Cómo funciona el dolor

Cómo el dolor Obras

Los nervios envían señales de dolor al cerebro para su procesamiento y la acción.

Introducción a cómo el dolor Obras

¿Qué sucede cuando se está cortando una rosca de pan y cortar la mano con el cuchillo? Además de toda la sangre, probablemente se sentirá un dolor agudo inmediato, seguido por un dolor sordo de mayor duración. Finalmente, ambos dolores desaparecerán. Pero lo que en realidad es el dolor? ¿Cómo se siente eso? Lo que hace que se vaya? En este artículo, vamos a examinar la neurobiología del dolor, los diferentes tipos de dolor y cómo el dolor puede ser tratado o manejado.

El dolor es la razón más común que las personas buscan atención médica. Pero el dolor es realmente difícil de definir porque es una sensación subjetiva. La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor lo define como una "experiencia sensorial y emocional desagradable asociada con daño tisular real o potencial o descrito en términos de dicho daño" [fuente: Asociación Internacional para el Estudio del Dolor].

Obviamente, esta definición es bastante vaga. Un médico, incluso comentó que el dolor es lo que el paciente dice que es. Así que digamos que el dolor es una sensación de advertencia a tu cerebro que algún tipo de estímulo está causando o pueda causar daño, y probablemente debería hacer algo al respecto.

La percepción del dolor, o nocicepción (de la palabra latina que significa "daño"), es el proceso por el cual un estímulo doloroso se retransmite desde el sitio de la estimulación del sistema nervioso central. Hay varios pasos en el proceso de nocicepción:

  • Contacto con el estímulo -- Los estímulos pueden ser mecánicos (presión, pinchazos y cortes) o químicas (quemaduras).
  • Recepción -- LA nervio final detecta el estímulo.
  • Transmisión -- Un nervio envía la señal al sistema nervioso central. El relé de la información implica generalmente varias neuronas dentro del sistema nervioso central.
  • Recepción centro Dolor -- El cerebro recibe la información para su posterior procesamiento y la acción.

La nocicepción utiliza diferentes vías neurales de la percepción normal (como el toque de luz, presión y temperatura). Con la estimulación no dolorosa, el primer grupo de neuronas a fuego son receptores somáticos normales. Cuando algo le causa dolor, nociceptores entrar en acción por primera vez.

A continuación, vamos a ver vías nocicepción de su cuerpo.

Manejo del dolor y la depresión
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Manejo del dolor y la depresión
ilustración del dolor

La recepción de la señal del dolor

Al igual que las neuronas sensoriales normales, las neuronas nociceptivas viajan en sensorial periférica nervios. Su celda cuerpos se encuentran en los ganglios de la raíz dorsal de los nervios periféricos justo dentro de la columna vertebral. Como hemos mencionado, los nociceptores sienten dolor a través de las terminaciones nerviosas libres en lugar de terminaciones especializadas, como las de las neuronas que detectan el tacto o presión. Sin embargo, mientras que las neuronas sensoriales normales están mielinizadas (aislado) y llevar a cabo con rapidez, las neuronas nociceptivas son ligeramente o no mielinizadas y más lento. Podemos dividir los nociceptores en tres clases:

  • A delta receptores mechanosensitive -- ligeramente mielinizadas, las neuronas que responden a estímulos mecánicos más rápida realización (presión, tacto)
  • A receptores mechanothermal δ -- , neuronas que llevan a cabo más rápido ligeramente mielinizadas que responden a los estímulos mecánicos (presión, tacto) y para calentar
  • Nociceptores polimodales (Fibras C) -, neuronas que llevan a cabo lentamente amielínicas que responden a una variedad de estímulos.

Supongamos que se corta la mano. Varios factores contribuyen a la recepción del dolor:

  • La estimulación mecánica del objeto punzante
  • El potasio liberado de los interiores de las células dañadas
  • Prostaglandinas, histaminas y bradiquinina de células inmunes que invaden la zona durante la inflamación
  • La sustancia P de las fibras nerviosas cercanas

Estas sustancias causan potenciales de acción en las neuronas nociceptivas.


Lo primero que se puede sentir cuando se corta la mano es un dolor intenso en el momento de la lesión. La señal para este dolor se lleva a cabo rápidamente por la A δ de tipo nociceptores. El dolor es seguido por una prolongada, dolor sordo lento, el cual se llevó a cabo por los más lentos fibras C. El uso de anestésicos químicos, los científicos pueden bloquear un tipo de neurona y separar los dos tipos de dolor.

dolor ilustración de la médula espinal

Dolor Transmisión de señal

Las señales de la mano de corte viajan en la médula espinal a través de las raíces dorsales. Allí, hacen sinapsis en neuronas en el asta dorsal (la mitad superior de la materia gris en forma de mariposa). Ellos hacen sinapsis en las neuronas dentro del segmento de la médula espinal que entraron y también en las neuronas de una a dos segmentos por encima y por debajo de su segmento de entrada. Estas conexiones múltiples se refieren a una amplia zona del cuerpo - esto explica por qué a veces es difícil determinar la ubicación exacta del dolor, especialmente el dolor interno.

Las neuronas secundarias envían sus señales hacia arriba por una zona de la materia blanca del médula espinal llamado tracto espinotalámico. Esta zona es como una autopista donde el tráfico de todos los segmentos de menores cabalga hasta la médula espinal. Las señales del tracto espinotalámico viajan hasta la médula espinal a través de la médula (tronco cerebral) y sinapsis en las neuronas en el tálamo, la cerebro's centro de retransmisión. Algunas neuronas también hacen sinapsis en la formación reticular del bulbo raquídeo, que controla comportamientos físicos.

Los nervios del tálamo y luego transmiten la señal a diversas áreas de la corteza somatosensorial del cerebro - no hay un único centro de dolor en el cerebro.

Las señales de dolor viajan a lo largo de las vías a través del cuerpo. En la página siguiente vamos a aprender acerca de ellos.

Dolor Información Del Rostro

Su cara tiene su propio mini sistema de la médula espinal llamado nervio trigémino. Neuronas somatosensoriales (y los receptores del dolor en todo el rostro y la cabeza) viajan en el sistema nervioso central a través del nervio trigémino. Ellos hacen sinapsis en el núcleo del trigémino (grupo de neuronas) a mediados de la médula y también en las neuronas de la médula inferiores. Entonces estas neuronas envían señales a través de la tracto tregeminal-talámico en el cerebro medio para el tálamo. Las neuronas en el tálamo transmiten señales a la corteza somatosensorial y el sistema límbico.

vías del dolor ilustración

Dolor Camino

Una vez que la información del dolor se encuentra en el cerebro, no estamos muy seguros de cómo se procesa. Obviamente, algunas señales van a la corteza motora, a continuación, a través de la médula espinal y de los nervios motores. Estos impulsos causarían músculo contracciones para mover la mano fuera del camino de lo que está causando el dolor.

Sin embargo, varias observaciones llevan a los científicos a pensar que el cerebro puede influir en la percepción del dolor.

  • El dolor de la corte en la mano con el tiempo desaparece o se reduce a una intensidad menor.
  • Si conscientemente distraes, usted no piensa en el dolor y que le molesta menos.
  • Gente dado placebos para el control del dolor a menudo informan que el dolor cesa o disminuye.

Esto indica que deben existir vías nerviosas del dolor que influyen desde el cerebro hacia abajo.

Estas vías descendentes se originan en la corteza somatosensorial (que retransmite al tálamo) y la hipotálamo. Neuronas talámicas descienden hasta el cerebro medio. Allí, hacen sinapsis en vías ascendentes en la médula y la médula espinal e inhiben ascendente nervio señales. Esto produce alivio del dolor (analgesia). Algunos de este alivio proviene de la estimulación de los neurotransmisores de opiáceos para aliviar el dolor naturales llamada endorfinas, dinorfinas y encefalinas.

Las señales de dolor puede desencadenar vías del sistema nervioso autónomo a medida que pasan a través de la médula, causando un aumento en la frecuencia cardíaca y la presión arterial, respiración rápida y sudoración. El grado de estas reacciones depende de la intensidad del dolor, y puede ser deprimido por los centros cerebrales en la corteza a través de diversas vías descendentes.

Como las vías del dolor ascendente viajan a través de la médula espinal y la médula, también pueden compensarse por dolor neuropático -- daño a los nervios periféricos, la médula espinal o el cerebro mismo. Sin embargo, la magnitud de los daños puede limitar la reacción de vías descendentes del cerebro.

Las influencias de las vías descendentes también pueden ser responsables de dolor psicógeno (percepción del dolor sin causa física obvia).

Los pensamientos, las emociones y "circuitos" pueden afectar tanto ascendente como descendente vías del dolor. Así, varios factores, fisiológicos y psicológicos, pueden influir en la percepción del dolor:

  • Años -- Circuitos cerebrales generalmente degenera con la edad, por lo que las personas mayores tienen umbrales de dolor más bajas y tienen más problemas relacionados con el dolor.
  • Género -- La investigación muestra que mujeres tener una mayor sensibilidad al dolor que hombres hacer. Esto podría ser debido a la ligada al sexo genético características y los cambios hormonales que pueden alterar el sistema de percepción del dolor. Los factores psicosociales podrían estar en el trabajo, también - se espera que los hombres a no mostrar o reportar su dolor.
  • Fatiga -- A menudo experimentamos más dolor cuando nuestro cuerpo está estresado por falta de sueño.
  • Memoria -- ¿Cómo hemos experimentado dolor en el pasado puede influir en las respuestas neuronales (memoria viene del sistema límbico).
Tipos de Dolor

Los médicos y neurólogos generalmente clasifican dolor en las siguientes maneras:

  • Dolor agudo es causada por una lesión en el cuerpo. Advierte de posibles daños que requiere una acción por el cerebro, y puede desarrollarse lentamente o rápidamente. Puede durar unos pocos minutos a seis meses y desaparece cuando la lesión sana.
  • Dolor crónico persiste mucho después de que el trauma se ha curado (y en algunos casos, se produce en ausencia de cualquier trauma). El dolor crónico no avisa al cuerpo a responder, y por lo general dura más de seis meses.
  • El dolor del cáncer (o maligno) se asocia con tumores malignos. Los tumores invaden los tejidos sanos y ejercen presión sobre los nervios o los vasos sanguíneos, produciendo dolor. Cáncer El dolor también puede estar asociada con procedimientos o tratamientos invasivos. Algunos médicos clasifican el dolor del cáncer con dolor crónico.
dolor puerta de la ilustración

Teoría de Control de Puerta del Dolor

Para explicar por qué los pensamientos y las emociones influyen en la percepción del dolor, Ronald Melzack y Patrick Wall propusieron que existe un mecanismo de puerta en el asta dorsal de la médula espinal. Pequeña nervio fibras (receptores del dolor) y fibras nerviosas grandes (receptores "normales") sinapsis en células de proyección (P), que sube del tracto espinotalámico a la cerebro, y interneuronas inhibitorias (I) en el asta dorsal.


La interacción entre estas conexiones determina cuando los estímulos dolorosos van al cerebro:

  1. Cuando no hay entrada entra, la neurona inhibitoria evita que la neurona de proyección desde el envío de señales al cerebro (puerta cerrada).
  2. Entrada somatosensorial normal ocurre cuando hay más estimulación de gran fibra (o sólo la estimulación de gran fibra). Tanto la neurona inhibitoria y la neurona de proyección son estimulados, pero la neurona inhibitoria impide la neurona de proyección desde el envío de señales al cerebro (puerta cerrada).
  3. La nocicepción (recepción dolor) ocurre cuando hay más estimulación de fibras pequeñas o únicamente estimulación pequeña fibra. Esto inactiva la neurona inhibitoria, y la neurona de proyección envía señales al cerebro informaba de dolor (puerta abierta).

Vías descendentes desde el cerebro cerrar la puerta mediante la inhibición de las neuronas del proyector y la disminución de la percepción del dolor.

Esta teoría no nos dice todo acerca de la percepción del dolor, pero sí explicar algunas cosas. Si usted se frota o estrechar su mano después de golpear su dedo, usted estimula entrada normal somatosensorial a las neuronas del proyector. Esto cierra la puerta y reduce la percepción del dolor.

Analgesia congénita

Analgesia congénita es un trastorno genético poco común donde el individuo es incapaz de sentir dolor. Se podría pensar que esto suena como una buena cosa, pero en realidad es una condición potencialmente mortal. El dolor sirve como una advertencia contra la lesión, así que la gente que no se sienten que pueden ser gravemente lesionados lastimados por cosas que la mayoría de nosotros reaccionar rápidamente a. Por ejemplo, Ronald Melzack y Patrick Wall describen una chica que tiene quemaduras de tercer grado en sus rodillas al subir en un radiador caliente. No había ninguna señal para que se detuviera. Los investigadores están tratando de reproducir esta condición por los ratones que alteran genéticamente para que puedan estudiar las contribuciones genéticas a la percepción del dolor.

acupuntura

La acupuntura puede aliviar el dolor.

El manejo del dolor

Los médicos tratan el dolor de muchas maneras. El manejo del dolor puede incluir medicamentos, cirugía, procedimientos alternativos (como hipnosis, acupuntura, la terapia de masaje y la biorretroalimentación) o combinaciones de estos enfoques.

Los diferentes tipos de medicamentos para el dolor actúan en diferentes lugares en las vías del dolor. El tipo de medicamento depende de la fuente del dolor, el nivel de incomodidad y posibles efectos secundarios.

  • Los analgésicos no opioides, como aspirina, acetaminofeno (Tylenol), ibuprofeno (Advil) y naproxeno (Aleve), acto en el sitio del dolor. Los comunicados de tejidos dañados enzimas que estimulan los receptores del dolor local. Los analgésicos no opioides interfieren con las enzimas y reducir la inflamación y el dolor. Ellos pueden tener algunos efectos adversos en el hígado y riñones y puede causar malestar gastrointestinal y sangrado con el uso prolongado.
  • Los analgésicos opioides actuar sobre la transmisión sináptica en varias partes del sistema nervioso central mediante la unión a los receptores opioides naturales. Inhiben vías ascendentes de la percepción del dolor y activan vías descendentes. Los analgésicos opioides se utilizan para mayores niveles de alivio del dolor - que incluyen la morfina, meripidine (Demerol), propoxifeno (Darvon), fentanilo, oxicodona (OxyContin) Y la codeína. Pueden ser una sobredosis y se vuelven adictivos fácilmente.
  • Los analgésicos adyuvantes (co-analgésicos) se utilizan principalmente para el tratamiento de alguna otra condición, sino que también alivian el dolor. Estos compuestos son útiles en el tratamiento de dolor neuropático (dolor crónico que proviene de una lesión del sistema nervioso central). Estos incluyen los siguientes:
  • Los fármacos anti-epilépticos reducir la excitabilidad de la membrana y del potencial de acción de conducción en las neuronas del sistema nervioso central. Los antidepresivos tricíclicos afectan a la transmisión sináptica de las neuronas de serotonina y norepinefrina en el sistema nervioso central, lo que afecta las vías del dolor de modulación. Acción de bloqueo Anestésicos potencial de transmisión al interferir con los canales de sodio y potasio en las membranas de las células nerviosas. Los ejemplos incluyen lidocaína, benzocaína y novocaína.
Cirugía

En casos extremos, los cirujanos pueden tener que cortar las vías del dolor mediante la alteración de las áreas de la cerebro asociado con la percepción del dolor - o la realización de una rizotomía (que destruye porciones de los nervios periféricos) o una chordotomy (destruye tractos ascendentes en la médula espinal). Estas cirugías son generalmente un último recurso.

Las intervenciones quirúrgicas pueden ser dirigidos a la erradicación de la fuente del dolor. Por ejemplo, muchas personas sufren dolor de espalda desde discos herniados entre las vértebras. Un disco inflamado puede comprimir un nervio y causar dolor neuropático. Si el paciente no responde a la medicación, un cirujano podría tratar de eliminar al menos parte del disco y aliviar la presión sobre el nervio.

Terapia

Estos enfoques no involucran medicamentos o cirugía.

  • Chiropracty manipula articulaciones para aliviar la compresión de los nervios.
  • Estimula Masaje sangre flujo, relieves músculo espasmos y los aumentos de la información somatosensorial, que puede aliviar el dolor a través de la teoría de control (ver página anterior).
  • Aplicaciones calientes aumentan el flujo sanguíneo, y aplicaciones frías reducen la inflamación, lo que contribuye al dolor.
  • La estimulación de la piel con pequeños electrodos puede cerrar la puerta al dolor.
  • Acupuntura puede estimular las células nerviosas y liberar endorfinas. El aumento de la estimulación también puede cerrar la puerta al dolor.
  • Técnicas de control mental se basan en la capacidad de la mente y las emociones para controlar y aliviar el dolor a través de las vías descendentes neuronales. Estos incluyen técnicas de relajación, hipnosis, biofeedback y técnicas de distracción.

Planes de gestión de dolor implican la participación de médicos, pacientes, miembros de la familia y otros cuidadores. Como con cualquier tratamiento médico, la ofpain fuente, la tolerancia al dolor, y los beneficios y riesgos potenciales de treatmen debe ser considerado.

Para obtener más información sobre el dolor, echar un vistazo a los enlaces de la página siguiente.

Evaluación del dolor

No hay ninguna medición absoluta del grado de dolor. Como dijimos al principio, el dolor es subjetivo. Escalas de calificación numérica preguntan a los pacientes para juzgar su intensidad del dolor en una escala de cero (ningún dolor) a 10 (dolor inimaginable). Médicos suelen utilizar la imagen se escala con los niños - que muestran rostros con diferentes grados de expresiones de dolor. Los médicos también consideran la historia del dolor de un paciente en su evaluación.


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