¿Cómo funciona el proceso de envejecimiento afecta a la capacidad de conducción?

¿Cómo funciona el proceso de envejecimiento afecta a la capacidad de conducción?

George Weller en su juicio

Introducción a ¿Cómo funciona el proceso de envejecimiento afecta a la capacidad de conducción?

El 16 de julio de 2003, 86 años de edad, George Weller se estrelló en un mercado de granjeros embalado en Santa Mónica, California, a velocidad de carretera, matando a 10 personas e hiriendo a decenas más. Declarado culpable de homicidio vehicular con negligencia grave, Weller estaba casi segura de la pena de prisión. Pero el 21 de noviembre de 2006, un juez de California decidió que Weller, ahora 89 y en muy mal estado de salud, era demasiado viejo y enfermo para ir a la cárcel y recibiría multas y libertad condicional en su lugar. Lo que nos lleva a la pregunta que surge cuando una persona anciana aparentemente errores del pedal de gas para el freno pedal: ¿Deben los conductores tienen que entregar sus llaves a cierta edad?

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El hecho es que la edad los seres humanos a un ritmo diferente. Algunos conductores son tan seguros a 80, ya que se encontraban en 40, mientras que otros probablemente debería dejar de conducir a los 65 Hay un sinnúmero de factores que afectan a la seguridad de una persona mayor al volante. Conducir es una tarea compleja, e involucra a muchos sistemas, tanto físicos como mentales, todos los cuales deben estar en plena forma para manejar el entorno rápidamente cambiante de la carretera.

Uno de la mayoría de los cambios físicos drásticos que se produce con la edad es deterioro de la visión. Luz recepción es lo que nos permite ver, ya medida que envejecemos, nuestros ojos se vuelven menos sensibles a la luz. Además, la reorientación de un objeto a la siguiente toma más tiempo, por lo que la tarea "simple" de comprobar el velocímetro y luego mover nuestra atención hacia el coche delante de nosotros se convierte en mucho menos simple. Ojos mayores también son más susceptibles a la mirada, porque las lentes de los ojos se engrosan y las pupilas se contraen a medida que envejecemos. Según la Fundación BCAA Seguridad del Tráfico, alguien que es 55 tiene ocho veces más tiempo para recuperar la visión normal después de la exposición a la luz brillante que alguien que es 16. Otros sistemas visuales afectadas por el envejecimiento incluir visión periférica, percepción de la profundidad y de la percepción del color. Una persona mayor puede tener problemas para distinguir las luces rojas de luces amarillas o las luces de freno de las luces de marcha. Además, muchas personas mayores sufren de trastornos de la visión, como cataratas y degeneración macular.

Todo esto hace que sea más difícil de leer las señales de tráfico, reaccionar rápidamente a las condiciones del camino ocupado y precisa determinar la distancia y la velocidad.

Otra función afectada por el proceso de envejecimiento es audición. Audición es una parte importante de la conducción segura - que nos permite reaccionar adecuadamente a la ambulancia y sirenas de la policía y los bocinazos de personas tratando de advertirnos del peligro o errores. Treinta y tres por ciento de las personas mayores de 65 años tienen algún grado de pérdida auditiva. Durante la edad de 75, ese número sube a 75 por ciento. Habilidades motoras también sufren con la edad. Músculos debilitar, reflejos más lento y la flexibilidad disminuye. Todo esto hace que sea más difícil hacer cosas como girar la cabeza para asegurarse de que es seguro para cambiar de carril y rápidamente girar el volante para evitar una colisión. Además, la artritis es muy común entre las personas mayores, por lo que el movimiento y la capacidad de maniobra aún más difícil rápido y fluido.

Para agravar estos signos físicos del envejecimiento son los problemas mentales inevitables que surgen a medida que envejecemos. Con la edad viene más lento tiempo de reacción cognitiva -- una persona mayor necesita más tiempo para procesar los estímulos de entrada que una persona más joven hace. Además, muchas personas mayores tienen dificultades dormido, toma somnolencia un problema común en la carretera. Y la confusión y desorientación asociados con demencia leve y Alzheimer leve, tanto comunes a medida que aumenta la edad, hace que la conducción aún más difícil para algunas personas mayores que, probablemente, no reconocen que son inseguras debido a la degeneración cognitiva que viene con las formas leves de estos trastornos. (Las personas con demencia moderada o grave y moderada o grave enfermedad de Alzheimer absolutamente no se debe conducir.)

Y, por supuesto, alguien con los problemas físicos y / o mentales abordados aquí es de esperar que en medicamentos para aliviar los síntomas de sus enfermedades y trastornos. Muchos medicamentos pueden interferir con la conducción segura al disminuir el tiempo de reacción, causando somnolencia e inducir confusión, haciendo la conducción aún más peligroso para todo el mundo en el camino. A la edad de 85 años, estudiante de último año es más probabilidades de estar involucrados en un accidente de varios autos que un Old- 16 años y las personas mayores que están involucrados en accidentes automovilísticos son mucho más propensos a morir que una persona más joven involucrado en el mismo accidente.


Reconociendo las señales de peligro es el primer paso para resolver el problema de los conductores peligrosos de más edad en la carretera. Muchas personas mayores son excelentes conductores, pero algunos no lo son. Las señales de que usted o un ser querido puede ser un conductor peligroso incluyen:

  • nerviosismo o miedo durante la conducción
  • agotamiento después de conducir
  • dificultades para interpretar y viendo las señales de tráfico
  • confundiendo el pedal del acelerador y el pedal del freno
  • encontrarse perderse con más frecuencia de lo que solía
  • la copia de seguridad después de perder una salida de la autopista
  • cambiar de carril bruscamente y sin mirar
  • parando en luces verdes y pasarse la luz roja sin saberlo
  • dejando el intermitente indefinidamente
  • un número creciente de dobladores de la defensa y cuasi accidentes
  • un número creciente de abolladuras y arañazos en su coche
  • las personas que no quieren conducir con usted

Si conoces a alguien que crees que tiene que dejar de conducir, ver Helpguide: Senior Citizen conducción: Señales de alerta y ayudar a un conductor peligroso dejar de conducir para las instrucciones sobre la forma de abordar el tema. Conducir no es sólo sobre el transporte, se trata también de independencia, así que pedirle a alguien que renunciar al privilegio es un tema delicado.

Probablemente la solución más lógica a la cuestión de la conducción y la vejez es el mismo en el lugar para hacer frente a la combinación de conducción y edad temprana: exámenes de conducción. Al igual que un joven de 16 años de edad, tiene que tomar un examen de conducción antes de que él o ella puede ponerse al volante, poniendo en lugar obligatorios repetición del examen después de cierta edad podría ayudar a separar los conductores de edad avanzada a salvo de los más peligrosos y ayudar a prevenir algunos accidentes y lesiones evitables para todos en el camino.

Para obtener más información sobre la edad y la seguridad en la conducción y otros temas relacionados, echa un vistazo a los siguientes enlaces:

Fuentes
  • "El rendimiento de conducción disminuye con la demencia y la edad." ScienceDaily. http://sciencedaily.com/releases/2003/10/031003060244.htm
  • "Información de seguridad del conductor: Demencia". DMV de California. http://dmv.ca.gov/dl/driversafety/dementia.htm
  • "Los conductores maduros y el envejecimiento." Fundación para la Seguridad del Tráfico BCAA. http://tsf-bcaa.com/content/documents/Mature_Aging_Fact_Sheet.pdf
  • Odenheimer, Germaine L., MD. "Safe Driving para personas mayores." Fundación para la Salud en el Envejecimiento. http://healthinaging.org/public_education/ PEF / safe_driving_for_seniors.php
  • "Jubilado de conducción: Señales de alerta y ayudar a un conductor peligroso dejar de conducir." Helpguide. http://helpguide.org/elder/senior_citizen_driving.htm
  • "No hay prisión por Weller, ningún cierre por los demás." LATimes.com. 21 de noviembre de 2006. http://latimes.com/news/local/ la-me-weller21nov21,0,4905973.story? Coll = la-casa-titulares

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