¿Por qué Plutón no se considera ya un planeta?

¿Por qué Plutón ya no se considera un planeta?

Plutón, que se muestra como el anillo más externo en ambos ejemplos, tiene la órbita más irregular de todos los objetos previamente considerados planetas.

¿Por qué Plutón ya no se considera un planeta?

Desde su descubrimiento en 1930, Plutón ha sido un poco de un rompecabezas:

  • Es más pequeño que cualquier otro planeta - incluso más pequeño que Tierra's luna.
  • Es denso y rocoso, como la terrestre planetas (Mercurio, Venus, Tierra y Marte). Sin embargo, sus vecinos más cercanos son la gaseosa joviano planetas (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno). Por esta razón, muchos científicos creen que Plutón originado en otro lugar en el espacio y quedó atrapado en el sol's gravedad. Algunos astrónomos vez la teoría de que Plutón solía ser una de las lunas de Neptuno.
  • La órbita de Plutón es irregular. Los planetas de nuestro sistema solar todo en órbita alrededor del sol en un plano relativamente plana. Plutón, sin embargo, orbita alrededor del Sol en un ángulo de 17 grados con respecto a este plano. Además, su órbita es excepcionalmente elíptica y cruza la órbita de Neptuno.
  • Una de sus lunas, Caronte, es sobre el tamaño medio de Plutón. Algunos astrónomos han recomendado que los dos objetos se tratarán como un sistema binario en lugar de un planeta y satélite.

Estos hechos contribuyeron al largo debate sobre si se debe considerar a Plutón un planeta. El 24 de agosto de 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU), una organización de astrónomos profesionales, aprobó dos resoluciones que revocan colectivamente estatus planetario de Plutón. La primera de estas resoluciones fue la Resolución 5A, que define la palabra "planeta". Aunque muchas personas toman la definición de "planeta" por sentado, el campo de la astronomía nunca había definido claramente lo que es y no es un planeta.

Así es como la Resolución 5A define un planeta:

Un planeta es un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que adquiera un equilibrio hidrostático (casi redonda) la forma y (c) ha limpiado la vecindad [sic] alrededor de su órbita [árbitro].

Plutón es relativamente redonda y gira alrededor del sol, pero no cumple con los criterios, porque su órbita cruza la órbita de Neptuno. Los críticos de la resolución argumentan que otros planetas del Sistema Solar, incluida la Tierra, no han limpiado la vecindad de su órbita. Tierra, por ejemplo, se encuentra con regularidad asteroides dentro y cerca de su órbita.

¿Por qué Plutón ya no se considera un planeta?

La nave espacial no tripulada New Horizons debe volar por Plutón en 2015.

Resolución 5A también estableció dos nuevas categorías de objetos en órbita alrededor del Sol: planetas enanos y pequeños cuerpos del sistema solar. De acuerdo con la resolución, un planeta enano es:

Un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que adquiera un equilibrio hidrostático (casi redonda) la forma, (c) no ha limpiado el barrio [sic] alrededor de su órbita, y (d) no es un satélite [árbitro].

Cuerpos pequeños del sistema solar son objetos que orbitan alrededor del sol, pero no son ni planetas ni planetas enanos. Otra resolución, Resolución 6A, también se refiere específicamente a Plutón, nombrándolo como planeta enano.

No todos los astrónomos admiten Resoluciones 5A y 6A. Los críticos han señalado que el uso del término "planeta enano" para describir los objetos que son, por definición, no planetas es confuso e incluso engañosa. Algunos astrónomos también han cuestionado la validez de las resoluciones ", ya que relativamente pocos astrónomos profesionales tenían la capacidad o la oportunidad de votar.

Así es como las dos resoluciones clasifican los objetos en órbita alrededor de nuestro sol:

  • Planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno
  • Planetas enanos: Plutón, Ceres (un objeto en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter), 2003 UB313 (un objeto más lejos del Sol que Plutón)
  • Los pequeños cuerpos del sistema solar: Todo lo demás, incluyendo los asteroides y cometas

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