¿Cómo funcionan los asteroides

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Hay más de 20.000 asteroides conocidos. Ver más imágenes del espacio.

Introducción a Cómo Asteroides Trabajo

Crédito NASA con otro hito en la exploración espacial: El 12 de febrero de 2001, una nave espacial aterrizó en la superficie de un asteroide por primera vez en la historia.

Después de un año pasó en órbita del asteroide 433 Eros, el Cercanos a la Tierra de asteroides Rendezvous (NEAR) nave espacial hizo un descenso controlado a la superficie. Pero ¿qué es exactamente un asteroide? ¿Y cuál fue la misión NEAR Shoemaker alrededor?

En 1772, un matemático llamado Johann Tito y un astrónomo llamado Johann Bode descubierto una secuencia matemática en las distancias de los planetas al sol - esta secuencia predijo la posibilidad de un planeta que orbita entre Marte y Júpiter a 2,8 UA (2.6x108 mi / 4.2x108 km) del sol. Así que los astrónomos comenzaron a buscar esto posible planeta, y en 1801, un astrónomo italiano llamado Giuseppi Piazzi encontrado un cuerpo débil a esa distancia que llamó Ceres. Sin embargo, Ceres era más débil que Marte o Júpiter, por lo Piazzi concluyó que era mucho más pequeña. Otros pequeños cuerpos fueron encontrados más tarde en esta misma zona. Estos objetos fueron nombrados asteroides (es decir, en forma de estrella) o planetas menores.

Los asteroides son cuerpos pequeños, rocosos que orbitan la sol entre las órbitas de Marte y Júpiter, que es en cualquier lugar de 2,1 UA (1.95x108 mi / 3.15x108 km) a 3,2 UA (3.0x108 mi / 4.8x108 km) del sol. Hay más de 20.000 asteroides conocidos. Ellos son de forma irregular y varían en tamaño de un radio de 1 km (0,62 millas) a varios cientos de kilómetros (Ceres es el más grande, con un radio de 284 millas / 457 km). Al medir las fluctuaciones en su brillo, sabemos que muchos asteroides giran en períodos de tres a 30 días.

Cómo Asteroides Trabajo

El asteroide Eros es de 21 millas de largo y 8 millas de espesor - un mini-planeta! Explora la misión que aterrizó en este asteroide en órbita después de que durante un año.

Clasificación de Asteroides

Más allá de su tamaño, forma y rotación, sabemos relativamente poco acerca de estos objetos. Estimación de su masa es difícil porque no son lo suficientemente grandes como para perturbar la gravedad de Marte o Júpiter, pero Ceres se cree que alrededor de 2,6 mil millones de billones de libras (1,2 x 1021 kg). Sus densidades son aproximadamente 2 a 4 g / cm3, que es típico de los cuerpos rocosos. Mediante el examen de la espectros de la luz reflejada desde estos objetos, podemos clasificar asteroides como sigue:

  • do - Oscuro, probablemente de carbono que contiene (carbonoso)
  • S - Dos veces tan brillante como C, probablemente de hierro de piedra
  • METRO - De manera similar a los meteoritos de hierro
  • P y re - Baja el brillo, el color rojizo

Asteroides parecen ser de dos orígenes diferentes:

  • Primitivo, piezas esencialmente inalteradas del sistema solar temprano (C)
  • Restos destrozados de piezas diferenciadas del sistema solar

Pensamos que los asteroides son los restos de planetismals, piezas tempranas del sistema solar, que forman entre Marte y Júpiter. Algunos de los planetismals comenzaron a formar en planetas, pero se rompieron aparte de inmensa gravedad de Júpiter. Otros no se empiezan a formar los planetas (por razones desconocidas).

Quedan muchas preguntas sobre los asteroides, porque nunca hemos sido capaces de estudiar de cerca. Hasta ahora.

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AU

UA significa, unidad astronómica y se basa en la distancia media entre la Tierra y el sol, 9.3x107 millas (1,5x108 km).

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El lanzamiento de CERCA bordo de un cohete Delta

Proyecto CERCA

Proyecto CERCA fue la primera nave espacial en orbitar un cuerpo pequeño del sistema solar. Se puso en marcha hace cinco años, en febrero de 1996. CERCA sobrevoló el asteroide Mathilde en junio de 1997, llegando a 753 en millas (1.212 kilómetros) de la superficie. Continuó en su viaje a la órbita finalmente el asteroide 433 Eros en febrero de 2000.

Eros es uno de los mayores asteroides descubiertos por Gustav Witt y agosto Charlois en 1898. Eros es forma de patata y está a 21 millas (33 kilómetros) de largo, 8 millas (13 kilómetros) de ancho y 8 millas de espesor. Gira cada cinco horas y orbita alrededor del Sol aproximadamente a 1,5 UA (1.4x108 mi / 2.25x108 km). Eros es un De tipo S asteroide.

CERCA orbitaba Eros durante casi un año, pasando a una distancia de 4 millas (6 km) y en la medida de hasta 300 millas (500 km) de la superficie. Durante este tiempo, se mide la gravedad del asteroide, fotografiado el asteroide y se asigna e hizo mediciones químicas de la superficie.

La nave espacial NEAR está equipado con paneles solares para proporcionar energía eléctrica. LA motor de cohete y propulsores le permiten maniobrar en varias órbitas.

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Instrumentos de la zona

CERCA tiene los siguientes instrumentos:

  • Magnetómetro - Las medidas del campo magnético para determinar si Eros es de hierro
  • De rayos X / espectrómetro de rayos gamma - Mide los elementos químicos en la superficie por el espectro característico de la radiación emitida
  • Espectrómetro de infrarrojo cercano - Mide el espectro de la luz solar reflejada desde la superficie para determinar los minerales presentes
  • Altímetro láser - Usos rayo laser reflexiones para medir la topografía del asteroide
  • De imágenes multiespectrales - Utiliza muchas longitudes de onda de la luz para determinar los tipos de rocas y accidentes geográficos del asteroide
  • Radio experimento científico - Mide pequeños cambios en CERCA de frecuencia de radio como Eros tira de ella en órbita para determinar la masa y la densidad de Eros

Después de un año en órbita, CERCA aterrizó en la superficie de Eros.

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El camino de descenso de CERCA desde la órbita

Tierras CERCA sobre Eros

Después de un año orbitando Eros, CERCA iba sin combustible. Sólo fue diseñada para orbitar el asteroide y finalmente estrellarse contra la superficie. Debido a que todos sus objetivos científicos habían logrado, los científicos la zona decidieron tratar de aterrizar la nave espacial en lugar de dejar que se bloquee (porque CERCA nunca fue diseñado para aterrizar, no estaba equipado con patas de aterrizaje). El procedimiento de aterrizaje permitiría a los científicos para probar maniobras complejas para una nave espacial, así como obtener imágenes de primer plano de la superficie. Estas imágenes permitirán a los científicos ver objetos tan pequeños como 4 pulgadas (10 cm) de diámetro.

Los científicos ordenaron CERCA para frenar de su órbita circular y ejecutar una serie de frenado resulta cuando se acercaba a la superficie. El lugar de aterrizaje estaba en el medio en forma de silla del asteroide.

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Lugar de aterrizaje de NEAR (amarillo)

Acercado cerca de la superficie y enviado de vuelta imágenes de Eros tomadas de las gamas de 1.650 pies (500 m) hasta 396 pies (120 m).

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La superficie de Eros, de 3.795 pies (1.150 m)

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Última imagen de CERCA de la superficie de Eros, de 396 pies (120 m)

La temperatura en el asteroide varía de 212 grados Fahrenheit (100 grados Celsius) durante el día a -238 F (-150 C) en la noche. La gravedad es débil, con una velocidad de escape de un mero 22 mph (velocidad de escape de la Tierra es de 25,000 millas por hora), pero podría mantener CERCA, que sobrevivió al aterrizaje y aún podría radio información de vuelta a la Tierra.

Para obtener más información acerca de los asteroides y de cerca, ver los enlaces en la página siguiente.

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