Artritis y opiáceos

Artritis y Opiáceos

Q:  Si no puedo tolerar los efectos secundarios de los antiinflamatorios, opioides son una posible alternativa para el tratamiento de mi artritis?

A: Los opioides son a menudo pasados ​​por alto como fármacos eficaces para tratar el dolor de la artritis. Si bien los médicos suelen ser cautelosos, si no contrarios, al que dan los opiáceos como la morfina durante un periodo prolongado de tiempo, he encontrado una reacción diferente de muchos reumatólogos (los especialistas médicos que son más expertos en el tratamiento de la artritis).

Los reumatólogos son muy conscientes de que tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y otros medicamentos antiinflamatorios durante mucho tiempo puede producir complicaciones graves, incluso letales,. A la luz de estos problemas, muchos reumatólogos son cada vez más dispuestos a regañadientes a prescribir narcóticos.

A menudo me dicen que a pesar de los narcóticos son ampliamente percibidos como más peligroso que los anti-inflamatorios, lo contrario puede ser el caso. Mientras que muchos médicos se preocupan por las consecuencias de su uso a largo plazo de medicamentos de tipo morfina, muchos reumatólogos los ven como menos riesgoso que las dosis diarias a largo plazo de muchos over-the-counter calmantes para el dolor.

Sin embargo, mientras que los opioides pueden ofrecer alivio sustancial con, en muchos casos, los efectos secundarios menos graves a largo plazo que los anti-inflamatorios crónicos, no son ampliamente recomendados para los pacientes con dolor crónico de artritis. Creo que la razón de esto es el miedo y la preocupación por el estigma social por parte de los pacientes y los médicos en base a ideas anticuadas sobre la adicción. A pesar de que la medicina del dolor es la introducción de nuevas ideas y métodos que están cambiando la forma de pensar acerca de muchos medicamentos, una nube sigue colgar sobre el uso medicinal de narcóticos.

Los médicos no son las únicas personas renuentes a aventurarse en el uso de opioides. Los pacientes también se han llevado a creer que todos los narcóticos son adictivos y si necesitan o quieren que sus píldoras demasiado, que están a un paso de convertirse en un adicto. Algunos pacientes están tan preocupados por quedar atrapado en sus medicamentos que puedan minimizar su dolor y decir que no necesitan opioides, tomar sólo una parte de la dosis prescrita, o deja de tomar su mediación por completo.

Hay maneras sensatas para recetar opioides para el dolor crónico que minimicen el riesgo de adicción y aumentan la posibilidad de que la adicción se notará si se produce. Para empezar, los opioides de liberación sostenida que uso para el dolor crónico son menos propensos a producir la euforia que a menudo es una característica básica de abuso de narcóticos.

Los opioides para el dolor crónico son de acción prolongada o drogas que se toman en forma de pastillas o parches de acción prolongada (no inyectada) para que se deslizan en el torrente sanguíneo poco a poco, sin grandes picos y valles. Por lo tanto, el mismo pico o alta que viene cuando los medicamentos de acción corta aceleran al cerebro no sucede.

Cuando una persona recibe la medicina de alivio del dolor en dosis constantes, el dolor no está completamente abolido, pero disminuyó lo suficiente para que puedan regresar a sus actividades normales. En lugar de euforia o la adicción, toboganes dolor insoportable a partir soportable, liberando a un individuo a reunirse con su familia, volver a trabajar, hacer actividades favoritas, y disfrutar de estar vivo.

Todos los analgésicos para el dolor crónico (incluyendo opiáceos), pretenden silenciar el dolor lo suficiente para ayudar a una persona a funcionar mejor- que por lo general no lo eliminan por completo.

De Scott Fishman, MD, es un experto en el manejo del dolor.

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