¿Cómo se mide el dolor?

Una mujer mayor en el gimnasio frotando su hombro dolorido.

A veces es difícil de explicar hasta qué punto el dolor que sientes. Los avances en la tecnología médica pueden hacer la evaluación del dolor más preciso en el futuro.

¿Cómo se mide el dolor?

Cualquiera que haya experimentado dolor - que es casi todos nosotros - sabe que existe el sufrimiento en una escala. Hay dolor molesto, como un corte de papel, y luego hay un dolor intenso, como pasar un cálculo renal o de dar a luz. Pero dentro de ese rango, las cosas tienden a ser turbia. ¿Cuánto dolor está realmente experimentando? ¿Requiere analgésicos narcóticos o simplemente un Tylenol? ¿El dolor desaparece en una hora o persistir durante meses?

El dolor es altamente subjetiva y puede variar mucho de persona a persona. Ambas cosas las mujeres son más sensibles a ella, como son las pelirrojas, las personas que están deprimidas, enfermo o no atletas [fuente: Woznicki]. Y un sinfín de peculiaridades influyen en el dolor. Por ejemplo, la mayoría de las personas son más capaces de tolerar el dolor en el lado dominante de sus cuerpos (derecha, si tienes razón; handed- izquierda si uno se queda; manos) [fuente: Woznicki].

También hay diferentes tipos de dolor. Dolor de tejidos, tales como el daño muscular, puede causar una aburrida, sensación de dolor, mientras que dolor relacionado con los nervios a menudo crea una sensación de ardor, disparando sensación. Y cualquier tipo de dolor puede ser agudo (súbito y de corta duración) o crónica (en curso).

Con estos hechos variados, no es de extrañar que el dolor puede ser una cosa difícil para la gente para describir - y para los médicos para medir. Debido a esto, los investigadores han pasado décadas tratando de encontrar maneras fiables para medirlo. En la década de 1940, los científicos médicos crean una unidad de medida llamada "dol", que mide la reacción del paciente a tener un punto en su mano quemada. (Por cierto, la investigación dol se llevó a cabo principalmente en la categoría de paciente sometido a una intensa cantidad de dolor -. Parturientas)

El concepto dol se aplicó finalmente a través de un dispositivo llamado dolorímetro. Este mecanismo se aplicaría la estimulación o calor a la piel de un paciente y medir su respuesta. Una versión más moderna, conocida como una palpometer, sigue el mismo modelo, pero con la presión aplicada. Estos dispositivos se encuentran todavía en uso, pero aún no han sido ampliamente aceptados como herramientas fiables para la medición del dolor.

Por supuesto, la corriente más popular, manera, para medir el dolor es a través de la auto-informes paciente. Los hospitales y consultorios médicos utilizan una tabla de identificación de dolor para ayudar a las personas a evaluar su dolor en una escala del uno al 10. Cuando una persona es incapaz de describir verbalmente su dolor debido a una condición médica o barrera del idioma, proveedores de servicios médicos se basan en una carta que coincide nivel de dolor a las expresiones faciales.

Por razones obvias, la auto-reporte de dolor carece de fiabilidad. No sólo puede ser subjetiva del dolor, también puede ser difícil de describir. Algunas personas, debido a las inhibiciones culturales o sociales, pueden expresar su dolor mal - incluso hasta el punto de restar importancia a ello.

Afortunadamente, los avances en la tecnología médica pueden hacer la evaluación del dolor más preciso en el futuro. En 2013, investigadores de la Universidad de Colorado, en Boulder fueron capaces de cartografiar dolor utilizando escáneres cerebrales. En la evaluación de las respuestas cerebrales de los sujetos de investigación 'a diferentes niveles de calor, los investigadores notaron que las imágenes muestran firmas neurológicos distintos para diferentes respuestas al dolor. Tales resultados claros les permitió identificar los niveles de dolor sobre una base objetiva para, tal vez, la primera vez en la historia humana.

Por supuesto, el uso de imágenes en la medición del dolor todos los días es todavía un largo camino por recorrer, pero ha dado lugar a una mejor comprensión de cómo el cerebro humano reacciona al dolor, abriendo la puerta para una mayor investigación y aplicación.

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