¿Quién fue el primer asesino de america?

La lectura del Pacto del Mayflower.
Galería de imágenes: El Mayflower

William Bradford, gobernador de largo plazo de la colonia de Plymouth (sentado) lee el Pacto del Mayflower. En este documento se estableció el primer gobierno blanco en América y sofocó un motín potencial. Ver más imágenes del Mayflower.

¿Quién fue el primer asesino de los Estados Unidos?

En aday a finales de septiembre de 1630, John Billington - un original Plymouth colono, un terrateniente, un padre de dos hijos, firmante del Pacto del Mayflower - se puso de pie con una soga al cuello. Fue condenado a colgar. Cuando murió ese día, John Billington dejó un legado de primicias históricas sombrías para el Nuevo Mundo.

John Billington fue la primera persona a cometer un delito en la colonia. Él tuvo el dudoso honor de ser el primer europeo en ser declarado culpable de asesinato en este nuevo lugar. Y él fue el primero en ser ejecutado por el Estado en el Nuevo Mundo.

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A principios de ese mismo año, John Billington disparó a un joven llamado John Newcomen, que recientemente había migrado a Plymouth. Billington "asaltado" el hombre y le disparó en el bosque. Gobernador William Bradford, en su tratado histórico "de la colonia de Plymouth 1620 - 1647", no menciona el motivo de la toma [fuente: Morison].

La muerte colgando de Billington fue el resultado de una larga historia de tensión entre su familia y el Puritano líderes. Los Billingtons (John, su esposa Eleanor y sus hijos, Juan y Francisco) eran parte de la Extraños -- un grupo de personas que llegaron a América en el Mayflower con los puritanos separatistas rígidamente piadosas. Billington se cree que ha sido un católico, la rama del cristianismo que los puritanos no les gustaba más.


En el viaje a Norteamérica, John Billington estuvo involucrado en un intento de motín a bordo del Mayflower. Con tensiones ya altos, uno de los hijos de John Billington casi volaron la nave. En una cabina llena de gente, el hijo no identificado disparó su padre pistola junto a un barril abierto medio-lleno de pólvora. A pesar del riesgo de que el fogonazo del disparo encender la pólvora, nadie resultó herido.

Una vez en el nuevo mundo, la mala reputación de Billington continuó desarrollando, después de que él se burlaba de ser presionado en el servicio militar por el capitán Miles Standish. Fue amenazado con ser hogtied, pero se dice que ha suplicado perdón. Los registros muestran que los líderes optaron por no ejecutar la sentencia, ya que era, después de todo, la primera ofensa de Billington. No sería la última.

Billington parecer no le gustaba cómo los líderes puritanos rigen la colonia, pues se dice que ha pasado mucho de su tiempo involucrado en lo que se considera anti-gobierno subversión. Él estuvo implicado en un complot para derrocar al gobierno religioso de la colonia de Plymouth. Cuando se pulsa, sin embargo, negó haber sido un participante y no fue acusado.

En el transcurso de los 10 años que la familia trabajaba su parcela de tierra en Plymouth, otorgado a ellos por el británico corona como miembros de la primera parte de los colonos, los Billingtons parece haber continuado haciendo problemas por su compañero colonos.

John Billington Jr. terminó perdido en el bosque y vagó 20 millas antes de pasar sobre una Nativo americano pueblo. A partir de ahí, fue llevado a otra aldea más lejos. Un grupo de 10 hombres zarpó para encontrar al niño y lo encontró en lo que hoy es Cape Cod después de un par de días. Cuando regresó a la colonia, que estaba "behung con cuentas" [fuente: Fiore].

William Bradford especialmente disgustaba la familia. El gobernador de largo plazo de Plymouth dijo que los Billingtons eran "una de las familias profanest" para llegar a la colonia [fuente: Morison].

A partir de estas cuentas, puede parecer que John Billington y su familia fueron el azote de la temprana colonia de Plymouth. Pero no tan rápido. John Billington puede servir como un marcador de advertencia para recordarnos que la historia nunca es tan clara. Lea la página siguiente para aprender lo que otros colonos pensaban de Billington.

Recreación de la plantación de Plymouth

Registros de la corte de la colonia de Plymouth, que se muestra recreados aquí en 2003, contiene una serie de delitos pobremente documentadas.

Billington como una voz de la razón

Incluso después de la colgante de John Billington, su familia continuó meterse en problemas con las autoridades. En junio de 1636, Eleanor Billington fue encerrado en el cepo y azotado. También tuvo a pagar cinco libras esterlinas después de haber sido declarado culpable de difamar a uno de sus vecinos. La nieta de John Dorcas fue condenado a latigazos tras ser declarado culpable de fornicación cuando tenía alrededor de 22.


Estos eventos parecen incriminatorias, pero muchos de los detalles que faltan. El registro para el caso de la calumnia de Eleanor no contiene lo que realmente se dijo ni por qué. Y mientras que los cargos contra Dorcas Billington son especialmente tentadoras, el delito no era raro. Muchos otros delincuentes fueron acusados ​​y condenados por causa de fornicación, algunos de los cuales fueron más tarde casado. Y los registros de la corte de Plymouth están plagadas de otra sexual cargos, entre ellos la bestialidad, violación y sodomía. Estos crímenes parecen inusualmente desenfrenada teniendo en cuenta que se llevaron a cabo en una ciudad con una población que alcanza a sólo 775 personas por 1690 [fuente: Deetz].

Y mientras las autoridades se preocuparon por John Billington Jr. vagando por el bosque y de reunirse con los nativos americanos en Cape Cod, el alza podría haber establecido inadvertidamente el primer contacto pacífico entre el colonos y las personas nativas de la zona.

En los relatos históricos de este tipo, es importante recordar que incluso las fuentes originales se deben tomar con un grano de sal. Por ejemplo, el famoso "Relación de Mourt", escrita en 1622 por el primo de William Bradford George Morton, también es un separatista, se utiliza como uno de sólo unas pocas fuentes primarias para el estudio de la colonia de Plymouth. Cabe señalar, sin embargo, que "Relación de Mourt" fue escrito para atraer más fondos para la colonia en ciernes.

Gobernador William Bradford fue quizás el crítico más ardiente de John Billington. En una carta de 1625 a un tal Sr. Cushman vuelta en Inglaterra, Bradford menciona que "Billington todavía clama contra vosotros, y amenaza con arrestar a usted, yo no sé wherefore- él es un bribón [sinvergüenza], y así va a vivir y morir" [fuente: Johnson]. Bradford, como gobernador, fue el hombre que ordenó la muerte de Billington.

Hay una gran falta de fuentes primarias que dejan los extranjeros y otras minorías en la colonia de Plymouth. Pero uno de los pocos documentos que sobreviven arroja Billington en una luz diferente. En 1637, el comerciante Inglés Thomas Morton escribió en "El Nuevo Inglés Canaán" que Billington "era amado por muchos." También implica facturación apuntó contra Newcomen con pesar, y que tal vez Newcomen puede llevar un poco más de la culpa de la ejecución en el [fuente: Morton].

¿Fue John Billington simplemente un asesino revoltosos, un bribón - o sinvergüenza - como el líder de la Colonia de Plymouth escribió? O son de Billington subversiva actúa un vistazo a los disturbios en Plymouth que no es prominente en la historia de la colonia? Es difícil de decir. Bradford disgustaba claramente Billington. Y el propio Bradford literalmente escribió la historia. Nunca sabremos exactamente qué tipo de persona que realmente era John Billington. Pero él nos recuerda que ser deliberado y examinar la historia con la mente abierta.

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