¿Por qué recordamos el dolor?

dolor de cuello

Formamos recuerdos de dolor con el fin de no repetir un comportamiento peligroso. Sin embargo, el dolor crónico puede ser la persistencia del recuerdo del dolor en el sistema nervioso.

¿Por qué recordamos el dolor?

En 1954, dos investigadores de la Universidad McGill de Canadá descubrieron accidentalmente cómo los humanos aprenden a repetir un comportamiento que es beneficioso para nuestra supervivencia. Un electrodo implantado en el cerebro de una rata se había deslizado de su lugar previsto y se había ido a descansar en el haz medial del cerebro anterior, un grupo de células nerviosas que lleva desde las profundidades del cerebro a la corteza prefrontal. Tras la entrega de una serie de descargas eléctricas al electrodo, la rata muestra un gran interés en el ámbito de su caja en la que había estado explorando cuando recibió la primera sacudida.


Al principio, los investigadores, James Olds y Peter Milner, creían que encontraron la región del cerebro responsable de gobernar curiosidad [fuente: Tilo]. Tras realizar investigaciones adicionales, Olds y Milner dieron cuenta de que lo que habían descubierto era del cerebro centro de recompensa, un sistema de regiones asociadas con la entrega de una sensación de placer a cambio de ciertos comportamientos como comer y aparearse. Este descubrimiento fue revolutionary- mostró que los animales, incluyendo seres humanos, están equipados para aprender a través de motivación.

Pero la motivación va en ambos sentidos. Los animales también pueden estar motivadas no repetir un comportamiento, y uno de los grandes maestros de esta lección es dolor.

Investigación Temprano en la naturaleza del dolor pareció un concepto bastante simple. Los nociceptores, receptores nerviosos del dolor especializados, daños sentido o daño potencial a los tejidos a través de estímulos como laceración, aumento o disminución de la temperatura, la trituración, u otros modos de lesión. Esta sensación se traduce en un impulso eléctrico, y luego viaja al cerebro donde se experimenta como dolor. Formamos recuerdos de estos sensacional no aprendemos a tocar una estufa caliente, tener cuidado al usar un cuchillo de trinchar, para abrigarse en el frío. Recordamos el dolor con el fin de aprender a evitar comportamientos perjudiciales.

Sin embargo, el dolor no es tan simple. La experiencia del dolor no es sólo físico-también es la presencia de dolor emocional y psicológico. A la par, se les conoce como sufrimiento. El recuerdo del dolor también puede durar más que sus beneficios como el dolor agudo se convierte en dolor crónico.


Otras investigaciones han encontrado que las vías utilizadas por los impulsos de dolor excitan no sólo las áreas del cerebro que experimentan sensación física, sino también aquellos asociados con la emoción y la cognición [fuente: Chapman]. El dolor no es sólo un físico experiencia- la asociación de la cognición - conciencia superior - y la emoción significado a la experiencia del dolor. Estas características adicionales de dolor parecen ayudar a los seres humanos crean recuerdos más refinadas de una experiencia dolorosa, que puede ayudar a mantener a la persona se vuelva a repetir en el futuro [fuente: Ackerman].

Sin embargo, la mente cognitiva no está solo en la formación de los recuerdos de dolor. La investigación sobre el sistema nervioso ha encontrado que también puede formar memorias de dolor, que puede persistir incluso después de la eliminación de tejido. El llamado fenómeno del miembro fantasma ilustra cómo la mente puede conservar su capacidad de experimentar dolor, incluso después de los nociceptores ya no están presentes. Los estudios demuestran que los pacientes que han sufrido amputación tienden a experimentar la sensación de miembro fantasma con mucha más frecuencia que las personas que faltan una extremidad congénita [fuente: Melzack, et al]. De hecho, estudios recientes han encontrado que la persistencia de la memoria del dolor puede conducir a una reestructuración de la función del sistema nervioso. Este cambio puede conducir a dolor crónico, la sensación de dolor en una persona sana.

La persistencia de la memoria de dolor que puede durar más allá de su función beneficiosa ha llevado a la investigación de formas de aliviar el dolor crónico. La investigación ha demostrado que la mejor manera para frustrar el dolor crónico es para prevenir la formación de recuerdos de dolor en el primer lugar. La anestesia evita que la mente consciente se formen recuerdos del dolor durante una lesión intencionada como la cirugía. Sin embargo, el sistema nervioso todavía puede formar sus propias memorias de dolor. Los profesionales médicos están descubriendo que analgésicos -- fármacos que evitan el dolor en el sistema nervioso - administrados a los pacientes antes de la cirugía impiden la formación crónica de la memoria del dolor, lo que disminuye el desarrollo de dolor crónico más adelante [Fuente: Ackerman].

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