¿Cómo funciona radón

Introducción a la forma de radón Obras

Si usted vive en ciertas partes de los Estados Unidos, usted puede ser consciente de la amenaza que el radón poses de gas. El gas radón es radiactivo, y en las casas bien aisladas puede acumularse hasta concentraciones que representan una amenaza para la salud. Si usted inhala el gas en sus pulmones, su decadencia puede aumentar su probabilidad de contraer cáncer de pulmón. Un estudio publicado en 1990 por el Consejo Nacional de Seguridad estima que alrededor de 14.000 muertes al año podrían atribuirse al radón, y que el número podría oscilar entre 7.000 y 30.000.

En esta edición de Como funcionan las cosas, vamos a hablar acerca de lo que el radón es, cómo se puede encontrar en su casa y cuáles son los riesgos para la salud son por ello.

¿Qué es el radón?

El gas radón, como carbono-14 gas, es completamente natural. Se forma durante la desintegración del uranio-238, un elemento con una secuencia de descomposición bastante interesante (para aprender más acerca de las secuencias de desintegración y la radiactividad en general, vea Cómo la radiación Obras Nucleares):

  1. Comience con un átomo de uranio-238. Este átomo tiene 92 protones y 146 neutrones. Tiene una vida media de 4,5 mil millones de años. Cuando se descompone emite una partícula alfa, dejando tras de sí un átomo de torio-234.
  2. Un átomo de torio-234 tiene 90 protones y 144 neutrones. Tiene una vida media de 24,5 días. Cuando se desintegra emite una partícula beta y un rayo gamma, dejando tras de sí un átomo de protactinio-234.
  3. Un átomo de protactinio-234 tiene 91 protones y 143 neutrones. Tiene una vida media de 269.000 años. Cuando se desintegra emite una partícula beta y un rayo gamma, dejando tras de sí un átomo de torio-230.
  4. Un átomo de torio-230 tiene 90 protones y 140 neutrones. Tiene una vida media de 83.000 años. Cuando se descompone emite una partícula alfa y un rayo gamma, dejando tras de sí un átomo de radio-226.
  5. Un átomo de radio-226 tiene 88 protones y 138 neutrones. Tiene una vida media de 1.590 años. Cuando se desintegra emite una partícula alfa y un rayo gamma, dejando tras de sí un átomo de radón-222.

Eso átomo de radón es un átomo de gas, y tiene una vida media de sólo 3,825 días. Las acumulaciones de átomos de radón de la desintegración nuclear natural del uranio-238 es donde viene el gas radón. Eso significa que las concentraciones de gas radón son más altos, donde el uranio es abundante en el suelo. Para completar, aquí está el resto de la secuencia:

  1. radón-222, con una vida media de 3.825 días, emite una partícula alfa para convertirse en polonio-218.
  2. polonio-218, con una vida media de 3,05 minutos, emite una partícula alfa para convertirse en plomo-214.
  3. plomo-214, con una vida media de 26,8 minutos, emite una partícula beta y un rayo gamma para convertirse en bismuto-214.
  4. bismuto-214, con una vida media de 19,7 minutos, o bien emite una partícula alfa o una partícula beta y un rayo gamma a convertirse ya sea talio-210 o el polonio-214.
  5. polonio-214, con una vida media de unos 150 microsegundos, emite una partícula alfa para convertirse en talio-210.
  6. talio-210, con una vida media de 1,32 minutos, emite una partícula beta para convertirse en plomo-210.
  7. plomo-210, con una vida media de 22 años, emite una partícula beta y un rayo gamma para convertirse en bismuto-210.
  8. bismuto-210, con una vida media de cinco días, emite una partícula beta para convertirse en polonio-210.
  9. polonio-210, con una vida media de 138 días, emite una partícula alfa y un rayo gamma para convertirse en plomo-206.
  10. plomo-206 es un isótopo estable del plomo.

¿Cómo entra el radón a un hogar?


Como se vio en la sección anterior, los átomos de radón son bastante efímera. En el transcurso de varios días un átomo de radón se convierte en un átomo de plomo. Si bien es un átomo de radón, sin embargo, es una gas. Debido a que el radón es un gas, que puede filtrarse desde el suelo en el aire en una casa. La principal forma en que el radón entra en una casa es a través de la fundación (semisótano, sótano) por una variedad de caminos:

  • grietas en pisos del sótano
  • desagües
  • bombas de sumidero
  • suelo expuesto
  • juntas de construcción (cemento, piso-pared)
  • tubos holgados

El radón también puede entrar el aire de una casa de agua de pozo, pero esto es una fuente menor en comparación con la que entra por la fundación. Algunas partes de los Estados Unidos tienen un mayor riesgo de radón que otros. los Agencia de Protección Ambiental EE.UU. tiene un mapa que muestra que los condados y estados tienen niveles de radón promedio. Puedes ver el mapa aquí.

Cómo radón Obras

¿Cómo se prueba de radón?

El gas radón no tiene olor o color lo que una prueba se debe hacer para detectarlo. De hecho, la Oficina del Cirujano General de los EE.UU. y EE.UU. EPA recomendar que todas las casas de hacerse la prueba de radón, sobre todo si usted está comprando, vendiendo o la construcción de una casa. La prueba puede ser realizada por un profesional o dueño de una casa utilizando un kit de "hágalo usted mismo". Es importante que ser aprobados por la EPA, ya sea el servicio profesional o kit de prueba casera.

Debido a que los niveles de radón pueden variar de día a día y de estación a estación, la prueba se puede realizar en el corto plazo (de dos a 90 días) y largo plazo (más de tres meses). Pruebas a corto plazo se realizan mejor si se necesitan rápidamente los resultados y deben ser seguidas por otra prueba a corto plazo. Pruebas a largo plazo producirán una mejor información sobre los niveles de radón promedio de todo el año de una casa. Dispositivos de prueba Radon se colocan en el nivel más bajo ocupada de la casa.

Radon dispositivos de prueba

Pruebas de radón detectan ya sea gas radón directa o los productos de la hija de la desintegración radiactiva del radón. Hay dos categorías de dispositivos de prueba de radón, pasivos y activos. Los dispositivos pasivos no requieren potencia eléctrica y generalmente trampa de radón o sus productos hija para su posterior análisis en un laboratorio. Los dispositivos pasivos incluyen botes de carbón, detectores de centelleo líquido de carbón, detectores de trazas alfa y detectores de iones electret.

  • Filtro de carbón activado y dispositivos de centelleo líquido de carbón absorber el radón o sus productos en el carbón. En el laboratorio, las partículas radiactivas emitidas desde el carbón se cuentan directamente por un contador de yoduro de sodio o convertidos a la luz en un medio líquido de centelleo y se contaron en un detector de centelleo.
  • los detectores de trazas alfa tener una película de plástico que consigue grabado por las partículas alfa que golpean ella. En el laboratorio, el plástico se trata químicamente para hacer las pistas visible, a continuación, las pistas se cuentan.
  • Detectores de iones Electret tener un disco de teflón, que se carga estáticamente. Cuando un ion generada a partir de la descomposición del radón golpea el disco de teflón, se reduce la carga eléctrica. En el laboratorio, se mide la reducción de carga y el nivel de radón se calcula.

Por lo general, todos los dispositivos pasivos, excepto los detectores iónicos electret, están disponibles en las ferreterías o por detectores de iones electret mail- son por lo general sólo disponible a través de los laboratorios. Los dispositivos pasivos son generalmente menos caro que los dispositivos activos y pueden requerir poco o ningún entrenamiento especial para su uso. De los dispositivos pasivos, los recipientes de carbón y detectores de centelleo líquido de carbón vegetal se utilizan típicamente para pruebas a corto plazo.

En contraste con los dispositivos pasivos, dispositivos activos necesita energía eléctrica e incluir dispositivos de monitoreo continuo (monitores de radón continuos, monitores continuos de nivel de trabajo). Dispositivos activos detectar y registrar el radón o sus productos hija continuamente. Ellos son generalmente más caros y requieren probadores capacitados profesionalmente para su funcionamiento.

Cómo radón Obras

Los niveles de radón en el hogar promedio son alrededor de 1,25 picocuries / litro de aire (pCi / L). Si una prueba de radón revela niveles de 4 pCi / L o mayor, entonces se debe tomar algunas medidas para reducir el nivel de radón. El radón se puede reducir mediante la prevención de su entrada en la casa o retirando una vez que ha entrado en la casa. La solución general implica ventilación activa ya sea en el sótano o debajo de la losa de la casa.

¿Cuál es el riesgo para la salud de radón?

No ha habido informes de efectos a corto plazo o síntomas causados ​​por la exposición al radón. El efecto a largo plazo sólo es informado de pulmón cáncer. Si usted inhala un átomo de radón, el átomo puede desintegrarse mientras está en sus pulmones. Cuando se desintegra, se convierte en polonio-218, que es un metal. Este átomo metálico puede instalarse en los pulmones, y durante la siguiente hora o así que se emitirá un número de partículas alfa, partículas beta y rayos gamma. Con el tiempo se convierte en plomo-210 con una vida media de 22 años, que es bastante estable en este contexto. Pero ahora usted tiene un átomo de plomo en su sistema, lo que hace que sus propios problemas. Es la secuencia rápida, de una hora de alfa, beta y gamma emisiones que pueden conducir a las mutaciones en el tejido pulmonar, que pueden causar cáncer. Fumar enormemente aumenta el riesgo de cáncer de pulmón por exposición al radón.

Así se puede ver que una alta concentración de gas radón, a pesar del hecho de que es completamente natural, no es algo que quieres en tu casa.

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