La geografía de los océanos

Introducción a la geografía de los Océanos

Océano, el cuerpo continuo de agua salada que abarca aproximadamente el 70 por ciento de la superficie de la tierra. El término "océano" también se refiere a cualquiera de las cuatro subdivisiones principales de este órgano. Estos son, en orden de tamaño, el Pacífico, Atlántico, Índico, y los océanos Ártico. El Océano Pacífico contiene aproximadamente la mitad de la superficie total del océano y es más grande en área que todas las tierras del mundo combinado. Los océanos representan el 97 por ciento de la superficie del agua de la Tierra.

El ecuador divide a los océanos Atlántico y Pacífico en Norte y Atlántico Sur y el Norte y el Pacífico Sur. De vez en cuando, pero incorrectamente, la parte más meridional del Atlántico, el Pacífico y el Índico se llama el Océano Antártico.

"Sea" es un término comúnmente utilizado para designar (1) del océano, (2) una subdivisión del océano, o (3) un lago salado que carece de una salida al océano (por ejemplo, el Mar Muerto y el Mar Caspio) . En este artículo la palabra "mar" significa lo mismo que "océano" salvo que se especifique lo contrario.

Según el derecho internacional una nación posee sus aguas territoriales (costeras), que se extienden más allá de las 12 millas marinas de su costa. (Una milla náutica equivale a 1.151 estatuto [de tierra] millas o 1.852 kilómetros.) Todos los buques pueden moverse libremente fuera de esa zona. Cada nación también tiene los derechos exclusivos de toda la vida marina en las aguas que se extienden más allá de las 200 millas marinas de sus costas. El uso y aprovechamiento de los océanos se rige por la Ley del Tratado del Mar (1982).

Oceanografía (o oceanología) es la ciencia que abarca todos los aspectos del estudio del océano y la exploración. Se basa en las ciencias de la botánica, la zoología, la meteorología, la física, la química, la geología, mecánica de fluidos, y matemáticas aplicadas. Biología marina, oceanografía biológica, es la rama de la ciencia biológica que se trate con la vida vegetal y animal en el mar. Muchos de los problemas asociados con el océano son tan complejos que deben ser estudiados por un equipo de especialistas en diversas ciencias.

Importancia del Océano

Desde la antigüedad, el océano ha servido como fuente de esos alimentos como el pescado y el marisco. Estratos de roca debajo del suelo marino son una importante fuente de petróleo y gas natural. El agua de mar es una fuente de cloruro de sodio y otras sales. El agua de mar de la que se ha eliminado la sal se utiliza para beber y para fines agrícolas e industriales.

El océano desempeña un papel importante en el ciclo del agua, el movimiento constante de agua de la atmósfera a la superficie y la parte posterior de la tierra. El océano y sus corrientes influyen en el clima de muchas áreas.

Una amplia variedad de organismos, incluyendo algas, medusas, langostas, peces, tortugas marinas y ballenas, viven en el océano. Muchos de estos organismos están amenazados por la contaminación. Entre las causas de esta contaminación son el vertido de residuos municipales e industriales, y el derrame accidental de petróleo de los petroleros y plataformas petrolíferas. Una serie de leyes y acuerdos internacionales prohibir o restringir la venta de diversos contaminantes en el océano.

Propiedades del agua de mar

El agua de mar es agua ordinaria (H2O) que contiene sales minerales disueltas en una concentración media de 3,5 por ciento en peso. El agua de mar también contiene numerosas partículas orgánicas e inorgánicas en suspensión (sin disolver). Las sales minerales provienen de rocas erosionadas. Gran parte de los restos de rocas resultantes de la erosión se lleva finalmente a la mar por los ríos, glaciares y vientos, y por tanto, varios miles de millones de toneladas de sal se añaden al mar cada año.

Alrededor del 68 por ciento de la sal en el agua de mar es el cloruro de sodio o sal de mesa común. Hay menores cantidades de cloruro de magnesio (14 por ciento), sulfato de sodio (11 por ciento), cloruro de calcio (3 por ciento), y otras sales.

La cantidad de sal disuelta en el agua de mar, expresada en partes por mil en peso, se conoce como su salinidad. La salinidad media del agua de mar es 35. El punto de agua de mar que tiene esta salinidad congelación es 28,6 ° F (-1,9 ° C) en comparación con los 32 ° F (0 ° C) de agua dulce.

La densidad del agua de mar varía algo con la salinidad, temperatura, y profundidad. A presión atmosférica normal, el agua de mar tiene una densidad que es típicamente de aproximadamente 3 por ciento mayor que la de agua dulce. Esta mayor densidad hace más fácil para flotar y nadar en el agua de mar que en agua dulce.

Una persona no debe tratar de beber agua de mar, debido a que las sales disueltas se incrementarán, en lugar de disminuir, la sed. Puesto que el cuerpo puede excretar sólo un pequeño exceso de sal, la mayoría de la sal se acumula en el cuerpo, la retirada de agua de la sangre y los tejidos. Cantidades grandes pueden hacer que una persona violentamente enfermo y pueden causar la muerte por deshidratación (desecación de los tejidos del cuerpo).

El agua de lluvia, que proviene principalmente de la superficie del océano por evaporación, no contiene sales disueltas debido a que las sales no evaporate- permanecen en el océano.

Muestras de agua de mar se obtienen utilizando varios dispositivos, tales como la botella Nansen, un recipiente cilíndrico con una tapa en cada extremo. Ambas tapas están abiertos durante el tiempo de la botella está siendo bajado en un cable, de modo que el agua de mar fluye a través de la botella. Cuando la botella Nansen ha alcanzado la profundidad deseada, un peso se envía por el cable. Cuando este peso llega a la botella, se logra un mecanismo de disparo que cierra los párpados y así atrapa el agua de mar en su interior. Algunos tipos de recipientes de muestreo tienen tapas que se cierran por control remoto. Un aparato llamado un rosetón tiene varios dicho muestreo Contenedores de cada contenedor puede probar el agua a una profundidad diferente. Una roseta también tiene sensores para medir la salinidad, la profundidad y la temperatura. Muestras de agua de mar son analizadas por su contenido de oxígeno libre, las especies de fitoplancton presente, y varias otras características.

La presión ejercida por el agua del mar aumenta con la profundidad. En la superficie del océano, la presión es igual a la presión de la atmósfera por encima de ella, normalmente 14.7 libras por pulgada cuadrada (101 kPa). La presión aumenta sobre esta cantidad con cada 33 pies (10 metros) de profundidad. A una profundidad de 66 pies (20 metros), por ejemplo, la presión total es de 14.7 + 29.4 o 44.1, libras por pulgada cuadrada (304 kPa).

Buzos experimentados han descendido sin ayuda a profundidades de unos 350 pies (107 m), ya unos 435 pies (133 m) con tanques de aire comprimido atado a la espalda. El récord para un buzo en un traje de buceo con casco es de 728 pies (222 m). En 1960, el batiscafo Trieste Marina de los EE.UU., con dos hombres en el interior, alcanzó una profundidad récord de 35.802 pies (10.912 m), donde la presión era cerca de 8 toneladas por pulgada cuadrada (110,000 kPa).

Lo más hondo

Profundidades del océano se expresan en brazas (1 braza = 6 pies o 1,8 m), así como en metros o pies. Grandes sectores de la mar son 5.000 a 15.000 pies (1.524 a 4.572 m) de profundidad, con un promedio cerca de 12.500 pies (3.810 m). El suelo de algunas cuencas oceánicas puede estar entre 18.000 y 20.000 pies (5.486 a 6.096 m) o más por debajo de la superficie. Las mayores profundidades, sin embargo, no se dan en la parte central del océano, pero en zanjas de duración, grietas estrechas y profundas en el fondo del océano que por lo general se encuentran cerca de los continentes y en el lado mar de cadenas de islas.

La profundidad máxima conocida de cualquier océano está en el Abismo Challenger del Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico, a unas 250 millas (400 km) al suroeste de la isla de Guam. Fue descubierto en 1951 por el barco de investigación británico Challenger, que reportó una profundidad de 35.760 pies (10.900 m). Expediciones posteriores de varios países han informado aún mayores profundidades máximas. Sondeos eco registrados indican una profundidad máxima de unos 36.000 pies (10.976 m). Fue en estas mismas aguas que la Trieste hizo su descenso récord en 1960.

Topografía submarina

La forma del fondo del océano es conocido por los científicos como la topografía submarina. El suelo contiene montañas, llanuras, cañones, mesetas, cuencas, y otras características topográficas que se encuentran en tierra. Por lo general, el fondo del océano se divide en tres grandes zonas: la margen continental, el fondo del océano-cuenca, y la cordillera en medio del océano.

Margen Continental

Inmediatamente la costa de los continentes y algunas grandes islas es la plataforma continental. Es una plataforma ligeramente inclinada bajo mares poco profundos y se compone principalmente de sedimentos. La plataforma, que es muy variable en anchura, termina en su lado del mar con un fuerte descenso, llamado el talud continental. En la base de la pendiente se encuentra la elevación continental, un área donde el descenso es mucho menos pronunciada. En algunas áreas, como la costa oeste de América Central y Sudamérica, no hay más- continental en cambio, hay una zanja.

Otras características topográficas también se encuentran a lo largo del margen continental. Hay cañones submarinos, depresiones en forma de V profundos que se encuentran principalmente en el talud continental, y mesetas marginal, formaciones escalonada en el borde de la plataforma continental. También presentes, características, principalmente en el estante, apenas están sumergidos, tales como bancos, bancos de arena y arrecifes.

Océano-Cuenca del Suelo

Más allá del margen continental, hasta la cordillera en medio del océano, es el fondo del océano-cuenca. Se encuentra generalmente en las grandes profundidades y está marcada por varias características topográficas. Cantos, asemejándose sierras bajas y alzas, porciones alargadas del fondo del océano con pendientes suaves y gentiles, están muy extendidas. Llanuras abisales son grandes áreas, casi perfectamente planas, por lo general cerca de una emersión continental. Junto a muchos de los llanos son extensiones de colinas abisales, sumergidos picos volcánicos que se elevan a menos de 3.000 pies (914 m) sobre el fondo del océano. Los montes submarinos se sumergen picos volcánicos que se elevan a más de 3.000 pies sobre el suelo marino. Picos similares con tapas planas se llaman guyots o tablemounts. Islas volcánicas son picos que se elevan por encima de la superficie del océano.

Mediados de Ocean Ridge

Debajo del mar, en algunos lugares, a medio camino entre los continentes, es una vasta cadena montañosa que es casi continuo alrededor del mundo. Es cerca de 40.000 millas (64.000 kilómetros) de largo, de hasta 2.500 millas (4.000 km) de ancho, y en general entre 6.000 y 12.000 pies (1.829 a 3.658 m) de altura. En algunos lugares, como las Azores, picos volcánicos a lo largo de la cresta sobresalen por encima de la superficie en forma de islas. Numerosas zonas de fractura atraviesan la cordillera, la creación de la topografía inusualmente irregular. Una fractura profunda, llamado el Valle del Rift o grieta en medio del océano, corre prácticamente toda la longitud de la cresta a lo largo de su cresta. De acuerdo con la teoría de la tectónica de placas, la grieta forma el límite entre las secciones de la corteza terrestre que se están separando. Nuevo material del fondo marino se forma gradualmente a lo largo de la grieta como las placas divergen.

Islas

El océano contiene miles de islas. Islas continentales, como las Islas Británicas, Isla de Vancouver, y Sri Lanka, una vez que se unieron a la tierra a los continentes cercanos. Las islas oceánicas, o islas que se elevan desde el fondo del océano-cuenca en lugar de desde los márgenes continentales, suelen ser de origen volcánico. Mauna Loa, un volcán activo en Hawai, es más alto que el Monte Everest, si se considera su altura desde la base sumergida a pico. Se eleva 13.680 pies (4.170 m) sobre el nivel del mar, y su altura es de unos submarinos 18.000 pies (5.486 m).

Sedimentos Marinos

El fondo del océano está cubierto con sedimentos. Los sedimentos se derivan de cuatro tipos de materiales: roca, criaturas del mar descompuestos, los minerales en el agua de mar, y los residuos de los meteoros. En algunos lugares la capa de sedimento es de 6.000 pies (1.800 m) de espesor. Los sedimentos compuestos principalmente de los restos de organismos marinos microscópicos se llaman mocos.

Mediante el estudio de los sedimentos marinos, oceanógrafos pueden obtener información sobre la historia de la tierra, incluyendo la naturaleza de sus millones de clima de años atrás. Las muestras de sedimentos se obtienen con dispositivos de extracción de muestras, que son impulsados ​​en el fondo del océano por los taladros largos suspendidos de buques de superficie. Bajo el mar robots con brazos mecánicos que se pueden recoger muestras de sedimentos también se han desarrollado.

Sondeo

La medición de la profundidad del océano se conoce como resonancia. Al tomar una serie de sondeos sobre una región dada del océano, oceanógrafos pueden identificar las características del fondo oceánico. Un método temprano de sonar consistía en arrojar por la borda una línea con un peso en su extremo y tomando nota de la longitud de la línea que se ha pagado a cabo antes de llegar abajo.

Hoy en día, que suena generalmente se realiza con un instrumento llamado ecosonda, una forma de sonar. La ecosonda contiene un transmisor que envía ondas sonoras para el fondo del océano y un receptor que intercepta las ondas sonoras reflejadas desde el fondo. La profundidad es igual a la mitad de la distancia que recorre el sonido en el intervalo de tiempo entre el envío y recepción de las ondas sonoras. El receptor es normalmente conectado a un registrador continua, de modo que, a medida que avanza la nave, un registro ininterrumpido de profundidad está trazado en un gráfico de papel.

Una sonda láser es similar a una ecosonda, pero utiliza las ondas de luz en lugar de ondas de sonido. Transmite pulsos de rayos láser hacia el fondo del océano y detecta la luz que se refleja desde el fondo.

Fotografía Bottom

Fotografías del fondo del océano pueden ser tomadas con cámaras que están instaladas en embarcaciones sumergibles o suspendidos por cable desde buques de superficie. Cámaras de televisión a prueba de agua también se puede bajar en el océano por cable, y las imágenes de televisión de circuito cerrado de ver en una pantalla a bordo del barco.

Transmisión de Energía en el Océano

Luz

Cuando la luz del sol (que contiene todos los colores) golpea la superficie del océano, las moléculas de agua se dispersan los rayos de luz. Esta dispersión hace que el agua aparece azul porque la luz azul en los rayos del sol se dispersa más de luz de otros colores.

El aspecto del agua también se ve afectada por el plancton. Si hay suficiente plancton cerca de la superficie del agua, el efecto combinado de las moléculas de agua y plancton hará que el agua que aparezca verde, gris, o incluso amarillo. Las aguas costeras, que contienen cantidades relativamente grandes de plancton, son generalmente de color verde, mientras que las aguas oceánicas son azules. Una especie de alga que vive cerca de la superficie del mar Rojo de vez en cuando da un color rojo a la superficie de ese cuerpo de agua.

Casi toda la luz solar que incide sobre el océano es absorbida dentro de 600 pies (183 m) de la superficie. Una pequeña cantidad de luz azul-verde penetra considerablemente más profunda-abajo a cerca de 2.000 pies (610 m) si el agua es suficientemente clara. Más allá de la profundidad máxima de penetración de la luz solar, la única iluminación que se produce por criaturas marinas luminiscentes.

Calor

El Golfo Pérsico, que tiene una profundidad media de 200 pies (61 m), contiene el agua del océano más cálido del mundo. Las temperaturas de superficie de 96 ° F (36 ° C) se han registrado allí. Durante la mayor parte del océano, sin embargo, la temperatura de la superficie varía de aproximadamente 86 ° F (30 ° C) en el ecuador hasta alrededor de 29 ° F (-1,7 ° C) cerca de los polos. Esta disminución general del ecuador a los polos se modifica en gran medida por las corrientes oceánicas, sin embargo. Tanto los océanos Ártico y de la Antártida contienen icebergs y hielo marino durante todo el año.

Los rayos de calor (radiación infrarroja) del sol son absorbidos por el agua de mar mucho más rápidamente que los rayos de luz. Sólo una pequeña cantidad de radiación de calor solar penetra más de tres pies (90 cm) debajo de la superficie. Por lo general, la temperatura del agua disminuye gradualmente con la profundidad. A profundidades por debajo de 10.000 pies (3.048 m) la temperatura del agua es de sólo unos pocos grados por encima del punto de congelación, incluso en las zonas tropicales.

Cuando el agua cerca de la superficie del océano absorbe una gran cantidad de calor del sol, se puede formar una termoclina entre esta agua superficial y el agua por debajo. A termoclina es una capa de agua en la que la temperatura disminuye con la profundidad más rápidamente que lo hace en el agua encima o por debajo. A termoclina actúa como una barrera a la mezcla del agua más caliente por encima con el agua más fría a continuación. En las zonas templadas, termoclinas generalmente ocurren sólo durante verano- en áreas tropicales, termoclinas suelen ser permanentes.

Las temperaturas del agua a profundidades de unos 900 pies (274 m) se obtienen generalmente con un batitermógrafo. Este instrumento proporciona un registro continuo y permanente de la temperatura del agua en relación con la profundidad, mientras que se hace descender sobre un cable. El disco está rayado en un portaobjetos de vidrio ahumado por un lápiz sensible a la temperatura. A profundidades por debajo de 900 pies, las temperaturas se obtienen con los termómetros eléctricos y de mercurio, de vidrio.

Sonar

Hay muchas fuentes de sonido en el océano, incluso los animales marinos, acción de las olas, y los motores de barcos y hélices. En general, las ondas sonoras viajan a través del agua del océano con más facilidad que las ondas de luz hacen. Por esta razón sonido es útil en la detección y localización de objetos bajo el agua. Además de su uso en Echo Sounders, el sonido se utiliza para la navegación, la localización de los bancos de peces, y la detección de submarinos sumergidos. Los métodos (y equipo) que hacen posible el uso de sonido para estos fines son conocidos como sonar.

La velocidad del sonido en el océano es de aproximadamente 4.990 pies (1520 m) por segundo, aproximadamente 4 1/2 veces la velocidad media del sonido en el aire. La velocidad exacta depende de la temperatura y la presión del agua de mar, y por lo tanto varía con la profundidad.

La velocidad mínima del sonido en el océano se produce alrededor de una profundidad de 3.280 pies (1.000 m). La capa de agua a esta profundidad actúa como un canal para las ondas de sonido, porque las ondas de sonido que salen de la capa se refractan (doblada) de nuevo hacia ella. Los sonidos fuertes de baja frecuencia producido en este canal han sido detectados por los hidrófonos (micrófonos submarinos) a mitad de camino en todo el mundo.

Corrientes oceánicas

El océano es un enorme cuerpo de cerca de 317 millones millas cúbicas (1321000000 km 3) de agua, todo lo cual es más o menos en el movimiento. El principal de los movimientos del mar son las corrientes. Se presentan como corrientes estacionales y permanentes que fluyen horizontalmente en la superficie y en niveles- profunda también se producen movimientos como verticales, con afloramiento de agua a la superficie o la superficie del agua que se hunde hacia el fondo del océano. Las corrientes mejor entendidas son las corrientes superficiales, muchos de los que durante mucho tiempo han sido estudiados y utilizados, sobre todo en la navegación.

Causas de las corrientes

Muchas fuerzas que interactúan causan corrientes. Uno del primer causa sobre todo de las corrientes superficiales, es el viento.

Como el viento sopla sobre el mar, parte de su energía es transferida al agua, que es arrastrada a lo largo como una corriente. Como resultado de la rotación de la tierra, sin embargo, una corriente tal no se mueve directamente a favor del viento. La rotación de la tierra produce un efecto conocido como la fuerza de Coriolis, que desvía los vientos, las corrientes oceánicas y los cuerpos que se mueven a la derecha de un curso en línea recta en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. Este efecto es mayor en las latitudes altas y más débil en los trópicos.

Las corrientes oceánicas son generalmente desviado más de los vientos que las causan, debido a las corrientes marinas tienen menos velocidad. Así, los caminos tomados por las corrientes superficiales solamente son más o menos similares a las de los vientos predominantes.

Calefacción desigual del mar por el sol es otra de las principales causas de la circulación del océano, sobre todo en las capas profundas. En las regiones polares, especialmente durante el invierno, frío extremo, salados y agua densa se hunde por debajo de la superficie y se mueve hacia el ecuador en capas muy moviéndose lentamente. Al mismo tiempo, cálido y menos denso tropical de agua en las capas superiores del océano se mueve hacia los polos. Otros factores también influyen en la circulación del océano. Entre ellos se encuentran la forma y la posición relativa de los continentes- la presencia de barreras como chains- isla y los vientos locales.

Por tales razones diferentes, algunas de las corrientes son fuertes y relativamente estable, mientras que otros son débiles y erráticas. En diversos grados, todos ellos aumentan y disminuyen con las estaciones, sobre todo por el cambio de los vientos. Corrientes también serpentean y cambian sus cursos de año en año.

Las principales corrientes de superficie

Excepto en las zonas polares, el principal flujo de las corrientes superficiales del mar en el gigante remolinos norte y al sur del ecuador. (Ver mapa, grandes corrientes superficiales.) Ellos a su vez las agujas del reloj en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur. Las aguas cercanas a la Antártida se mueven hacia la derecha en una banda ancha en todo el continente cubierto de hielo como la deriva del oeste. En el Océano Ártico, el agua remolinos y se mueve principalmente en el Atlántico norte alrededor de Groenlandia después de cruzar desde la costa de Siberia.

Numerosas corrientes constituyen la espirales-sólo los más importantes se consideran aquí. En las aguas ecuatoriales del Pacífico, Atlántico e Índico son dos corrientes-el oeste se mueven Ecuatorial del Norte y los del Sur corrientes ecuatoriales. Entre ellos y que fluye en la dirección opuesta es la Contracorriente Ecuatorial. Aunque difieren en gran medida, las tres corrientes son relativamente fuertes en el Atlántico y particularmente fuerte en el Pacífico. En el Océano Índico, que se interrumpen estacionalmente por los monzones.

En el borde occidental de cada uno de los océanos, las corrientes ecuatoriales se vuelven hacia los polos y fluyen a lo largo de los continentes adyacentes. Tres de los flujos de intensificar y convertirse excepcionalmente fuerte, a menudo alcanzar velocidades de hasta cuatro millas por hora (de 6 km / h). Ellos son la Corriente del Golfo en el Atlántico, el Kuroshio (Japón actual) en el Pacífico, y la Corriente de Agulhas en el Océano Índico. Los otros, las corrientes de Brasil y el este de Australia, son relativamente débiles.

Las corrientes viran de las costas y se desplazan hacia el este en el océano abierto. Aquí, todos los flujos ser lento ya menudo son llamados derivas en lugar de corrientes. En el norte, estos flujos de lento movimiento incluyen las corrientes del Atlántico Norte y del Pacífico Norte y sus ramas, las corrientes de Noruega y Alaska. La convergencia con ellos son corrientes frías del Ártico, en particular las corrientes del este de Groenlandia y Labrador en el Atlántico y el Oyashio (Ojotsk, o Kamchatka, actual) en el Pacífico. En el hemisferio sur, que en latitudes comparables es casi toda el agua, las corrientes de fusionarse con el amplio deriva del oeste y no tienen nombres individuales.

Las corrientes viran de nuevo y volver a la línea del Ecuador por la que fluye a lo largo de las costas occidentales de los continentes. En el Atlántico son las Canarias y Benguela currents- en el Pacífico, la de California y Perú (Humboldt) currents- y en el Océano Índico es el West Australia actual.

Debido a los flujos de las corrientes circulares, grandes remolinos de agua relativamente tranquila, como el mar de los Sargazos en el Atlántico, existen en el centro de los bucles. Debajo de las corrientes superficiales, a diferentes profundidades y en movimiento frente a ellos, son diversas corrientes subsuperficiales. Los ejemplos incluyen la Corriente de Cromwell en el Pacífico y la Corriente del Golfo Contracorriente en el Atlántico.

Efectos de las corrientes

Por su constante movimiento de grandes masas de agua, tanto fríos y calientes, las corrientes juegan un papel importante en determinar el clima de las zonas costeras. Corrientes cálidas frente a las costas de Europa occidental, el sur de Alaska, y Japón, por ejemplo, el temperamento lo que sería un clima inhóspito dura. Corrientes frías frente a las costas de Perú, Ecuador, y el oeste de Estados Unidos tienen un efecto de enfriamiento definitivo en tierra.

La aridez, la precipitación pesada, y mucho tiempo brumoso están en algunas zonas consecuencias de las corrientes marinas. Corrientes también traen icebergs procedentes de las regiones polares en rutas de navegación, donde amenazan a los barcos.

Además de influir en el clima, las corrientes afectan la fertilidad de la su mar capacidad para sustentar la vida marina. El alimento básico de los peces es el plancton, que depende principalmente de los nutrientes de las profundidades del océano. Regiones de agua fuertemente surgencia, como las de la costa occidental de América del Sur, abundan en el pescado. Donde las aguas son relativamente tranquilo y cálido, hay poca vida marina.

Olas oceánicas y las mareas

Los vientos que soplan sobre el océano crean perturbaciones superficiales llamadas ondas. Cuanto mayor es la velocidad del viento, cuanto mayor sea la ola. Las olas de 50 pies (15 m) altos no son inusuales durante las tormentas severas.

Las ondas superficiales son de dos tipos: las olas del mar, las olas agitadas impulsadas por el viento y se hinchan, ondas uniformes que ocurren en áreas donde no hay viento. Después de las olas del mar pasan de una zona ventosa, que se conviertan en oleaje.

Oleaje puede viajar una gran distancia de la zona del océano donde se originó. (Como en todos los otros tipos de movimiento de las olas, es la perturbación, en lugar de cualquier sustancia material, que viaja.) Los interruptores y la resaca que ocurre cerca de las costas están formadas por oleaje.

Ondas que se derivan de las dislocaciones del fondo del océano se llaman tsunamis. Estas ondas son largas y pueden causar gran destrucción en las zonas costeras. A veces se llaman ondas de marea, a pesar de que no tienen relación con las mareas.

Además de las corrientes y olas, un tercer tipo importante de movimiento-agua del océano es la marea. Marea es el suplente ascenso y descenso de la superficie del océano, debido a la atracción gravitatoria de la luna y el sol. Golfos, bahías y ríos conectados con el océano abierto también están sujetos a las mareas.

Vida marina

Tipos de Vida Marina

Lo que los organismos vivos se encuentran en cualquier lugar en el océano está determinado por el medio ambiente en ese lugar: la temperatura, la presión y las cantidades de luz, la sal, y la turbulencia en el agua. Los biólogos marinos han clasificado a los organismos que habitan el océano en tres tipos principales: plancton, los que no nadan, nadan o necton weakly-, los que nadar- y bentos, los que son de fondo de vivienda.

El plancton y necton viven en la zona- pelágicos, es decir, lejos del fondo del océano y la costa. La mayoría de los organismos pelágicos se encuentran sobre la plataforma continental, donde la comida es abundante. La zona pelágica es también el hábitat de ciertas aves, como el albatros y petreles de tormenta, y el pequeño grupo de insectos marinos que incluye el tejedor marina.


Bentos en vivo en la parte inferior en las zonas determinadas por profundidad- en el intermareal o litoral, zona (desde la línea de marea alta a la línea de marea baja) - en la zona sublitoral (desde la línea de marea baja a unos 650 pies [ 200 m] de profundidad) - en la zona batial (de unos 650 pies de profundidad a unos 9840 pies [3000 m] de profundidad) - en la zona abisal (de unos 9.840 pies de profundidad a unos 19.680 pies [6000 m] de profundidad) - y en la zona hadal (por debajo de 19.680 pies).

Los organismos que viven en la zona intermareal se adaptan para ser expuesto en repetidas ocasiones al aire y a la acción de las olas. Más la vida marina se encuentra en la zona sublitoral en las plataformas continentales, donde hay suficiente luz para la fotosíntesis. En las zonas más profundas que hay poca o ninguna luz. Animales en estas zonas tienen adaptaciones tales como los órganos que producen luz, alta sensibilidad a la presión y vibraciones (especialmente en las formas ciegos), y los ojos muy sensibles.

Plancton

Estos organismos son vagabundos, realizadas a partir de un lugar a otro por el viento, las olas y la corriente. El fitoplancton se compone principalmente de algas unicelulares, como las diatomeas, peridinians y cocolitofóridos. Estos organismos hacen su alimento mediante la fotosíntesis.

El zooplancton incluye una amplia variedad de organismos microscópicos-protozoos, como los foraminíferos y crustáceos radiolarians-, como copépodos, cíclopes y fleas- agua y rotíferos. El zooplancton también incluye organismos tales como grandes argonautas.

Los organismos que se zooplancton toda su vida se llaman holoplankton. Los que se zooplancton por sólo una parte de su vida, son llamados meroplancton. Los huevos y las larvas (jóvenes) de muchos animales, incluyendo esponjas, tunicados y peces, viven como el plancton durante las primeras semanas o meses de vida y luego se convierten en necton o bentos.

La mayoría de los organismos zooplanctónicas obtienen su alimento filtrando plancton o de otros restos orgánicos del agua.

Necton

Entre el necton son animales grandes y complejos. Peces de todas las variedades son una parte importante de este grupo. Otros miembros son reptiles, como tortugas marinas y snakes- mar y mamíferos, como las focas, ballenas y marsopas. Los invertebrados, como las medusas, gusanos de mar, calamares, camarones y vieiras, completan el grupo. Animales del necton se alimentan de otros animales y de algas, plancton y materia orgánica flotante.

Bentos

Organismos que habitan el fondo forman el grupo más variado en el océano. Debido a que las áreas de fondo rocoso ofrecen una mayor variedad de lugares que hacer zonas llanas y arenosas del suelo marino que vive, hay muchas más especies que viven entre las rocas que en las zonas planas y arenosas.

Muchos tipos de algas marinas se encuentran en los bentos. Son más numerosos en aguas poco profundas, donde la luz y los nutrientes son fácilmente disponibles. La mayoría de las algas crecen adheridas a las rocas. Las algas marinas encontrado flotando en el océano o varado en las playas por lo general han sido arrancados de las rocas por las olas.

Hay cuatro grupos principales de animales bentónicos: animales de madriguera, (que se adjunta) animales sésiles, los animales que se arrastran, y animales de natación.

Madriguera Los animales viven en la arena o el barro. Existen muchos tipos de gusanos de mar y algunos moluscos son animales de madriguera. Estos animales se alimentan principalmente mediante la creación de corrientes de agua a través de sus cuerpos. Filtran pequeños organismos y restos orgánicos del agua a su paso por.

Sésiles animales forman un grupo variado. Entre los animales sésiles más comunes son esponjas y corales. Otros animales sésiles son briozoos (los animales musgo), moluscos, percebes, y tunicados. Ellos dependen en gran medida de las corrientes y las olas para llevarles comida. La vida sésiles se concentra en aguas poco profundas, en las partes superiores de los arrecifes sumergidos, y en los lugares donde las corrientes constantemente renuevan el suministro de alimentos.

Rastreo Animales incluyen caracoles, quitones y anémonas de mar, todos los cuales se deslizan a lo largo de un pie. Estrellas de mar y erizos de mar a pie en los pies de tubo. Las langostas y los cangrejos caminan sobre piernas. Otros animales que se arrastran, como almejas, tirar a sí mismos a lo largo a través de la arena con un pie. Los animales de este grupo de captura de otros animales comen algas o residuos, o filtrar su alimento del agua.

Natación Animales o Nektobenthos, vivir, pero no se limitan a, el fondo de los océanos. En este grupo se encuentran los peces y pulpos, que viven entre algas, corales y otros organismos sésiles. Muchos de estos nadadores tienen coloración brillante que se funde con el entorno. Estos animales capturan otros animales o comen algas o restos orgánicos. Zooplancton demersal son animales, como el camarón zarigüeya, que son inferiores habitantes de una parte del día y vagabundos o nadadores del resto.

La web de Alimentos

La supervivencia de cualquier organismo en el océano depende de sus interrelaciones con otros organismos en lo que se refiere a la alimentación. Estas interrelaciones forman lo que se conoce como la red alimentaria. Hay cuatro partes principales en una red alimentaria:

  • Componentes no vivientes, incluyendo la luz solar y el oxígeno, nitrógeno y compuestos orgánicos suspendidos en el agua.
  • Los productores, que consiste en el fitoplancton y las algas marinas. Producen su propio alimento a partir de los componentes no vivos a través del proceso de la fotosíntesis.
  • Los consumidores, los animales que se alimentan de los productores.
  • Los descomponedores, los organismos, como las bacterias y los hongos, que descomponen los productores y consumidores muertos y vuelven las materias primas a las partes no vivientes de la red trófica.

Las relaciones de los organismos oceánicos entre sí también se puede comparar con una pirámide. En la parte inferior de la pirámide están las multitudes de organismos microscópicos que sirven de alimento para un menor número de organismos más grandes, que a su vez sirven de alimento para un número stillmaller de organismos aún más grandes. En la parte superior de la pirámide son los grandes peces, como los tiburones y otros grandes animales marinos que habitan, como las ballenas.

Origen de la Vida Marina

Al comienzo de la Era Paleozoica, hace unos 570 millones años, todos los filos de los invertebrados estaban presentes. La evidencia fósil muestra que habían desarrollado ampliamente en agua salada antes de este tiempo. Los primeros vertebrados, que eran tipos de peces sin mandíbula, vivían en agua salada hace unos 500 millones años.

El grupo de mayor distribución de los peces, los peces skeletoned óseas, es sobre todo marina. Entre este grupo son los principales peces de comida y juegos, como la trucha, la caballa, el arenque y pescado oddshaped perch- y muchos, como sunfishes marinos, globefishes, peces voladores, caballitos de mar, y anguilas.

Los antepasados ​​de peces de reptiles y mamíferos marinos eran peces de agua dulce que se adaptaron a las condiciones de sequía. Estas adaptaciones eventualmente llevaron al desarrollo de animales terrestres. Las tortugas y serpientes que vivieron en la tierra son los antepasados ​​de las tortugas marinas y las serpientes de mar. Los antepasados ​​remotos de ballenas y marsopas son antiguos herbívoros terrestres. Las focas y morsas han evolucionado más recientemente de los carnívoros terrestres. Vacas marinas (dugongos y manatíes) comparten un ancestro común con el elefante moderno.

Alimentos Desde el Océano

Como fuente de alimento del océano ha sido muy valioso para los seres humanos durante miles de años. Los animales que constituyen las principales fuentes de alimentos son los que están más fácilmente disponibles: los que viven en o cerca de la costa y sobre las plataformas continentales.

En los últimos siglos, la pesca de animales pelágicos se ha convertido cada vez más importante. Los peces óseos, como el bacalao, el salmón, el atún y la platija, son los peces de alimentos más importantes. Otros animales destinados al consumo son los moluscos, como almejas y oysters- y crustáceos, como cangrejos, langostas, camarones y. Alimentos y aditivos alimentarios están hechos de algas marinas como el kelp, agarweed, algas, musgo irlandés, y dulse.

Historia de la Investigación Oceánica

Investigaciones oceánicas en la antigüedad eran de dos tipos. Uno se refería a la vida marina, como se ejemplifica en los escritos de Aristóteles sobre la ciencia natural. El otro era el interesado en la exploración para el comercio y colonization- la actividad de los fenicios es un ejemplo. A través de la Edad Media, el estudio del océano se vio obstaculizada por el miedo de los monstruos rumores y de lo desconocido, y por dificultades técnicas en la navegación.

Los viajes de Fernando de Magallanes (1519 hasta 1522), Henry Hudson (1607 a 1611), James Cook (1768-78), y otros exploradores tempranos se hicieron principalmente para los descubrimientos geográficos. Cualquier información obtenida en las corrientes, el hielo marino y otros fenómenos físicos y biológicos fue incidental.

Los primeros exploradores, cuyas líneas de sondeo fueron relativamente corto, pensaron que los océanos eran sin fondo. Colón en 1492 utilizó un 400 brazas (730 m) de la línea en un intento fallido de hacer sonar la planta Atlántico. Magallanes en 1521 no pudo tocar fondo en el Pacífico utilizando una línea de longitud similar.

Estudio serio de la vida marina se reanudó en el siglo 18. Caballero de Lamarck ideó un sistema de clasificación de los animales, incluidos los animales marinos, que se convirtieron en la base de la clasificación moderna. Barón Georges Cuvier, el fundador de la anatomía comparada, es conocido por sus estudios detallados de peces y moluscos. Su sistema de clasificación de las familias de peces fue la base para la clasificación moderna de los peces.

Sir James Clark Ross, utilizando una línea de cáñamo crudo y un peso de plomo, en 1840 sonaba con éxito el fondo del Atlántico Sur, a 16.063 pies (4.896 m). Los primeros sondeos oceánicos profundos eran mucho tiempo ya veces inexacta. Poco a poco, sin embargo, los avances tecnológicos en los equipos, sobre todo la introducción de líneas pianowire sonando hacia 1873 suenan, mejoraron la precisión de los sondeos oceánicos y la velocidad con la que se podrían hacer.

También en el siglo 19, Michael SARS y Johannes Muller, dos de los fundadores de la biología marina, se convirtió en el primero en recoger especímenes vivos desde la orilla del mar y para dragar el océano para los organismos de aguas profundas. Edward Forbes estudió y clasificó muchas especies nuevas y formuló una teoría de las zonas de vida en el océano. Varios países, entre ellos Alemania, Gran Bretaña, Noruega, Rusia y Estados Unidos, expediciones marítimas patrocinados para el estudio de la vida marina, las corrientes y el fondo del océano. Entre los más famosos de estas expediciones son aquellos HMS Beagle y el HMS Challenger.

Durante su histórico viaje en el Beagle (1831-36), Charles Darwin determina la naturaleza de atolones de coral, descubrió muchos animales y plantas marinas, e hizo observaciones que utilizó más adelante en el desarrollo de su teoría de la evolución. La expedición científica del Challenger (1872-1876) fue el más ambicioso proyecto de su tipo hasta ese momento. Mucha información sobre la vida del fondo marino y submarino fue obtenido por su equipo de científicos.

En 1911 los Estados Unidos ingeniero eléctrico Reginald Fessenden inventó el ecosonda, y este dispositivo entró en amplio uso en la década de 1920. Se desarrollaron los buques de investigación destinados al transporte de una variedad de instrumentos para la investigación oceanográfica. La necesidad de un recipiente más estable desde la que llevar a cabo experimentos se llenó en 1962 por la FLIP (Floating Plataforma Instrumento). Esta larga nave podría ser inundado flotar verticalmente, por lo que es casi inmóvil.

Mientras tanto, hubo avances en trabajar bajo el agua. La invención de la escafandra autónoma, un sistema de respiración portátil, por Jacques-Yves Cousteau y Emile Gagnan durante la Segunda Guerra Mundial liberó a los buzos de la gama restringida del traje de submarinismo.

Los primeros seres humanos para aventurarse debajo de la zona de la luz solar eran naturalista William Beebe y el ingeniero Otis Barton. En batisfera hueco de acero de Barton descendían por cable de más de media milla (800 m) en 1934. El batiscafo, un arte buceo libre, fue inventado en la década de 1940 de Auguste Piccard. En 1960 su hijo Jacques y US Navy teniente Don Walsh tomó el batiscafo Trieste hasta una profundidad récord de 35.802 pies (10.912 m).

El desarrollo en 1959 por Cousteau del primer pequeño sumergible tripulado móvil marcó una nueva era en la oceanografía. Sumergibles no tripulados fueron diseñados para llevar a los equipos electrónicos a profundidades más allá de las que muchos de los vehículos tripulados podrían alcanzar. En 1962 se iniciaron experimentos en la vida bajo el agua y de trabajo, con los grupos americanos y franceses bajo Edwin A. Link y Cousteau. En 1970 se están llevando a cabo programas similares en varios países. Proyectos de Oficiales de los Estados Unidos incluyeron Sealab y Tektite.

Desde principios de 1970, la mayoría de la investigación del océano se ha preocupado por el efecto del océano en el clima del mundo, la contaminación de los océanos, la vida en los océanos, y la evolución del fondo del océano. Los satélites artificiales han sido muy importantes en gran parte de esta investigación. Los satélites que transportan equipos como cámaras, radares y sensores infrarrojos se utilizan para estudiar diversos fenómenos, incluyendo la circulación de agua de mar, la topografía del fondo del mar, y la distribución del fitoplancton.

En 1977, las fisuras volcánicas fueron descubiertos a lo largo de la cordillera en medio del océano. Estas fisuras, llamados respiraderos hidrotermales, vomitan agua tan caliente como 750 ° F (400 ° C). El agua contiene sulfuro de hidrógeno, metano y otros productos químicos que ayudan a proporcionar alimento para muchos tipos de organismos inusuales, incluyendo las almejas gigantes y gusanos, que viven alrededor de las rejillas de ventilación.

En 1994, los biólogos marinos descubrieron que hay vida muy por debajo del fondo del océano. Se encontraron bacterias más de 1.600 pies (500 m) por debajo del suelo del Océano Pacífico.

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