¿Cómo funciona una vela?

Tres velas con cinta de oro y bolas de color rojo, vertical

Tres velas con cinta de oro y bolas de color rojo, vertical

¿Cómo funciona una vela?

Las velas son en realidad un sistema de iluminación increíble - el propio combustible es el paquete. Hay dos partes que trabajan juntos en una vela:

  • El combustible, hecha de algún tipo de cera
  • La mecha, hecho de algún tipo de hilo absorbente

los mecha tiene que ser naturalmente absorbente, como una toalla, o se tiene que tener una fuerte acción capilar (como en mechas de fibra de vidrio se utilizan en las lámparas de aceite). Si usted compra una longitud de mecha un-encerado en una tienda de artesanía y jugar con ella, usted encontrará que se siente como cadena suave y absorbe el agua muy bien. Esta absorción es importante en una vela porque la mecha necesita para absorber la cera líquida y moverlo hacia arriba mientras la vela está ardiendo.

Cera parafina es un hidrocarburo pesado que procede del petróleo crudo (ver ¿Cuál es la diferencia entre la gasolina, el queroseno, combustible diesel, etc.? Para detalles sobre cómo cosas como gasolina y la cera de parafina están hechos de petróleo crudo). Cuando enciendes una vela, se derrite la cera dentro y cerca de la mecha. La mecha absorbe la cera líquida y tira de ella hacia arriba. El calor de la llama se vaporiza la cera, y es el vapor de cera que arde. Usted puede probar que es vapor de cera, en lugar de cera líquida, es decir, con la quema de dos experimentos:

  • Si coloca un extremo de un tubo de metal o de vidrio (con forma de paja fina, de 4 a 6 pulgadas / 10 a 15 cm de largo) en la llama de una vela en un ángulo de 45 grados, puede encender el extremo superior del tubo . El vapor de parafina fluye hacia arriba del tubo y es el combustible para esta segunda llama.
  • Al soplar una vela, se observa una corriente de humo blanco salir de la mecha. Esta corriente es el vapor de parafina que se ha condensado en una forma visible. Se continúa para formar siempre y cuando la mecha está lo suficientemente caliente para vaporizar parafina. Si toca un fósforo encendido a la corriente, una llama se extenderá hacia abajo y volver a encender la mecha.

La razón de la mecha no se quema es porque la cera de vaporización enfría la mecha y expuesto protege. Usted pudo haber visto el truco campamento de agua hirviendo en una taza de papel. La copa no se quema porque el agua dentro de lo enfría. La cera líquida hace lo mismo para la mecha.

La cera de parafina se quema por su cuenta, pero es como el aceite de cocina, aceite de motor y carbón en que usted tiene que conseguir que sea muy caliente para la combustión empezar. Un incendio de hidrocarburos es intensa y muy difícil de apagar. La parafina es la misma manera. En una vela, esto funciona muy bien - solamente la pequeña cantidad de cera en la mecha es lo suficientemente caliente como para vaporizar y quemar.

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