¿Es todo el dolor mental?

Mujer con dolor de cabeza

¿Es un verdadero dolor de cabeza - o sólo en su cabeza?

¿Es todo el dolor mental?

Durante Segunda Guerra Mundial, Dr. Harry Beecher trabajó como médico del ejército, el tratamiento de soldados heridos en Italia. Cuando él salió corriendo de la morfina, trató a los soldados con una solución salina, pero no mencionó el interruptor. En aproximadamente el 40 por ciento de los casos, el dolor se calmó de todos modos [Fuente: Caminante]. Hallazgos de Beecher jugaron un papel destacado en las teorías sobre el dolor y la efecto placebo, un fenómeno en el que la condición de una persona mejora a pesar de que el medicamento él o ella toma no está diseñado para curar la dolencia. Lo contrario puede suceder también - en algunos estudios, los pacientes que se les dijo que se tomaron de un medicamento para el dolor poderosos comenzaron a sentirse peor, a pesar de que todavía se está administrando la medicación sin su conocimiento [fuente: Thernstrom].

El efecto placebo es sólo una de las rarezas que hace que el dolor difícil de estudiar. Debido a que el dolor es una experiencia subjetiva, que es un problema difícil para los médicos para el tratamiento. Si su rodilla duele después de una caída en las pistas de esquí, a continuación, Rayos X determinará si un hueso está roto o no. Pero ¿y si la rodilla duele continuamente, y los rayos X no muestran daños? En el pasado, muchos pacientes fueron dados de baja con el despido, "Todo está en tu cabeza."

Con el advenimiento de cerebro imágenes, los investigadores están aprendiendo más sobre cómo el cerebro percibe el dolor, y están encontrando que el dolor realmente podría ser todo en la cabeza de una persona - pero eso no lo hace menos real. Digamos que usted tropieza su dedo del pie. Los nervios en el dedo del pie conocido como nociceptores, encargado de dolor de detección, entrar en acción. Envían mensajes a la médula espinal que el dolor tiene ocurrió- peor es el trozo, más rápidamente y con fuerza disparan. La médula espinal libera neurotransmisores para tálamo del cerebro, la comunicación con el cerebro que hay una lesión. Pero no es sólo una parte del cerebro que procesa el dolor. El tálamo podría reenviar el mensaje a la parte del cerebro que maneja sensación física, así como la parte que controla las emociones, la memoria y la atención [fuente: Britt].

Una vez que el dolor agudo de un dedo del pie aplastó retrocede, estos mensajes se detienen. Pero es posible que las personas que sufren dolor crónico tienen diferente cableado en algún lugar a lo largo de la línea. En un experimento, todos los voluntarios se sometieron a un estímulo de dolor, y los investigadores encontraron, a través de imágenes del cerebro, que el tálamo se activó en todos ellos. Pero los que menos fueron capaces de resistir el estímulo doloroso también mostraron actividad en la sección del cerebro que se ocupa de la emoción [fuente: Coghlan].

No es necesario realizar imágenes del cerebro para darse cuenta de que la emoción puede exacerbar el dolor - hay una razón por la que tratamos de distraer a los bebés con las llaves del coche cuando se caen. Cuando estamos ansioso o deprimido por el dolor, el dolor no desaparece. De hecho, a menudo parece empeorar. Eso no quiere decir que simplemente pensando pensamientos felices harán que el dolor vaya lejos- veces lo hará, pero es posible que el cerebro de ciertas personas han sido reconectados o alterado hasta el punto de que el cerebro percibe el dolor incluso cuando no la hay, físicamente.

Estos hallazgos sobre el dolor podrían tener implicaciones para la forma en que tratamos. En lugar de bombeo de una persona llena de analgésicos, puede ser mejor usar la terapia cognitivo-conductual. En un tratamiento bajo estudio, las personas fueron conectadas a una máquina de resonancia magnética funcional y observaron sus cerebros bajo la influencia de un estímulo doloroso. Aprendieron a hablar a sí mismos hacia abajo cuando los niveles de dolor comenzaron a clavar, reciclaje de su cerebro para mantener el dolor en perspectiva [fuente: Thernstrom].

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