Vainilla

Vainilla

Vainilla, un género de escalada orquídeas cultivadas para uso comercial en zonas tropicales en muchas partes del mundo. Las vainas de la fruta de la planta de la vainilla se procesan para obtener el extracto de vainilla. El extracto se utiliza para bombones de sabores, pasteles, helados y otros alimentos, y en la fabricación de perfumes y licores. La vainillina es la sustancia que da el extracto de su sabor y olor. Madagascar produce el 60 a 80 por ciento de extracto de vainilla del mundo.

Plantas de vainilla se cultivan a partir de esquejes plantados en las bases de los árboles o postes. Cuando 15 a 20 pies (4,5 a 6 m) de altura, las plantas se doblan a decaer, ya que sólo una parte caídos producirá flores. Plantas de vainilla dan fruto dos veces al año y producir de manera rentable durante 15 a 20 años. Las flores son de color amarillo verdoso y las hojas son carnosas y en forma de corazón. Los frutos consisten en vainas de 6 a 10 pulgadas (15 a 25 cm) de largo y un máximo de media pulgada (12 mm) de ancho. Contienen una pulpa de color marrón en el que se incrustan muchas semillas negras diminutas. En América tropical, su hábitat natural, las plantas de vainilla son polinizadas por las abejas y colibríes nativos. Por otra parte, las plantas de vainilla deben ser polinizadas por la mano, lo que añade en gran medida al coste de producción.

Las vainas se cosechan antes de que estén maduros y son sometidos a un proceso de curado que pone de manifiesto el olor de la vainilla. Durante dos semanas se secaron sudado en el sol de la mañana, cubierto de mantas en la tarde, y se mantienen en recipientes herméticos manta forrada por la noche. Están junto a secar al sol durante dos meses, luego secadas a la sombra de tres meses.

Extracto de vainilla se hace al agregar vainas de vainilla en rodajas finas en una mezcla de agua caliente y alcohol. El licor se filtra, envejecido en envases de vidrio, y se embotella para la venta.

Extracto de vainilla artificial, también llamado vainillina, está hecho de clavo de olor, acetato de etilo, o lignina, un subproducto del proceso de fabricación de pasta al sulfito de madera. Cerca de 10 veces la cantidad de vainillina se vende como extracto de vainilla natural, que es mucho más caro.

La principal fuente de extracto de vainilla es la vainilla antillano Vanilla planifolia-, V. pompona, también se usa. Ambas especies pertenecen a la familia de las orquídeas, Orchidaceae.

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