¿Por qué suenan tan gangoso banjos?

Cerca de las cuerdas del banjo recogiendo mano

El banjo es básicamente un tambor con un largo cuello y las cuerdas se extendía a través de ella, colocada en cada extremo.

¿Por qué suenan tan gangoso banjos?

Folk, country y la música bluegrass a menudo cuentan con el sonido distintivo del banjo. Gangoso, brillante y casi metálico, el banjo es un instrumento de cuerda, pero suena nada como su primo el guitarra, que puede ser suave y cálido. Si quieres una comparación lado a lado de la forma en guitarras y banjos difieren, no busque más que el 1972 thriller "Deliverance" y el famoso "Dueling Banjos" escena, en la que dos personajes van cabeza a cabeza con sus instrumentos de cuerda.

Aunque ambos instrumentos se ven muy similares - de cuerda, con un puente y un cuello - los sonidos que producen son de alguna manera completamente diferente. ¿Por qué? La respuesta corta es que las cuerdas de un banjo reaccionan de una manera muy compleja cuando arrancó. Tiene que ver con la acústica, física y la forma en el banjo se hace a mano.

El banjo es básicamente un tambor con un largo cuello y las cuerdas se extendía a través de ella, colocada en cada extremo. Un puente soporta las cadenas sobre la membrana del tambor. La membrana del tambor es muy delgada, por lo general alrededor de 12 milésimas de pulgada de espesor. Por el contrario, caja de resonancia de una guitarra es típicamente de aproximadamente 1/8 de pulgada de espesor, con el puente colocada en el tablero [fuente: Hunn]. Cuando arrancas una cadena banjo, el tambor resuena y vibra el puente, que emiten un sonido. Un desplume banjo es mucho más fuerte que un desplume guitarra porque la cabeza delgada del banjo vibra mucho más.

Un físico ganador del Premio Nobel llamado David Politzer estudió este fenómeno en profundidad. Politzer cree que el sonido del banjo en voz alta gangoso proviene de algo que se llama modulación de frecuencia. Puede modular la frecuencia de un instrumento de cuerda cambiando la tensión de la cadena. Por ejemplo, los guitarristas modulan la frecuencia de una cadena cuando empujan hacia un lado y conseguir que tremolo, o temblores, sonido.

La tensión de una cadena banjo arrancado cambia a medida que vibra. Debido a que el tambor de un banjo es tan delgada, el desplume hace vibrar el puente también. Así que la tensión de la cuerda cambia dos veces: una vez desde el desplume inicial y luego de nuevo desde el movimiento resultante del puente. Este cambio en la modulación de frecuencia es lo que da el banjo su sonido brillante, gangoso.

Usted podría preguntarse por qué esto no sucede con mandolinas y otros instrumentos de cuerda como violines, donde el puente y las cuerdas se mueven en tándem. La respuesta es bastante simple - es porque esos instrumentos están hechos de madera de espesor. Sus cajas de resonancia (en comparación con el tambor / membrana del banjo) son demasiado pesados ​​para que vibre. De hecho, Politzer señala que si se reemplaza la membrana del tambor delgada de un banjo con la madera, ya no suena como un banjo.


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