¿Es cierto que sólo el 53 por ciento de los estadounidenses pagan impuesto sobre la renta?

Formulario de impuestos federal.
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Según los opositores conservadores al movimiento Occupy Wall Street, sólo el 53 por ciento de los estadounidenses a pagar impuesto sobre la renta. ¿Es esto cierto - y qué importa? Ver más fotos de impuestos.

¿Es cierto que sólo el 53 por ciento de los estadounidenses a pagar impuesto sobre la renta?

En respuesta a la Ocupe Wall Street protestas por la riqueza y la desigualdad de ingresos en Estados Unidos, los políticos y organizaciones conservadoras se apresuran a señalar que los estadounidenses más ricos pagan la mayor parte de impuestos. Por ejemplo, el 20 por ciento de los estadounidenses ganan el 53,4 por ciento de los ingresos totales de Estados Unidos, pero a pagar 67,2 por ciento de impuesto sobre los ingresos totales [fuente: Tax Policy Center]. Para remachar el clavo, los conservadores expresan consternación por el hecho de que más de la mitad de todos los estadounidenses a pagar ningún impuesto sobre la renta federal en absoluto. Occupy Wall Street puede ser el "99 por ciento", pero vamos a darle un poco de crédito al "53 por ciento" que guardan el país en los negocios, ¿verdad? Pero es cierto esta estadística?

En 2009, según una nota de la Comisión Mixta de Tributación, un comité del Congreso bipartidista, sólo el 49 por ciento de los estadounidenses le debe dinero en sus declaraciones de impuestos federales [fuente: PolitiFact]. Así que sí, es cierto que más de la mitad de todos los estadounidenses pagó ningún impuesto federal sobre la renta en el año fiscal 2009, y el número de personas que hicieron pagar impuestos fue aún menor - 51 por ciento, no el 53 por ciento. Para el año fiscal 2011, el no partidista Centro de Política Tributaria estima que sólo el 54 por ciento de los estadounidenses pagarán el impuesto federal sobre la renta.

Al igual que con cualquier declaración de esta naturaleza, hay algunas eliminatorias y distinciones que se harán. En primer lugar, estos números se refieren a impuestos sobre la renta federales, no todos los impuestos sobre la renta y las retenciones. La mayoría de los trabajadores han dinero retenido de cada cheque de pago como contribuciones obligatorias a los fondos fiduciarios del Seguro Social y Medicare. Si usted trabaja por cuenta propia, usted paga el 15,3 por ciento de sus ingresos brutos en los llamados impuestos sobre la nómina. Si usted es empleado por otra persona, se paga 7,65 por ciento y su empleador paga la misma cantidad [fuente: Administracion de la Seguridad Social]. Muchos trabajadores también están sujetos a impuestos sobre la renta estatal y local, impuestos a la propiedad y impuestos de ventas, además de los impuestos sobre la renta federales [fuente: Khimm].

Dicho esto, ¿por qué no el 49 por ciento de los estadounidenses debe ningún impuesto federal sobre la renta el 15 de abril? Hay dos razones principales: beneficios a nivel de ingresos y de impuestos. El sistema de impuestos en los Estados Unidos está diseñado para ser progresiva, lo que significa que los ingresos más altos se les pide que paguen un mayor porcentaje en impuestos. Si su nivel de ingresos es relativamente bajo, las deducciones y exenciones estándar pueden reducir rápidamente su carga fiscal a cero. Según el Centro de Política Tributaria, un centro de investigación no partidista, una familia de cuatro con ingresos de $ 26,400 al año pagará ningún impuesto porque el estándar $ 11.600 deducción más cuatro exenciones de $ 3.700 cada uno disminuir su renta imponible a cero [fuente: Williams].

Aproximadamente la mitad de los estadounidenses que pagan ningún impuesto federal sobre la renta lo hacen porque simplemente no ganan suficiente dinero. La otra mitad no paga impuestos porque de disposiciones especiales en el código de impuestos que benefician a ciertos contribuyentes, especialmente los ancianos y las familias que trabajan con niños. Por ejemplo, el código tributario excluye una parte de Seguridad Social ingresos y da mayor deducciones estándar y créditos fiscales para las personas mayores. Y muchas familias trabajadoras con hijos califican tanto para el crédito por hijo y el crédito tributario por ingreso del trabajo. En conjunto, las familias de edad avanzada y de trabajo con los niños representan el 74 por ciento de todos los hogares no tributables que no están excluidos por sí sola [fuente de nivel de ingreso: Williams].

Entonces, ¿quién es el 49 por ciento de los estadounidenses que no pagan impuestos sobre la renta? La gran mayoría son los hogares de más bajos ingresos, las familias trabajadoras de edad avanzada y jóvenes con hijos.

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