¿Existe una relación entre la música y la felicidad?

Annie y Sandy en el escenario de los premios Tony

El sol saldrá mañana, Annie!

¿Existe una relación entre la música y la felicidad?

Disfrutar de un musical como "West Side Story" o "Cantando bajo la lluvia" requiere la creencia de que es perfectamente plausible que las personas comienzan cantando y bailando en los momentos de emoción extrema. Ya se trate de los altos y bajos del amor adolescente en "Grease" o la determinación de un huérfano valiente en "Annie", números musicales proporcionan información sobre el estado de un personaje de la mente. Tome "The Sound of Music", en el que girando y cantando encima de una montaña es suficiente para ayudar a una monja potencial que no encaja en el convento de encontrar a su felicidad. Ese personaje iba a enseñar el milagro de cantar a siete niños infelices, y ni siquiera los actos cobardes de los nazis podría conseguir que la familia abajo, siempre y cuando tienen música.

Si usted encuentra los musicales como este cursi, usted no está solo. El afamado lingüista Steven Pinker ha llamado música "cheesecake auditiva", algo que no sirve para nada y sucedido por accidente como el lenguaje desarrollado. Pero incluso los más cínicos entre nosotros tendría un tiempo difícil negar que escuchar una canción favorita puede cambiar completamente nuestro estado de ánimo. Es por eso que otros científicos pasan su tiempo en poner a la gente en máquinas de escaneo del cerebro y jugar con ellos canciones.

Mientras que la música puede parecer un tema imposible estudiar, aunque sólo sea porque todos preferimos diferentes tipos, los investigadores están comenzando a determinar qué tan arraigada en nuestra biología el procesamiento de la música podría ser. Incluso los bebés llegan al mundo con una capacidad de determinar los diferentes tipos de música. La comprensión de la relación entre una canción que estamos escuchando y cómo nuestro cuerpo reacciona a ella podría tener enormes implicaciones para el tratamiento de trastornos y enfermedades cerebrales como la depresión.


Mientras todo esto puede parecer obvio para alguien que ha utilizado alguna vez un buen funk al salir de un mal funk, vamos a echar un vistazo a exactamente lo que ocurre en el cerebro cuando se intercala entre nuestros auriculares.

hombre con la guitarra

El conocimiento de un instrumento musical afectará a la forma en que su cerebro escucha música.

Música y Neurociencia

Música activa tantas partes de nuestro cerebro que es imposible decir que tenemos un centro para la música de la manera que hacemos para otras tareas y temas, como el idioma. Cuando escuchamos una canción, nuestro lóbulo frontal y el lóbulo temporal comienzan el procesamiento de los sonidos, con diferentes células del cerebro que trabaja para descifrar cosas como el ritmo, el tono y la melodía. Muchos investigadores creen que la mayoría de esta acción sucede en el hemisferio derecho, aunque otros dicen que reducen la música para una actividad de cerebro cerebro o izquierda-derecha no es posible. Independientemente de que la actividad cerebral tiene lugar, no parece diferir basado en toda una serie de factores, incluyendo la cantidad de experiencia con la música que la persona tiene, si él o ella es escuchar música en vivo o grabada y si la música tiene letras .

Si la canción tiene letra, a continuación, las partes del cerebro que procesan el lenguaje, Broca y de Wernicke áreas, una patada en el engranaje. Los investigadores han encontrado que las canciones pueden activar nuestra corteza visual, tal vez porque nuestro cerebro trata de construir una imagen visual de los cambios en el tono y el tono. Las canciones pueden desencadenar las neuronas de la corteza motora, lo que lleva a tocar en el pie y el boogie. Su cerebelo se mete en el acto, tratando de averiguar donde una pieza de música va a ir al lado, sobre la base de todas las otras canciones que ha escuchado antes.

Al escuchar una pieza de música también está ligada a los recuerdos: Si esta es la canción que estaba tocando en un primer beso, y luego la corteza prefrontal medial, donde se almacena la memoria, se ilumina. Dado que esta es una de las últimas áreas del cerebro a caer presa de los estragos de la enfermedad de Alzheimer, los investigadores han encontrado que las personas con esta afección pueden recordar canciones de hace mucho tiempo, incluso cuando no pueden recordar lo que hicieron ayer.

Mientras que muchas partes del cerebro están involucradas en el desciframiento de una pieza musical, las exploraciones de imágenes cerebrales parecen demostrar que nuestra reacción emocional a la música también tiene lugar en el cerebro. En un estudio de una mujer que tenía daños en el lóbulo temporal, los investigadores encontraron que mientras que la mujer era incapaz de distinguir entre melodías, ella todavía era capaz de tener la reacción emocional que se puede esperar de escuchar melodías felices o tristes [fuente: Weinberger]. Otros estudios de imagen han demostrado que la música es de esperar que para ser feliz activa los centros de recompensa del cerebro, la liberación de dopamina, por lo que la música nos da el mismo éxito de la felicidad que nos darían a partir de un trozo de chocolate, el sexo o las drogas.

¿Significa eso que su radio podría tomar el lugar de un antidepresivo? Averigüe en la página siguiente.

niña feliz escuchando auriculares

La música puede hacernos felices a partir de una edad muy joven.

Música y Felicidad

Los estudios neurológicos de la música en el cerebro parecen indicar que estamos programados para interpretar y reaccionar emocionalmente a una pieza musical. De hecho, este proceso comienza muy temprano. Un estudio encontró que los bebés de tan sólo cinco meses reaccionaron a canciones felices, mientras que en nueve meses se reconocen y se vieron afectados por las canciones tristes [fuente: LiveScience]. Estados fisiológicos provocados por la música sólo se intensificará a medida que crecemos. Música feliz, por lo general con un ritmo rápido y escrita en tono mayor, puede hacer que una persona respira más rápido, una señal física de la felicidad [fuente: Leutwyler]. Del mismo modo, la música triste, que tiende a ser en los tonos menores y muy lento, provoca una disminución del pulso y un aumento en la presión arterial. Eso parece indicar que sólo la música feliz es beneficioso, pero los que saben el valor de un buen llanto o una liberación catártica pueden encontrar que la música triste o enojado puede traer felicidad indirectamente.

Sabiendo que la música tiene este impacto en el cuerpo con el tiempo pueden influir en el tratamiento y el cuidado de una gran cantidad de pacientes. Por ejemplo, la música se ha encontrado para estimular el sistema inmunológico de los pacientes después de cirugías, reducir el estrés en las mujeres embarazadas y disminuir la presión arterial y la frecuencia cardíaca en pacientes cardíacos, lo que reduce las complicaciones de la cirugía cardíaca [Fuentes: Lloyd, Wiley-Blackwell]. Investigadores de la Universidad Estatal de California encontraron que los niños hospitalizados eran más felices durante la terapia de la música, en el que podían experimentar con maracas y campanas mientras que un líder tocaba la guitarra, que durante la terapia de juego, cuando sus opciones eran juguetes y rompecabezas [fuente: Hendon y Bohon]. La musicoterapia también ha demostrado ser más eficaz que otros tipos de terapias en pacientes que sufren de depresión, y se ha demostrado que los niveles más bajos de ansiedad y la soledad en las personas mayores [Fuentes: Parker-Papa, Berger].

Usted no tiene que estar enfermo, sin embargo, para beneficiarse de la reducción del estrés y el aumento de la felicidad que la música puede traer. Música en vivo puede ser el disparador de la felicidad más potente, ya que proporciona una manera de forjar lazos sociales. Cuando te metes en una habitación con gente que le gusta lo mismo que haces, es posible crear más amistades, un factor demostrado en la búsqueda de la felicidad.

Sin embargo, vale la pena señalar que el exceso de música podría ser demasiado de algo bueno. Puesto que la música activa los sistemas de recompensa en el cerebro al igual que hacen las drogas, la música también puede convertirse en una adicción que se hace imposible para alimentarse. Tener la música que nos rodea constantemente - de los grandes almacenes de ascensores a nuestros auriculares - nos podría adormecer a sus efectos. Desenchufar que el iPod de vez en cuando sólo podría ayudar a su canción favorita de sonido más dulce después.

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