Si los casquetes polares se derritieron, cuánto se elevarían los océanos?

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Antártida representa alrededor del 90 por ciento del hielo del mundo. Ver más fotos de glaciares.

Si los casquetes polares se derritieron, cuánto se elevarían los océanos?

Usted puede haber oído acerca de calentamiento global. Parece que en los últimos 100 años la temperatura de la Tierra ha aumentado aproximadamente medio grado centígrado. Esto puede no parecer mucho, pero incluso medio grado puede tener un efecto sobre nuestro planeta. De acuerdo con los EE.UU. Agencia de Protección Medioambiental (EPA), el nivel del mar ha aumentado de 6 a 8 pulgadas (15 a 20 cm) en los últimos 100 años (ver ¿Cómo se miden el nivel del mar?).

Esta temperatura más alta puede ser la causa de algunos icebergs flotantes para fundir, pero esto no hará que los océanos se elevan. Los icebergs son grandes trozos flotantes de hielo. Con el fin de flotar, el iceberg desplaza un volumen de agua que tiene un peso igual a la del iceberg. Submarinos utilizar este principio a subir y hundirse en el agua, también.

Pero el aumento de la temperatura y los icebergs podrían jugar un pequeño papel en el aumento del nivel del mar. Los icebergs son trozos de glaciares congelados que se desprenden de masas de tierra y caen en el océano. El aumento de la temperatura puede estar causando más icebergs para formar al debilitar los glaciares, causando más grietas y fabricación de hielo más propensos a romperse. Tan pronto como cae el hielo en el océano, el océano se eleva un poco.

Si el aumento de la temperatura afecta a los glaciares y icebergs, ¿podría el casquetes polares en peligro de fusión y haciendo que los océanos se eleven? Esto podría ocurrir, pero nadie sabe cuándo podría suceder.

La principal masa de tierra cubierto de hielo es Antártida en el Polo Sur, con alrededor del 90 por ciento del hielo del mundo (y el 70 por ciento de su agua dulce). La Antártida está cubierta de hielo de un promedio de 2.133 metros (7.000 pies) de espesor. Si todo el hielo de la Antártida se derrita, los niveles del mar en todo el mundo se elevarían a unos 61 metros (200 pies). Sin embargo, la temperatura media en la Antártida es -37 ° C, por lo que el hielo no está en peligro de derretirse. De hecho en la mayor parte del continente que Nunca pone encima de la congelación.

En el otro extremo del mundo, el Polo Norte, el hielo no es tan grueso como en el Polo Sur. Flota El hielo en el Océano Ártico. Si se funde el nivel del mar no se verían afectados.

Hay una cantidad significativa de la cubierta del hielo Tierra Verde, que añadiría otros 7 metros (20 pies) de los océanos si se funde. Debido a que Groenlandia está más cerca del ecuador que la Antártida, las temperaturas allí son más altos, por lo que es más probable que derretir el hielo.

Pero puede haber una razón menos dramático que el derretimiento del hielo polar para el nivel de los océanos más alta - la temperatura más alta del agua. El agua es más densa a 4 grados Celsius. Por encima y por debajo de esta temperatura, la densidad del agua disminuye (el mismo peso de agua ocupa un espacio más grande). Así como la temperatura global del agua aumenta se expande de forma natural un poco haciendo que los océanos se elevan.

En 1995, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático emitió un informe que contenía diversas proyecciones del cambio del nivel del mar para el año 2100. Se estima que el mar se elevará 50 centímetros (20 pulgadas) con las estimaciones más bajas a los 15 centímetros (6 pulgadas) y la más alta en 95 centímetros (37 pulgadas ). El aumento provendrá de la expansión térmica de los océanos y del derretimiento de los glaciares y capas de hielo. Veinte pulgadas es una cantidad no pequeña - que podría tener un gran efecto en las ciudades costeras, especialmente durante las tormentas.

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