con su respuesta a una cara neutral. Los cerebros psicópatas también mostraron una mayor actividad en respuesta a las caras felices, aunque menos de un aumento que en el grupo no-psicópata. Sin embargo, mientras que los sujetos no psicópatas mostraron un aumento similar en la actividad cerebral en respuesta a los rostros angustiados, los sujetos psicópatas no lo hicieron. De hecho, cuando los psicópatas mostraron caras tristes o temerosos, los escáneres cerebrales en realidad mostraron menos actividad neuronal que cuando se les mostró rostros neutrales.


Los investigadores llegaron a la conclusión de que en los psicópatas, las vías neuronales que se supone para procesar señales de sufrimiento humano son o no funcional o trabajan completamente diferente que esas vías trabajan en la población general. Esto podría explicar, al menos en parte, por qué los psicópatas no se identifican con la angustia emocional de sus víctimas. Los resultados del estudio pueden ser útiles en la comprensión de cómo funciona la psicopatía a nivel neurológico, pero en un Artículo de la BBC Noticias, investigador de la psicopatía Dr. Nicola Gray, de la Universidad de Cardiff, explica, "es todavía un largo camino para averiguar qué hacer con eso."

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