¿Qué haría falta para revertir el calentamiento global?

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El aumento de las temperaturas globales tienen muchas consecuencias. Ver más fotos del glaciar.

¿Qué haría falta para revertir el calentamiento global?

Mientras que algunos científicos no están de acuerdo con el consenso científico general que la conducta humana está contribuyendo a cambio climático, no hay desacuerdo sobre un hecho: la Tierra de la temperatura media de la superficie está aumentando. Mientras que algunas regiones de la Tierra están experimentando una tendencia al enfriamiento, la temperatura media global ha aumentado aproximadamente 0,74 grados Celsius desde 1800. [fuente: National Climatic Data Center]. Los climatólogos creen que esta tendencia continuará con consecuencias potencialmente devastadoras para nosotros y el medio ambiente.

Entonces, ¿qué se puede hacer? ¿Hay una manera de reducir o incluso revertir la tendencia al calentamiento? O podemos solamente que tomar medidas para evitar lo que es peor?

La noticia no es del todo malo. Hay algunas medidas de los seres humanos pueden tomar para reducir la velocidad, detener o incluso revertir la tendencia al calentamiento. Estas medidas van desde cambiar nuestros comportamientos y hacer algunos sacrificios a los planes que parecen pertenecer en el reino de la ciencia ficción.

Una forma de afectar el calentamiento global es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Gases de efecto invernadero son importantes. Sin ellos, la Tierra perdería calor demasiado rápido y la vida tal como la conocemos, sería imposible de sostener. Gases de efecto invernadero, que incluyen el vapor de agua y dióxido de carbono, absorben el calor en la atmósfera inferior y reflejan de vuelta a la Tierra. Pero de acuerdo con el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), un consorcio de más de 2.000 científicos, los seres humanos están aumentando el efecto invernadero a través de las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles.

Suponiendo que las conclusiones del IPCC son exactos, reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero y la plantación de árboles podrían ayudar a retardar y eventualmente revertir las tendencias de calentamiento global. Se necesita tiempo para el medio ambiente para absorber dióxido de carbono. En este momento, los seres humanos están produciendo dióxido de carbono más rápido que el medio ambiente puede absorber. No ayuda que los seres humanos también están limpiando grandes regiones de bosques por diversas razones - que reduce las capacidades de carbono de absorción del medio ambiente, también.

Pero incluso si tuviéramos que convencer a todos para detener la tala de árboles, empezamos re-forestación del planeta, cambiar a combustibles ecológicos y métodos de producción de energía, y por lo general tratan de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la temperatura de la Tierra podría continuar subiendo. Podría tardar hasta 1.000 años después de un cese total de las emisiones de gases de efecto invernadero de medidas ambientales como el nivel del mar y la temperatura de la superficie del océano para volver a los niveles preindustriales [fuente: NOAA]. Además, otros factores, además de las emisiones de gases de efecto invernadero pueden contribuir al calentamiento global.


No hay duda de que si el calentamiento continúa, va a causar grandes problemas para nosotros. Los niveles del mar se elevarán como se derrite el hielo en el Círculo Polar Ártico. Los agricultores verán reducidos rendimientos en cultivos como la temperatura sube. Ciertas regiones experimentarán fenómenos meteorológicos extremos como las olas de calor más frecuentes. Y es posible que veamos más grandes huracanes con mayor frecuencia. Pero si el mundo continúa calentándose incluso si cortamos las emisiones de gases de efecto invernadero, ¿qué podemos hacer?

El primer paso podría ser encontrar una manera de capturar el carbono de la atmósfera y reciclarlo a nosotros mismos, dando a la naturaleza de un impulso.

¿Que es el calentamiento global?
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¿Que es el calentamiento global?
emisiones de dióxido de carbono

La captura de carbono y el reciclaje podría ayudar a revertir la tendencia al calentamiento global.

Captura y reciclaje de carbono

La reducción de la cantidad de carbono en la atmósfera es una parte importante de la inversión de la calentamiento global tendencia. La naturaleza tiene una solución elegante. Las plantas toman en agua y dióxido de carbono de la atmósfera y a través fotosíntesis convertirlo en oxígeno y compuestos orgánicos. ¿Podemos imitar a la naturaleza y tire de carbono del aire?

En 2008, la National Science Foundation patrocinó un taller en el que los científicos discutieron la posibilidad de capturar y reciclar carbono. Es un noble objetivo. Si pudiéramos capturar el carbono de la atmósfera y lo convierten en una fuente de combustible, se podría crear un sistema de bucle. En lugar de la minería de la Tierra para el combustible, podríamos tirar de él desde el aire. Quemar el combustible liberaría el carbono a la atmósfera en forma de dióxido de carbono. Pero entonces tendríamos simplemente capturar y convertir de nuevo.

Si se aplica el pensamiento crítico de este enfoque, verás que hay varios retos que enfrentamos para que sea una realidad. Necesitamos una manera de capturar el carbono de la atmósfera. Necesitamos una forma de convertir en combustible. Y necesitamos una manera de alimentar el proceso de captura y la conversión que no nos obligan a extraer más combustibles a base de carbono o llegaremos sólo tiene que añadir a las emisiones de gases de efecto invernadero existentes.

Para capturar el carbono de la atmósfera, necesitamos diseñar absorbentes. Estos materiales no sólo lo que se podría pensar - que absorben un material particular como una esponja. Los científicos del taller concluyeron que el mejor lugar para iniciar la captura de carbono de fuentes puntuales - corrientes concentradas de dióxido de carbono de cosas como pozos geotérmicos o centrales eléctricas. Tenemos que desarrollar la tecnología para el dióxido de carbono separado de otros gases para la colección.

Pero eso no se refiere a más de la mitad del dióxido de carbono que los humanos producen. Producimos más dióxido de carbono de nuestros hogares, vehículos y empresas que lo hacemos de las fábricas o pozos [fuente: Prakash, et al.]. Pero debido a que no producimos dióxido de carbono en un flujo constante, al igual que algunas fuentes puntuales hacen, es más difícil de capturar. La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera es de aproximadamente 385 partes por millón - es tan difusa que es difícil de capturar.

Suponiendo que los científicos son capaces de desarrollar la tecnología para capturar el dióxido de carbono, el siguiente paso es para convertirlo en otra cosa, como metanol o dimetil éter. Esto también es un reto porque el dióxido de carbono es una molécula muy estable - que se resiste al cambio. Para convertir en otra cosa requiere energía. Naturaleza utiliza el poder del sol. Tendríamos que utilizar una fuente de energía renovable para evitar añadir más carbono a la atmósfera.

Así como necesitamos una mejor tecnología para capturar el dióxido de carbono, tenemos que desarrollar formas eficientes para convertir en algo útil. Si el proceso de captura o conversión es demasiado caro o ineficiente, no tiene sentido que la apoyen. Los científicos del taller señalaron que nuestra infraestructura actual del combustible apoyaría combustible desarrollado a partir de carbono capturado. Eso le da a su propuesta una ventaja sobre los combustibles alternativos como hidrógeno, lo que requeriría una nueva infraestructura para ser eficaz.

Ahora echemos un vistazo a algunas de las soluciones que suenan más a la ciencia ficción que realidad la ciencia.

satélite reflectante

Alrededor de la Tierra con los satélites de reflexión podría reducir la cantidad de luz que llega al planeta.

Como reflejo de la luz del sol


los Tierra de calor proviene en última instancia del sol, por lo que el plan de lucha contra el calentamiento global se centran en la reducción de la cantidad de calor que la Tierra recibe del propuesto sol. Eso significa encontrar una manera de redirigir o bloquear un poco de luz del sol.

Esta necesidad ha llevado a algunas propuestas interesantes de científicos e ingenieros. Algunos de ellos suenan a ciencia ficción. Un método nos requeriría para poner las superficies reflectantes en órbita alrededor de la Tierra para reducir la cantidad de energía que llega al planeta desde el sol.

En 2005, el astrofísico Gregory Benford sugirió que construimos una lente cóncava y colocarlo en órbita alrededor de la Tierra por lo que reduce la luz que llega a la Tierra del sol. La lente sería de 1.000 kilómetros (621 millas) de ancho y requeriría motores para mantenerlo girando en la alineación correcta con la Tierra.

Ese mismo año, otra propuesta sugiere que creamos un anillo de cualquiera de las partículas reflectantes o nave espacial con superficies reflectantes para bloquear algo de luz del sol. La propuesta tenía un elevado precio: $ 500 mil millones a $ 200 billones de dólares, dependiendo del método [fuente: Britt].

Otra propuesta en 2006 provino de un científico de la Universidad de Observatorio Steward llamado Roger Ángel de Arizona. La idea de Ángel era lanzar billones de lentes redondos de vuelta a la Tierra. También sugirió el uso de un arma electromagnética para disparar las lentes hasta la posición [fuente: Christensen]. El arma se necesita una fuente de energía renovable al poder. Desde entonces, aún más científicos han sugerido enfoques similares que implican poner objetos reflectantes en órbita.

Pero no todas las sugerencias consiste en colocar basura en el espacio. Otra opción es cambiar la naturaleza de las nubes de bajo vuelo sobre el océano. Por la siembra de las nubes con la mezcla correcta, los científicos pueden hacer que las nubes más reflexivo. La mejor parte de este plan es que implica la pulverización de agua de mar en el aire - no hay necesidad de utilizar productos químicos nocivos. John Latham, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica sugirió que diseñamos una flota de naves autónomas que pueden rociar agua de mar a través del océano para redirigir la luz solar y reducir la fuente de calentamiento [global: PhysicsWorld].

En una entrevista con el canal de la ciencia, científico y asesor del gobierno canadiense David Keith advirtió en contra de confiar demasiado en estas técnicas de ingeniería climática. ¡No es que las técnicas no funcione - si proyectada correctamente deben trabajar. El problema más importante en la mente de Keith es que si diseñamos un sistema que reduce el calentamiento global, es posible que no se sienta un incentivo para cambiar nuestro estilo de vida que emiten carbono. Pero con el tiempo, el problema simplemente se acumulan de nuevo hasta que nuestra solución rápida no es suficiente para salvarnos y volveremos al punto de partida [fuente: El canal de la ciencia].

Revertir el cambio climático es uno de los mayores retos que los seres humanos siempre han enfrentado. Hay consideraciones tecnológicas, económicas y políticas que tenemos que hacer si queremos revertir una tendencia que de otro modo podría poner en peligro nuestra propia existencia.

Más información sobre el cambio climático y lo que podemos hacer al respecto siguiendo los enlaces en la página siguiente.

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