Brasil

Introducción a Brasil

Brasil, oficialmente República Federativa del Brasil, el país más grande y más poblada de América del Sur. Frentes It en el Océano Atlántico y fronteras a todos los países del continente de América del Sur, excepto Chile y Ecuador. Que componen Brasil son 26 estados y un distrito federal, sede de la capital, Brasilia.

Brasil ocupa casi la mitad de la zona de América del Sur. Sólo Rusia, China, Canadá y los Estados Unidos son más grandes. En la población de Brasil ocupa el quinto lugar entre las naciones del mundo, después de China, India, Estados Unidos e Indonesia.

Económicamente, Brasil es el país más avanzado e influyente en América Latina. Por patrimonio cultural de Brasil es en gran parte portuguesa el origen étnico de sus habitantes, sin embargo, son muy diversas. Entre los que han contribuido a la composición racial y cultural compleja de Brasil son portugueses, indios americanos, negros, italianos, alemanes y japoneses.

El nombre del país proviene de brasil, una exportación importante después de la colonización del país por los europeos en el siglo 16.

Brasil en breve
información general
Capital: Bras ~ {(* ~} lia.
Idioma oficial: portugués.
Nombre oficial: República Federativo do Brasil (República Federativa del Brasil).
Ciudades más importantes: (censo de 2000) Sao Paulo (10434252) - Río de Janeiro (5857904) - Salvador (2443107) - Belo Horizonte (2238526) - Fortaleza (2141402) - Bras ~ {(* ~} lia (2,051,146) - Curitiba ( 1587315) - Recife (1422905) - Manaos (1405835) - Porto Alegre (1.360.590).
Símbolos de Brasil: La bandera brasileña es una bandera verde con un diamante amarillo, y un círculo azul en el centro del diamante. Al otro lado del círculo, una bandera verde lleva el lema Orden y Progreso. Los colores verde y oro amarillo simbolizan bosques y minerales. Azul y blanco son los colores históricos de Portugal. Escudo de armas de Brasil conmemora el nacimiento de la república el 15 de noviembre de 1889. Las ramas de café y tabaco, dos cultivos importantes, rodean el emblema central.
Tierra y el clima
Terreno: Brasil es el país más grande de Sudamérica. Se extiende sobre casi la mitad del continente y las fronteras de otros 10 países. La mayor selva tropical del mundo se extiende por la mayor parte del norte de Brasil, y el Amazonas y otros ríos caudalosos viento a través de esta región. Majestuosas montañas se elevan al norte de los bosques y bordean el Océano Atlántico en el sureste. Llanuras secas extienden a través de las partes del noreste. Las bajas mesetas del centro y el sur de Brasil forman una rica región agrícola. Amplias playas blancas playas de la línea de la costa atlántica de largo de la nación.
Superficie: 3.287.613 km2 (8.514.877 km2). Distancias más grandes ~ {* ~!} Norte-sur, 2.684 millas (4319 kilometros) - de este a oeste, 2.689 mi (4.328 km). Litoral ~ {! * ~} 4600 millas (7400 kilometros).
Elevación: Mayor ~ {* ~!} Pico da Neblina, 9.888 pies (3.014 m) sobre el nivel del mar. Menor ~ {! * ~} El nivel del mar.
Clima: La mayor parte del país tiene una cálida al clima cálido durante todo el año. Las montañas, mesetas y algunas zonas costeras son más frías que las tierras bajas. Por ejemplo, Menaus, en la región central del Amazonas, tiene una temperatura media anual de 81 grados F (27 grados C). Pero Sao Paulo, en una meseta, tiene una temperatura media diaria de alrededor de 73 grados F (23 grados C) en julio. La lluvia cae fuertemente en gran parte de Brasil. La región occidental del Amazonas recibe más de 160 pulgadas (400 centímetros) de lluvia al año.
Gobierno
Forma de gobierno: República Federal.
Jefe del Estado y Jefe de Gobierno: Presidente.
Legislatura: Congreso de dos casas ~ {* ~!} La Cámara de Diputados (513 miembros) y el Senado (81 miembros).
Ejecutivo: Presidente (elegido por la gente para mandato de cuatro años).
Poder Judicial: el más alto tribunal es la Corte Suprema Federal.
Subdivisiones políticas: 26 estados, 1 distrito federal.
Gente
Población: Estimación actual ~ {* ~!} 193.540.000. Censo 2000 ~ {! * ~} 169.799.170.
Densidad de población: 59 por km2 (23 por km2).
Distribución: el 84 por ciento urbana, el 16 por ciento rural.
Los principales grupos étnicos / nacionales: Alrededor del 55 por ciento de ascendencia europea, entre ellos alemanes, italianos, polacos, portugueses y españoles. Alrededor del 6 por ciento de ascendencia africana. Alrededor del 38 por ciento de ascendencia africana y europea mixta. Cerca de 1 por ciento de indios americanos y otros.
Las principales religiones: Alrededor del 75 por ciento católica romana y un 15 por ciento protestante.
Economía
Principales productos: Agricultura ~ {* ~!} Plátanos, granos de cacao, ganado, café, maíz, naranjas, arroz, soya, caña de azúcar. Fabricación y procesamiento ~ {! * ~} Automóviles, cemento, productos químicos, equipos eléctricos, productos alimenticios, maquinaria, papel, productos farmacéuticos, de acero, camiones. Minería ~ {! * ~} Bauxita, carbón, diamantes, oro, mineral de hierro, manganeso, petróleo, fosfatos, cristales de cuarzo, estaño. Los productos forestales ~ {! * ~} Nueces de Brasil, cera de carnauba, goma, timber.Fishing ~ {! * ~} Characins, corvinas, sardinelas, camarón, pez espada.
Dinero: Unidad básica ~ {* ~!} Real. Cien centavos equivalen a un real.
El comercio internacional: Las principales exportaciones ~ {* ~!} Jugo de aluminio, café, mineral de hierro, el hierro y el acero, la carne, las naranjas y naranja, zapatos, soja y harina de soja, el azúcar, los vehículos de transporte y piezas. Las principales importaciones ~ {! * ~} Productos químicos, maquinaria, medicinas, petróleo, trigo. Principales socios comerciales ~ {! * ~} Argentina, Canadá, China, Francia, Alemania, Italia, Japón, México, Países Bajos, Paraguay, España, Reino Unido, Estados Unidos, Uruguay.

Geografía física

BrasilBrasil es el país más grande de Sudamérica.
Tierra

Lowlands representan casi la mitad de Brasil. Con mucho, la más grande de las tierras bajas es la cuenca del Amazonas o Amazonia, que se extiende por la mayor parte del norte y el oeste de Brasil. El terreno es generalmente rodando a lo largo de la mayor parte de la cuenca. Sólo las llanuras de inundación a lo largo del Amazonas y sus afluentes son planas. Prácticamente toda la tierra está densamente cubierta de bosques.

El Pantanal, en el oeste de Brasil al sur del Mato Grosso Meseta, es también una tierra baja considerable, pero pequeña en comparación con la cuenca del Amazonas. Se encuentra dentro de la zona de cabecera del río Paraguay y forma una extensión de Bolivia y de hierba Chaco de Paraguay. Gran parte del Pantanal es pantanos y marismas.

Tierras bajas costeras y llanuras se encuentran a lo largo de la costa atlántica al sur de la desembocadura del río Amazonas. Son, sin embargo, generalmente estrecha y discontinua debido sierra paralelas de cerca de la costa y, en algunos lugares, se extienden hacia el este hasta el mar. En el extremo sur de Brasil, en Río Grande do Sul, la llanura costera se ensancha en una amplia tierras bajas rodante que se funde al sur y al oeste con las llanuras herbosas de Uruguay.

Dos regiones montañosas conforman el resto de Brasil. El más grande es el Highlands brasileña, una enorme meseta, meseta y zona montañosa que cubre la mayor parte del sur de las tierras bajas del Amazonas. Algunas partes de las tierras altas de Brasil, sobre todo en el norte y el oeste, están compuestos por un amplio terreno, laminados salpicaban irregularmente por colinas redondeadas bajas. Las partes de las tierras altas de Brasil orientales consisten en baja, montaña indistinta ranges- otras partes son muy áspera y formidable, con los cantos y los rangos complejos. La parte más alta y más robusta es la Serra da Mantiqueira, al noroeste de Río de Janeiro, donde varios picos se elevan a más de 9.100 pies (2.770 m) sobre el nivel del mar.

La sección de la Gran Escarpa de las Tierras Altas-un brasileños región marcadamente crecientes escarpes, montañas y cordilleras-paralelos y en lugares llega a la costa. Tiene una altitud media de unos 5.000 pies (1.520 m) y se extiende a más de 1.000 millas (1.600 km) de Salvador en el estado de Bahía de Porto Alegre, en el extremo sur. Montañas a lo largo de la Gran Escarpa incluyen la Serra do Mar, al sur de Río de Janeiro, y la Serra dos Órgãos, al norte de Río.

Otra región del altiplano de Brasil, la Guayana Highlands, se encuentra al norte de las tierras bajas del Amazonas y se extiende a Brasil desde Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa. Es una zona prácticamente sin desarrollar y aislada, de la que se sabe relativamente poco. Cerca de la frontera con Venezuela es el Pico da Neblina, la montaña más alta de Brasil, el aumento de 9.888 pies (3.014 m) sobre el nivel del mar.

Agua

El río Amazonas drena alrededor de las tres quintas partes de Brasil, así como grandes áreas más allá de la frontera con Brasil. En longitud, ocupa el Amazonas el segundo lugar entre los ríos del mundo, después del Nilo. Por volumen de agua llevado, es abrumadoramente el más grande. Los principales afluentes son el Tocantins, Xingu, Tapajós, Madeira y Negro. Debido a su gran profundidad, el Amazonas es navegable por grandes buques de alto calado en la medida de como Manaus y por los buques más pequeños mucho más tierra adentro.

Noreste de Brasil, formado por el abultamiento del este del continente, se drena principalmente por los ríos São Francisco y Parnaíba. La mayoría de los ríos en el sur y sureste de Brasil son parte de los sistemas de ríos Paraná-Paraguay y Uruguay, que drenan hacia el sur y entrar en el Atlántico, en las cercanías de Buenos Aires, Argentina. Pocos ríos desembocan en el Atlántico sur del estado de Bahía, debido a la barrera formada por el Gran Acantilado. Allí, la mayoría de los ríos fluyen hacia el oeste, como parte del sistema de Paraná.

Cataratas del Iguazú, en el río Iguazú en la frontera con Argentina, es probablemente más espectacular característica natural de Brasil. Cientos de cascadas, separadas por zonas boscosas, forman una media luna de 2,5 millas (4 km) de longitud y se hunden hasta 237 pies (72 m) en una estrecha garganta.


No hay grandes lagos naturales de agua dulce en Brasil, sólo embalses artificiales creadas principalmente para energía hidroeléctrica. La mayoría de los embalses se encuentran en la parte oriental de las tierras altas de Brasil, en el interior de Río de Janeiro y São Paulo. El más grande es Sobradinho embalse en el río São Francisco, en el noreste de Salvador.

En el extremo sur hay una serie de lagunas costeras, el mayor de los cuales es Laguna de los Patos. Es tanto como 150 millas (240 kilómetros) de largo y hasta 40 millas (65 km) de ancho.

Clima

Brasil, atravesado por el Ecuador en el norte y por el Trópico de Capricornio en el sur, tiene dos climas tropicales y subtropicales. El período más frío es de junio a septiembre, el más caluroso de diciembre a marzo.

Las tierras bajas de la cuenca del Amazonas tienen un clima tropical lluvioso, con temperaturas moderadamente altas, mucha lluvia y humedad relativa alta durante todo el año. En Belém, por ejemplo, cerca de la desembocadura del río Amazonas, las temperaturas promedio de cerca de 80 ° F (27 ° C) durante todos los meses del año. Las precipitaciones medias anuales más de 80 pulgadas (2030 mm). Algunas zonas de la costa este tienen un clima similar, pero son más cómodos debido a la brisa del mar que traen alivio del bochorno.

Las tierras altas de Brasil tienen algo mayores variaciones de temperatura que la cuenca del Amazonas. Estas variaciones aumentan generalmente con la distancia del ecuador y con una mayor elevación más alta es la altitud, el más fresco el clima. Al sur de la línea ecuatorial, los climas de las tierras altas están marcadas por las estaciones lluviosas y secas distintas, la estación seca que viene durante los meses más fríos. La precipitación anual en la mayor parte de las tierras altas es sustancialmente menor que en la cuenca del Amazonas. Algunas laderas de las montañas de barlovento, sin embargo, tienen precipitaciones excepcionalmente intensas. La estación seca es más pronunciado en el interior del noreste, donde se producen sequías prolongadas. Las sequías, sin embargo, a veces se rompen por las fuertes lluvias y graves inundaciones.

El extremo sur de Brasil tiene un clima más templado que el resto del país. Se caracteriza por un mayor rango de temperaturas durante el año y las precipitaciones bastante uniformemente distribuida. Las heladas ocurren tan al norte como la nieve ligera ocasional São Paulo declaración cae en las elevaciones más altas.

Vegetación

es tan variado como los climas de Brasil. La mayor parte de la cuenca del Amazonas y las zonas costeras entre Salvador y Santos están cubiertos de exuberantes selvas tropicales, o selvas. Creciendo aquí en gran profusión miles de especies de árboles, enredaderas y otras plantas, muchas de las cuales se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Pocos bosques son tan extensas. En algunas áreas, particularmente a lo largo de las carreteras en la cuenca del Amazonas, las selvas tropicales están siendo rápidamente talados para proporcionar tierras para el asentamiento y la agricultura.

Bosques subtropicales, conocidas como mata, cubren partes de las tierras altas de Brasil. En las zonas más húmedas que consisten principalmente en alza en lo alto de los árboles frondosos de hoja perenne de hoja ancha. En las zonas más secas hay un crecimiento más escasa de árboles de hoja caduca en general achaparrados. Noreste de Brasil, donde las sequías ocurren con frecuencia, se ha atrofiado, los bosques más bien escasas, llamados caatingas, de, árboles espinosos resistentes a la sequía.

Las partes central y occidental de las tierras altas brasileñas están cubiertas por extensas sabanas, pastizales con árboles dispersos y zonas boscosas. Se encuentra en los cuatro estados más meridionales son bosques de pinos en las zonas más altas y vastas praderas abiertas en otros lugares. Los pastizales, llamados campos, se asemejan a las pampas de Argentina.

Vida animal

es muy variada e incluye sin aguijón bees- anteaters- tapirs- monkeys- jaguars- raccoons- bats- y periquitos de colores brillantes, loros y tucanes. Se han identificado cientos de especies de mariposas y polillas. Ciervos deambulan por las praderas y los delfines y manatíes nadar en los lagos. Las serpientes son boas, serpientes de cascabel y anacondas. En São Paulo, el Butantan, o la serpiente, el Instituto prepara antídoto para su uso en todo el mundo.

El río Amazonas está repleto de cientos de especies de peces y otros animales. Angelfish, cocodrilos, peces pulmonados, enorme pez gato, y pirañas carnívoras crecen en las aguas del río calientes.

Economía

Históricamente, Brasil ha sido un país agrícola con una economía de auge y caída sobre la base de la demanda mundial de cultivos como la caña de azúcar, caucho, algodón y café. La industrialización y el desarrollo de los recursos a gran escala, sin embargo, han provocado un cambio profundo. Hoy en día, aunque la agricultura sigue siendo importante, Brasil es una potencia industrial del mundo, con una economía diversificada.

El rápido crecimiento económico de Brasil ha estado acompañada de varios problemas, entre ellos la inflación galopante y una deuda externa de montaje. La falta de Brasil de combustibles minerales suficientes, especialmente el petróleo, ha requerido enormes gastos en importaciones. Mucho esfuerzo se ha dirigido al desarrollo de la energía hidroeléctrica, energía nuclear y alcohol combustible para vehículos de motor. En hidroeléctrica desarrollado Brasil es uno de los líderes mundiales. La presa y el poder gigantesco proyecto Itaipú, una empresa brasileña-paraguaya conjunto sobre el río Paraná, es el proyecto de energía hidráulica más grande del mundo.

La economía de Brasil se basa principalmente en la empresa privada, pero no es propiedad del gobierno sustancial y el funcionamiento, en particular en las industrias básicas como la fabricación de acero, la minería, la generación de energía eléctrica, el transporte y la comunicación. La inversión extranjera en la industria pesada ayudó a la producción industrial de doble durante la última mitad del siglo 20. Brasil tiene uno de los PIB más alto de Sudamérica.

La producción económica en Brasil
Actividades económicas% Del PIB producidoNúmero de trabajadores% De todos los trabajadores
Comunidad, gobierno, servicios personales262956400039
Fabricación22930000012
Finanzas, seguros, bienes raíces, servicios de negocios181,341,0002
Agricultura, silvicultura, pesca81553400021
Construcción84,922,0007
Al por mayor comercio al por menor71078500014
Transportación comunicación53,168,0004
Minería38440001
Utilidades3
Total10075458000100
Agricultura

Brasil es un líder mundial en la producción de ganado. Casi una quinta parte de su población activa trabaja en las granjas. Casi una tercera parte de la tierra se utiliza actualmente para la agricultura y la ganadería. La apertura de las tierras fronterizas para la agricultura durante las últimas décadas ha sido en gran parte responsable de aumentos en la producción agrícola total, como la modernización de los métodos de cultivo y el equipo ha sido lento.

Brasil es el principal productor mundial de café, naranjas, papayas, caña de azúcar, y el sisal, y es un importante productor de plátanos, granos de cacao, yuca, semillas de ricino, piña, cacao, almendras de palma, algodón, tabaco, soja, maíz, y frijoles secos. Además, se producen una gran variedad de otros cultivos. Excepto para el trigo, que se importa en grandes cantidades, Brasil es prácticamente autosuficiente en alimentos.

Las plantaciones comerciales, llamadas haciendas, son responsables de la mayor parte de la producción de cultivos de exportación. Otra producción es principalmente por agricultores de subsistencia, que cultivan este tipo de cultivos como arroz, frijoles, maíz y yuca para su propio uso. Gran parte de la agricultura es de la tala y quema de tipo-árboles son cortados y quemados, y la tierra se cultiva a continuación, siempre y cuando los buenos cultivos pueden ser producidos. Cuando la trama se vuelve improductivo el proceso se repite en otros lugares.

Aunque los cultivos son muy importantes en Brasil, la mayor parte de las tierras de cultivo se utiliza para el pastoreo. El ganado se cría extensivamente al sur de las tierras bajas del Amazonas y son una de las fuentes principales de la nación de la riqueza. Las mejores tierras de pastoreo se encuentra en el extremo sur, en los estados de Rio Grande do Sul y Santa Catarina. Brasil se encuentra entre los cinco principales naciones en el número de ganado criado para la carne. También se producen grandes cantidades de pollos y cerdos. De menor importancia es la cría de ovejas y cabras.

Fabricación

La economía de Brasil tiene un sector de fabricación grande y cada vez más sofisticados. Prácticamente todos los bienes de consumo y gran parte del equipo industrial necesaria en el país se producen en el país. El sector manufacturero es sólo superada por el sector de servicios, en términos de valor aportado a la economía nacional. Aproximadamente una sexta parte de la población activa se dedica a la fabricación.

Las principales zonas de producción de Brasil se encuentran en el sureste, en São Paulo, Río de Janeiro, Minas Gerais, Paraná y Rio Grande do Sul. Especialmente importantes son las industrias de fabricación en el área triangular formada por São Paulo, Río de Janeiro y Belo Horizonte-las ciudades más grandes de Brasil. São Paulo tiene el complejo industrial más grande y moderno de América Latina. En contraste, el noreste, que también está muy poblada y una de las partes más antiguas pobladas de Brasil, ha sido durante mucho tiempo deprimida económicamente.

Entre las principales industrias de fabricación son la elaboración de alimentos y la fabricación de textiles, hierro y acero, equipos de transporte y productos químicos. Casi todo el acero que necesita Brasil se produce en el país. Montaje de automóviles y la construcción naval son grandes y expansión de las operaciones industriales. Otras actividades manufactureras importantes incluyen la fabricación de maquinaria, equipos eléctricos y electrónicos, aviones, cemento, madera y papel, productos de caucho, productos de cuero, productos farmacéuticos, artículos de plástico, y equipo de transporte.

Silvicultura y Pesca

Industrias que utilizan los recursos proporcionados por extensos bosques de Brasil tienen un enorme potencial, pero no están muy desarrollados. Su producto forestal principal es la madera de un árbol llamado el Paraná Pino. Una gran cantidad de madera se convierte en carboneros un combustible importante en Brasil. Otros productos forestales son la madera, pasta de madera, leña, frutos, semillas oleaginosas, gomas, resinas, ceras, fibras, y los frutos secos. El árbol del caucho es nativa ecuatorial Brasil, y se producen cantidades considerables de caucho natural. Los bosques también proporcionan leña para hacer carbón, un combustible importante en Brasil. Algunos de los productos forestales, incluyendo la madera, semillas de ricino, y nueces de Brasil, se exportan.

De intercambio de información a gran escala de la selva amazónica se inició en la década de 1960. Preocupación ambiental en todo el mundo por la destrucción de este hábitat diverso llevó a una disminución de la limpieza durante la década de 1990.

La pesca comercial se practica sólo en una pequeña parte, aunque los peces son abundantes en la costa y en el río Amazonas. Los caladeros más ricos están en el sur de la costa de Rio Grande do Sul. Bonito, caballa, merluza, pargo, pargo rojo, el pez espada, el sábalo y el atún son algunos de los peces capturados. Langosta y camarones que se tomen en el mercado cerca de la desembocadura del río Amazonas. Prácticamente toda la captura se consume en el país.

Minería

Aunque un estudio geológico integral aún no se ha completado, Brasil es conocido por tener enormes recursos minerales. Las zonas mineras principales están en el estado de Minas Gerais (cuyo nombre es el portugués para "minas generales") y en la cuenca del Amazonas, en particular el estado de Pará. En valor de la producción, el petróleo es el principal producto. Producción, sin embargo, es demasiado pequeño para satisfacer las necesidades domésticas. Brasil es el primer exportador mundial de mineral de hierro. El país es también uno de los principales productores mundiales de estaño. Otros minerales que se producen en grandes cantidades incluyen el carbón, cobre, piedra caliza y mármol, roca fosfórica, gas natural, bauxita, magnesio, manganeso y oro.

Transportación

es generalmente inadecuada, pero las instalaciones están siendo gradualmente ampliaron y mejoraron. Numerosos obstáculos, incluyendo el terreno montañoso y densos bosques amazónicos, han obstaculizado la construcción de una red de transporte a nivel nacional.

La mayor parte del trackage de tren está en el sureste y sirve las zonas densamente pobladas de São Paulo, Río de Janeiro, y los estados Minais Gerais. Trackage también es sustancial en el noreste. La mayoría de los ferrocarriles son propiedad y operados por el gobierno federal.

Las carreteras y los vehículos de motor proporcionan el principal medio de transporte de mercancías por tierra y transporte de pasajeros. Las principales carreteras interurbanas se paved- mayoría de los otros caminos son de tierra y algunas veces peligrosos para viajar. Brasilia, con caminos a prácticamente todas las regiones, es el centro de la red de carreteras en expansión. Nuevas carreteras en toda la cuenca del Amazonas, incluyendo la autopista Trans-Amazónica de Recife a la frontera con Perú, han sido gigantescos proyectos de construcción del gobierno federal.

Ríos de Brasil ofrecen el sistema de navegación interior más larga del mundo. El grueso del tráfico fluvial se realiza en el Paraná-Paraguay y en el Amazonas. Manaus, en la confluencia del Río Negro con el Amazonas, es el puerto fluvial que conduce. El cabotaje está bien desarrollado, especialmente en las zonas donde las instalaciones viarias y ferroviarias son limitados. Los principales puertos marítimos incluyen Santos, el puerto de São Paulo- Río de Janeiro- Paranaguá- Recife- y Vitória.

El avión es el único medio práctico de transporte en gran parte de Brasil, y el amplio servicio aéreo doméstico está disponible. VARIG, la línea aérea nacional, vuela rutas nacionales e internacionales. Jefe de los aeropuertos internacionales son los de São Paulo y Río de Janeiro.

Comercio

Históricamente, Brasil ha tenido un déficit en su comercio exterior, importando más en valor de lo que exporta. Desde mediados de los años 1980, sin embargo, el país ha disfrutado generalmente un superávit en su comercio exterior. El café es el principal producto de exportación. El azúcar, la soja, cacao, aceites vegetales, carne de res y de mineral de hierro también son importantes. Después de Estados Unidos, Brasil es el mayor exportador mundial de productos agrícolas. Los productos manufacturados, sobre todo maquinaria, productos químicos, aviones, vehículos de motor, y los textiles, se están convirtiendo cada vez más importante en las exportaciones de la nación. Las importaciones consisten principalmente en petróleo y sus derivados, maquinaria y productos químicos. Los principales socios comerciales son Estados Unidos, Alemania y Japón.

Las personas

Aproximadamente el 75 por ciento de la población vive en zonas urbanas, casi todos los cuales se encuentran en las tierras altas y las zonas costeras al sur de la cuenca del Amazonas. Muchas ciudades están creciendo rápidamente, algunas casi explosiva, sobre todo por migrantes de las zonas rurales. En y cerca de algunas ciudades, enormes asentamientos empobrecidos, llamadas favelas, han crecido. Una de estas chabolas, Nova Iguaçu, en las afueras de Río de Janeiro, se ha convertido rápidamente en una de las ciudades más grandes de Brasil.

Alrededor del 60 por ciento de la población es de origen europeo, principalmente portugués, italiano o alemán. La mayoría de la gente vive en el sur y sureste. Las personas de ascendencia europea y negro o indio mixta representan alrededor del 30 por ciento de la población. El restante 10 por ciento se compone de los negros. Indios y asiáticos. La mayoría de los indios viven en el valle del Amazonas, y la mayoría de los negros viven en la costa central. A partir de mediados de 1980 de, algunos indios en el valle del Amazonas fueron reubicados para dar paso a proyectos mineros y de construcción de carreteras.

El idioma oficial es el portugués, pero el Inglés también se habla extensamente entre los educados. (Brasil, Guyana y Surinam son los únicos del continente independiente países sudamericanos en los que el español no es el idioma oficial.) Más del 90 por ciento de la población es católica.

Aunque los brasileños son fuertemente nacionalista, los inmigrantes procedentes de Europa y Asia han sido de fácil asimilación. Los brasileños disfrutan de la música, el teatro y los deportes, especialmente el fútbol, ​​golf, tenis y natación. El carnaval en Río de Janeiro justo antes de la Cuaresma es uno de los festivales más destacados del mundo. Casi todos los negocios se cierra mientras la gente celebra con desfiles de disfraces, bailes, música folclórica, bailes en las calles, y los fuegos artificiales elaborados. Otras ciudades brasileñas también tienen fiestas pre-Cuaresma.

Educación

La educación primaria es gratuita y obligatoria para los niños de 7 años a través 14. Instalaciones adecuadas faltan en algunas áreas, sin embargo, y la ley es difícil de hacer cumplir. El gobierno mantiene algunas escuelas secundarias, pero la mayoría son privados. Muchos estudiantes se matriculan en las escuelas secundarias profesionales para prepararse para trabajos comerciales, industriales o agrícolas. La tasa de alfabetización es del 80 por ciento.

Brasil cuenta con dos universidades públicas y privadas. La Universidad Federal de Río de Janeiro (fundada en 1920) y la Universidad de São Paulo (1934) son los más grandes.

Gobierno

Brasil es una república federal dividida en 26 estados y el Distrito Federal de Brasilia. Se rige bajo una constitución adoptada en 1988.

El presidente de Brasil es elegido directamente para un mandato de cinco años y es elegible para ser reelegido para un segundo mandato. El presidente de Brasil elige a los ministros de Estado. También hay un consejo nacional de seguridad, compuesto por el presidente, el vicepresidente y los jefes de Estado Mayor de las fuerzas armadas.

El Congreso Nacional tiene dos casas, el Senado Federal y la Cámara de Diputados. El Senado tiene 81 miembros, compuesto por tres miembros de cada Estado, que son elegidos en forma escalonada por periodos de ocho años. Los 513 miembros de la Cámara de Diputados sirven términos de cuatro años. El número de diputados electos de cada estado es proporcional a la población de ese estado. El Congreso se reúne dos veces al año en sesiones ordinarias, pero las sesiones extraordinarias podrá convocar un tercio de voto, ya sea en casa, bien a petición del presidente. El voto es obligatorio para todos los ciudadanos mayores de 18 a 70. Por encima de 70, el voto es opcional.

El poder judicial se compone de un tribunal de 11 miembros supremo y federales, estatales, y los tribunales municipales. Los jueces son nombrados por el Presidente con sujeción a la aprobación de los Senado- que sirven para la vida.

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